O plano ousado de um ativista climático do Maine para restaurar a rede elétrica

O plano ousado de um ativista climático do Maine para restaurar a rede elétrica

Depois de ser preso por invadir a Merrimack Generating Station em Bow, New Hampshire – a última usina movida a carvão na área que realmente não tem data de fechamento – um grupo de ativistas climáticos de toda a Nova Inglaterra decidiu que queria . espere.

Os operativos decidiram se infiltrar no Operador de Sistema Independente da Nova Inglaterra (ISO-NE), uma corporação sem fins lucrativos criada em 1997 para supervisionar um sistema de transmissão de energia elétrica por atacado em seis estados. O plano não era escalar cercas ou cortar fechaduras, mas sim eleger ativistas para o Consumer Engagement Group da ISO, um grupo de partes interessadas que o viu repleto de membros da indústria que fizeram pouco mais do que decorar janelas para comentários do público.

“Achamos que seria ótimo obter votos na sala que realmente refletissem as pessoas que se preocupam com o clima em vez das preocupações com os combustíveis fósseis”, disse a cientista ambiental do Maine Sonya Berthesel, uma dos seis ativistas climáticos eleitos para o CLG no mês passado.

Para Pritchizel, o plano era mais radical do que um protesto pontual. Foi uma oportunidade de agitar dentro do sistema e lançar luz sobre a burocracia onde a maioria das decisões acontecem a portas fechadas. Foi também uma oportunidade para democratizar uma instituição quase governamental que as pessoas comuns em toda a região deliberadamente sentem que não é deles.

“Este é o propósito de eleger pessoas para este conselho”, disse ela. “O objetivo é aprender como nos comunicamos como uma região e alavancar nossa força coletiva.”

o jogo interior

Berthisel é professora do Departamento de Ecologia e Ciências Ambientais da Universidade do Maine, onde obteve seu Ph. D. e agora é especialista em agricultura sustentável. Ela tem experiência como jovem e líder religiosa e atualmente é diretora do Wilson Center, uma organização inter-religiosa progressiva no campus da UMaine. Além disso, ela foi eleita para a Câmara Municipal de Orono em março.

Em 2019, depois de realizar pesquisas sobre política climática no Maine, Berthisel estava procurando uma maneira de se envolver mais com ativistas climáticos e outros líderes religiosos no local. Soube dos protestos organizados pela campanha No Coal, No Gas para fechar a usina a carvão Merrimack nos arredores de Concord.

“Fiquei cada vez mais frustrada com o ritmo lento da formulação de políticas em que eu era periférica e engajada na época”, explicou ela. “Eu e outros 64 ativistas fomos pegos indo para a usina de carvão com baldes de cinco galões. Nossa intenção era pegar o carvão da pilha de carvão ao lado da usina e removê-lo fisicamente dos incêndios do desastre climático.”

Embora o evento tenha gerado manchetes e amplo apoio público, Perthesell e os organizadores sabiam que precisavam se concentrar mais em como a usina poderia se encaixar na economia de energia mais ampla da região. Apesar das metas elevadas de muitos estados para reduzir as emissões líquidas de carbono até 2050 (a governadora Janet Mills declarou às Nações Unidas que o Maine seria neutro em carbono até 2045), eles sabiam que sem uma estratégia para transformar a rede regional, o acesso seria difícil. a esses objetivos.

Mas fazer com que o público se preocupe com o misterioso funcionamento interno do ISO-NE não é uma tarefa fácil.

“Alguns reguladores têm pensado em como atingir o ISO há décadas, mas é difícil enviar uma mensagem porque está cheio de acrônimos e tão opaco por design. Isso realmente não encoraja a participação significativa do cidadão”, explicou Berthessel. “É realmente difícil dizer , ‘Ei, vamos fazer isso com ISO’ -NE.” Parece melhor dizer que vamos parar o trem do carvão. As pessoas dizem: “Sim, inscreva-me.”

Apesar da venda mais difícil, eles conseguiram reunir pessoas suficientes para mudar a composição do grupo de engajamento do consumidor.

Os ativistas receberam a notícia de que o grupo realizaria sua reunião trimestral em Boston em 30 de novembro, onde elegeriam membros para o Conselho de Coordenação de 12 membros do CLG. Ativistas lotaram o salão e Berthezel e outros disputaram seis assentos no conselho, ganhando seis. Eles demitiram dois titulares de longa data – Robert Rio, vice-presidente sênior de assuntos governamentais da Associated Industries em Massachusetts, e Mary Smith, ex-diretora de energia aposentada da Universidade de Harvard.

“Fiquei definitivamente chateado”, disse Perthisel. “Foi uma época divertida com a contracultura.”

Torne sua organização responsiva

Embora o CLG não tenha autoridade estrutural para ditar mudanças nas políticas do ISO-NE, Berthisl acredita que isso dá à comunidade climática uma plataforma importante para exigir mudanças.

“Os que ocupam cargos mais altos devem se reunir conosco a cada três meses e ouvir o que temos a dizer”, disse ela. “Ele fornece uma plataforma para fazermos nossa voz ser ouvida ou agitar se sentirmos que não está sendo ouvida ou levada a sério.”

Uma política que os ativistas esperam mudar é um processo chamado “pagamentos de capacidade antecipada”, no qual a ISO assume compromissos financeiros com geradores de energia com três anos de antecedência para garantir que a rede receba energia extra durante o pico de demanda para evitar interrupções.

A compra favorece os geradores de combustíveis fósseis em detrimento dos renováveis, argumentam os ativistas, e os senadores Ed Markey e Elizabeth Warren, de Massachusetts, e Bernie Sanders, de Vermont, reclamaram que as atuais políticas ISO-NE não apóiam as metas climáticas da região.

“Bilhões de dólares estão sendo canalizados por meio de pagamentos de capacidade futura”, explicou Berthessel. “Esta é uma ferramenta poderosa que podemos usar coletivamente como região da Nova Inglaterra se quisermos usar mais dinheiro para investir em energias renováveis”.

Berthisel vê os esforços para democratizar a rede elétrica regional e local, como na campanha do referendo no Maine para substituir a Central Maine Power e a Versanet por concessionárias de propriedade do consumidor, como essenciais para o movimento climático mais amplo.

disse ela, referindo-se à cidade de Calgary, proprietária da Enmax, empresa controladora da Versant Power.

Mas é imperativo que os moradores comecem a ver a rede como realmente pertencente a eles se essas instituições quiserem responder ao público, disse Bertisel. Isso inclui pessoas da classe trabalhadora do Maine e da Nova Inglaterra, provenientes de uma variedade de origens, que se candidatam a lugares onde podem não se sentir bem-vindos.

“Muitas posições de poder têm tanta proteção ao seu redor que fazem as pessoas se sentirem como se não pertencessem”, disse ela. “Tive a síndrome do impostor muitas vezes na minha vida. Fui eleito para o Conselho Municipal de Orono nesta primavera e aprendi que as pessoas no poder não são necessariamente mais inteligentes ou mais equipadas do que todas as outras.”

Berthisel continuou: “Espero que mudar para outro papel em que sofro da síndrome do impostor encoraje as pessoas com uma perspectiva diferente. Pessoas que têm a capacidade de representar vozes que não faziam parte dessa conversa anteriormente. Acho que há uma inerente valor para isso.”

O Maine Beacon é um projeto da Maine People Coalition e é apoiado pela States Newsroom, uma rede nacional de agências de notícias focadas no estado.

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