Bethany Erickson

O inverno se aproxima e o órgão governamental responsável pela rede elétrica pode não estar pronto

Assim que as temperaturas começaram a cair este mês, a Sunset Advisory Commission do estado divulgou um relatório que questiona se a Texas Public Utilities Commission será capaz de manter nossas luzes acesas.

A análise, que se parece um pouco com um relatório de progresso da agência, analisou mais de perto as mudanças feitas após a queda de energia de 2021 durante uma forte tempestade de inverno. Constatou, em suma, que essas mudanças não são suficientes para garantir que a PUC esteja pronta para melhorar a confiabilidade da rede. Também não analisa os dados minuciosamente para informar as decisões sobre os mercados de serviços públicos do governo.

“A PUC está lamentavelmente com poucos recursos devido às suas importantes responsabilidades e ao trabalho que ainda está por vir”, diz o relatório. Ao explicar como a desregulamentação funcionou em 1999 até que funcionou, o relatório observou que, apesar das interrupções de energia durante uma tempestade de inverno “excepcionalmente forte” em 2011, “a política de eletricidade do governo permaneceu praticamente inalterada e o trabalho continuou”.

Então veio Uri, que deixou 11 milhões de casas no Texas sem energia e água por dias durante uma das mais frias tempestades de inverno já registradas. A legislatura estadual colocou a PUC sob um mandato para supervisionar de forma mais eficaz o Texas Electrical Reliability Board e o mercado, disse o relatório, mas “a PUC não estava preparada para a tarefa”.

Parte disso se deve a cortes orçamentários. Na época da autorização legislativa, a agência empregava 166 pessoas. Esse total levantou preocupações com a equipe da Sunset Commission, que disse que a agência não tinha órgãos para supervisionar adequadamente as indústrias que é encarregada de regulamentar. Por exemplo, a PUC dependia fortemente dos participantes dos mercados que estava regulando para a análise necessária para fazer recomendações e tomar decisões.

“Os participantes do mercado têm interesses a proteger, o que pode entrar em conflito com o interesse público mais amplo de fornecer eletricidade confiável a todos os texanos”, disse o relatório. A equipe da Sunset disse que uma análise independente será fundamental quando a agência começar a implementar reformas de mercado e, ao mesmo tempo, abordar a confiabilidade da rede. Disseram que a PUC deveria ter mais recursos para contratar seus analistas.

O maciço documento também recomendou uma melhor definição do termo “confiabilidade”, além de garantir que PUC e ERCOT realmente se comuniquem.

Os legisladores vão dar uma olhada no relatório durante a sessão legislativa do próximo ano, e uma audiência pública também será realizada. Mas a agência realmente ganhou terreno de alguns legisladores na semana passada, quando o Comitê de Negócios e Comércio do Senado do estado realizou uma audiência para discutir o plano proposto pela PUC para melhorar a confiabilidade ao redesenhar o mercado de serviços públicos do Texas.

O plano, levado ao comitê pelo presidente da PUC, Peter Lake, pagaria às empresas de geração de energia para manter uma reserva de eletricidade para a rede em épocas de alta demanda – como neste verão, ou durante uma tempestade como Uri. Depois de prever e provar que pode fornecer eletricidade de forma confiável durante o pico de demanda, o estado pagará às empresas um “mecanismo de crédito de desempenho”.

Lake testemunhou que a ideia incentivaria os geradores de energia a serem confiáveis ​​de uma forma que não fosse limitada pela oferta e demanda.

O custo e o cronograma preocuparam muitos senadores, assim como o fato de a empresa de consultoria contratada para revisar os planos em potencial não ter participado da audiência e supostamente não ter levado em consideração a falha maciça da rede durante o Uri em sua análise do que o plano realmente significaria. melhorar a confiabilidade, escolhendo realizar sua análise sobre o clima de 1980 a 2019.

“O que temos é uma solução baseada no mercado que, segundo a análise, nos dará 10 vezes mais confiabilidade por menos dinheiro que os clientes pagarão em caso de inação”, disse Lake.

No entanto, vários senadores chamaram o plano de “complicado” e questionaram se os consumidores de energia do estado deveriam pagar por uma ideia não testada quando já têm os bilhões da tempestade de 2021 repassados ​​a eles.

“Deveríamos ter energia elétrica, aquecimento e ar condicionado no verão, mas tem que vir em um pacote que as pessoas possam pagar por serviços mensais”, disse o senador José Menendez (D-San Antonio).

A senadora Donna Campbell (R-New Braunfels) concordou, dizendo: “Temos que ser bons administradores dos dólares dos contribuintes.”

A ideia, que não foi implementada em nenhum outro lugar do país, custaria aos consumidores outros US$ 460 milhões anuais, disse a PUC ao comitê. A implementação completa pode levar mais de quatro anos. Enquanto isso, se o mau tempo ocorrer neste inverno, os consumidores poderão ficar de fora novamente. O mapeamento de risco do Gerenciamento Nacional de Desastres Oceânicos e Atmosféricos mostra que, entre 1980 e 2022, houve nove tempestades de inverno e quase metade da população do estado não está preparada para responder a outra tempestade.

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Bethany Erickson é editora digital sênior da revista d. Ela escreveu sobre imóveis, políticas educacionais, mercado de ações e crime ao longo de sua carreira, às vezes tudo ao mesmo tempo. Ela odeia feijão-lima e 5 da manhã e pratica o SAT para se divertir.

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