Craig Harrison installed an electric battery storage unit at his Bennett Valley area home due to frequent power outages. Harrison loses power at his home at least once a month.  Photo taken in Santa Rosa on Monday, December 12, 2022.  (Christopher Chung/The Press Democrat)

O povo de Bennett Valley foi deixado no escuro e novamente este ano

Craig Harrison vive em Bennett Valley há 20 anos. As quedas de energia fazem parte da vida na zona rural de Santa Rosa, mas este ano elas se tornaram mais do que apenas uma ocorrência mensal. Só entre setembro e novembro, as luzes se apagaram sete vezes, segundo ele.

“É justo dizer que você tem muitos clientes irritantes dessa forma”, Harrison me disse.

Sem aviso, as mais de 800 residências que circulam pelo Parque Estadual Trione-Annadel podem ficar sem energia por alguns minutos ou quase um dia inteiro. Uma queda de energia em outubro deixou mais de 1.200 moradores do leste de Santa Rosa no escuro por 20 horas.

Pode ser mais do que apenas um aborrecimento.

“Na minha casa, se eu não tiver eletricidade, isso significa que meu poço não funciona. Depois de um tempo, você não pode dar descarga. Você não tem luz e a maioria dos seus telefones não funciona, “, disse Harrison. “A vida fica muito primitiva muito rapidamente.”

A situação pode ser terrível para uma população despreparada que depende de eletricidade para aparelhos médicos ou cadeiras de rodas motorizadas.

Harrison instalou uma bateria cara como fonte de energia reserva, mas a perturbação constante parece inaceitável e injustificada. “

Somos rurais, mas não estamos no meio do nada.

Como membro de longa data da Bennett Valley Community Association, Harrison trabalhou para obter respostas de seu fornecedor de energia, Pacific Gas & Electric Co. , com resultados insatisfatórios.

“Por que devemos ficar no escuro e ser felizes”, disse ele, “tanto informacional quanto literalmente”.

Mais perto do Dia do Trabalho, durante uma onda de calor, a queda de energia no meio da noite continuou no dia seguinte.

“Você nunca sabe quando ele vai voltar”, Harrison me disse. “O que aconteceu e onde estava o problema? Só quero entender essas coisas.”

A porta-voz da PG&E, Megan McFarland, concordou, dizendo: “O número de interrupções experimentadas por nossos clientes em Bennett Valley é inaceitável e pedimos desculpas pela interrupção que causaram. Também entendemos que os membros da comunidade de Bennett Valley estão frustrados com o contato da PG&E em relação trabalho planejado.” na região – e prometemos fazer melhor nisso também.”

Um problema com muitas dessas interrupções são as novas configurações aprimoradas de segurança de linha de energia da PG&E, o sistema de prevenção de incêndios florestais recentemente introduzido pela empresa que desliga automaticamente a energia em um décimo de segundo se algo como uma árvore atingir uma linha.

Ao desligar a energia rapidamente, o programa, que está em seu primeiro ano completo após o piloto, visa ajudar a interromper os incêndios florestais antes que eles comecem, especialmente em áreas de alto risco em grande parte do condado de Sonoma.

De acordo com a PG&E, as novas configurações resultaram em uma redução de 80% nas ignições em 2021 em comparação com a média dos três anos anteriores.

O problema também é que o sistema pode ser acionado por interferência potencialmente menos severa do clima, vegetação ou pássaros e outros animais que interferem nas linhas de energia, ou em mais de 15% dos casos entre julho e setembro no condado de Sonoma, por razões desconhecidas.

Antes que a energia seja restaurada, as equipes da PG&E precisam identificar o problema e inspecionar os danos – uma tarefa executada a pé, caminhão ou helicóptero durante o dia que às vezes pode ser prejudicada pelo mau tempo.

“Acho que é uma ótima ideia, mas eles não seguiram adiante”, disse Jeremy Nichols, que perdeu o poder 13 vezes desde fevereiro.

Bennett Valley está longe de ser a única comunidade em toda a área de serviço da instalação que está sujeita a deficiências do sistema à medida que os problemas são resolvidos. Os relatórios de interrupção da PG&E mostram que 750.230 clientes únicos perderam energia devido a configurações de viagem rápida este ano até outubro.

“Seria ótimo se eles pudessem tornar nosso sistema mais confiável e capaz de resistir a algumas dessas coisas sem retroceder. Também entendo o risco de incêndio”, disse Nichols.

“Sentamos na manhã de 9 de outubro de 2017 e vimos as colinas queimarem. Foi realmente assustador, então também não queremos isso, mas deve haver uma maneira de nos proteger sem que as pessoas cortem a eletricidade por horas em um tempo.”

Nichols tem um gerador, mas se preocupa com quem não tem energia alternativa, especialmente nas temperaturas quentes do verão e nas noites frias do inverno. “É muito preocupante”, ele me disse.

E toda vez que liga seu gerador de propano, ele pensa no dióxido de carbono que deve emitir.

Embora o sistema seja projetado para reduzir os desastres de incêndios florestais, dando aos moradores mais tranquilidade, a frequência das interrupções levantou algumas preocupações sobre segurança e acesso a serviços de emergência.

Se o serviço de internet, telefone celular ou fixo cair, “agora não há como o condado avisar sobre uma emergência iminente”, disse Tim Bosma, morador de Bennett Valley, que documentou várias interrupções desde abril que afetaram de 840 a 1.160 residências. .

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