Foto: O gerador portátil da família Curley perto de sua porta, com ele voltado para o cano de exaustão.

O interruptor de desligamento deveria evitar 99% das mortes relacionadas ao gerador. Uma família de três falhou.

Este artigo foi publicado em parceria com a ProPublica, uma redação sem fins lucrativos que investiga abuso de poder, e The Texas Tribune, uma redação local, apartidária e sem fins lucrativos que informa e interage com o Texas. Inscreva-se para receber As maiores histórias da ProPublica Uma vez publicado e subscrito resumo semanal Para obter as informações mais recentes sobre a cobertura essencial das questões do Texas.

Uma solução prometida pela indústria de geradores para envenenamento mortal por monóxido de carbono foi testada no ano passado em um pátio apertado do lado de fora da casa de Demetris Johnson depois que o furacão Ida mergulhou grande parte da Louisiana na escuridão.

O novo gerador de Johnson – equipado com um mecanismo de segurança que os fabricantes disseram que previne “mais de 99%” das mortes por envenenamento por monóxido de carbono – dispara à noite, a centímetros da porta dos fundos de sua família em 1º de setembro de 2021, alimentando um ar condicionado e frigorífico.

Se os níveis de monóxido de carbono ficarem muito altos, o gerador é projetado para detectar automaticamente o perigo e acionar um interruptor de desligamento.

Mas quando os socorristas entraram na casa de três quartos em Jefferson Parish na manhã seguinte, Johnson e seus filhos, Craig Curley Jr., de 17 anos, e Dajonay Curley, de 23 anos, estavam mortos. Eles foram envenenados por gases de escape que fluíram do gerador para sua casa, de acordo com o relatório do gabinete do prefeito, expondo uma deficiência de segurança sobre a qual autoridades federais e defensores do consumidor alertaram.

A falha do interruptor de segurança para salvar Johnson e seus filhos é detalhada em um relatório de abril da Consumer Product Safety Commission (CPSC) obtido este mês pela ProPublica, The Texas Tribune e NBC News por meio de uma solicitação de registros abertos. O relatório federal veio logo após uma investigação de organizações de notícias que detalhou a morte da família e descobriu que as tentativas de tornar os geradores portáteis mais seguros foram frustradas por um processo de supervisão que permitiu que os fabricantes se autorregulassem, resultando em atualizações de segurança limitadas.

Os investigadores do CPSC não conseguiram determinar se o sensor de desligamento de 6250 watts do Briggs & Stratton Storm Responder da Johnson foi ativado a qualquer momento durante a noite, mas quando as equipes de emergência chegaram na manhã seguinte, o gerador estava na posição “ligado” com um combustível tanque vazio.

“Este trágico acidente representa uma das limitações” das atualizações voluntárias de segurança que os fabricantes de geradores têm defendido nos últimos anos, escreveu um dos engenheiros da agência em uma carta à indústria que acompanha o relatório.

Briggs e Stratton não responderam às mensagens pedindo comentários.

A Portable Generator Manufacturers Association disse repetidamente que os sensores de desligamento automático evitarão mais de 99% das mortes relacionadas ao que eles chamam de “uso indevido”. Joseph Harding, diretor técnico do grupo, disse em um e-mail que a associação está aderindo a essa alegação após a investigação da CPSC no caso da Louisiana. Harding disse que não há recurso de segurança que possa evitar 100% das mortes.

“Infelizmente, o acidente na Louisiana foi uma tempestade perfeita de abuso em um ambiente ao ar livre”, disse ele. Esta situação trágica estava na categoria ‘menos de 1%’.

O gerador portátil da família fica a centímetros de uma porta externa de sua casa com ele voltado para o cano de exaustão.Gabinete do Xerife da Paróquia de Jefferson

As descobertas aumentam o escrutínio em uma indústria sob pressão para tornar seus produtos mais seguros. Em fevereiro, a CPSC anunciou que pretende propor novas regulamentações obrigatórias no ano fiscal de 2023 para impor atualizações mais rígidas de segurança do gerador. E em junho, um comitê do Congresso lançou uma investigação, que ainda está em aberto, sobre se os fabricantes de geradores portáteis fizeram o suficiente para proteger o público do envenenamento por monóxido de carbono.

Os geradores portáteis são um dos produtos de consumo mais mortíferos do mercado, matando cerca de 80 pessoas nos Estados Unidos a cada ano e envenenando milhares mais. As máquinas, usadas para operar equipamentos e dispositivos médicos durante quedas de energia, emitem níveis tóxicos de fumaça de monóxido de carbono que podem se tornar mortais quando se acumulam dentro das casas.

As mortes por monóxido de carbono causadas por geradores podem ser previstas após quase todas as grandes falhas de energia devido ao clima severo, que os cientistas dizem estar se tornando mais comum com as mudanças climáticas. Os geradores desempenharam um papel em pelo menos 10 mortes no Texas durante a tempestade de inverno de fevereiro de 2021 e o colapso da rede elétrica, de acordo com investigações de médicos legistas e relatórios de acidentes. O Departamento de Saúde da Louisiana informou que pelo menos seis pessoas, incluindo a família Johnson, morreram de envenenamento por monóxido de carbono após o furacão Ida.

Os reguladores federais sabem desses riscos há mais de duas décadas, mas a CPSC não implementou padrões de segurança obrigatórios que exigem que os fabricantes reduzam significativamente as emissões de monóxido de carbono. Em vez disso, em 2018, a agência permitiu que a indústria desenvolvesse sua própria solução menos dispendiosa: permitir voluntariamente que os fabricantes equipassem os geradores com sensores que deveriam desligar automaticamente os motores quando o monóxido de carbono se acumula em um nível inseguro ao seu redor.

Harding, um representante da indústria de geradores, enfatizou que os geradores só devem funcionar do lado de fora com a exaustão direcionada para longe das janelas e portas. Ele direcionou os repórteres para a campanha de conscientização pública do setor, que instrui os usuários: “Para se proteger dessas emissões de monóxido de carbono, tudo o que você precisa fazer é levá-los para fora”.

Imagens incluídas na investigação do Center for Commodity Safety and Safety mostram que o gerador que matou Johnson e seus filhos foi colocado a centímetros de uma porta dos fundos, com o escapamento direcionado para a casa. Como o gerador estava do lado de fora, o sensor de segurança de monóxido de carbono não conseguiu medir a quantidade de gás que flui pela porta traseira e se acumula no interior, uma falha no mecanismo de segurança destacada pelo CPSC e pelos defensores do consumidor.

Marietta Robinson, comissária da CPSC de 2013 a 2018, disse que o incidente na Louisiana “ilustra muito que incorporar um interruptor em um gerador portátil em vez de simplesmente reduzir as emissões não é uma maneira de proteger os consumidores desse perigo oculto”. Ela observou que o quintal lateral de Johnson era tão pequeno – apenas alguns metros de largura, de acordo com as fotos – que era impossível seguir as instruções dos fabricantes do gerador para manter a máquina a cerca de 6 metros de casa.

Como parte do anúncio de fevereiro da CPSC de seus planos de propor novas regulamentações obrigatórias, a agência divulgou um relatório que examinou a eficácia das medidas voluntárias de segurança na indústria geradora. Concluiu que muito poucos fabricantes adotaram as atualizações de segurança e que, com base em uma série de simulações realizadas pela agência, os interruptores de desligamento de monóxido de carbono não foram eficazes na prevenção de envenenamentos e mortes em alguns cenários. Notavelmente, a agência descobriu que os sensores de desligamento automático não funcionavam quando os usuários montavam máquinas do lado de fora com exaustão direcionada para janelas ou portas – o mesmo cenário que matou Johnson e seus filhos.

Foto: Quintal lateral da família Curley com gerador portátil.
O pátio lateral de Johnson era tão pequeno que era impossível seguir as instruções dos fabricantes de geradores para manter a máquina a cerca de 6 metros da casa, de acordo com Marietta Robinson, ex-comissária da CPSC.Gabinete do Xerife da Paróquia de Jefferson

Com base em suas simulações, a agência descobriu que os sensores de desligamento automático podem evitar 87% das mortes relacionadas ao gerador – abaixo dos 99% divulgados pela indústria – enquanto ainda deixam alguns consumidores expostos a níveis de monóxido de carbono tóxicos o suficiente para demanda. Tratamento hospitalar.

Os membros da equipe do CPSC também testaram uma abordagem mais rigorosa para equipar máquinas com sensores de desligamento e atuadores que emitem significativamente menos monóxido de carbono e descobriram que a combinação eliminaria “quase 100%” das mortes de geradores e a grande maioria das hospitalizações.

Em comentários ao CPSC, funcionários do setor argumentaram que exigir que os geradores emitam menos monóxido de carbono além dos interruptores de desligamento “apenas exacerbaria a carga sobre os fabricantes, adicionaria custos desnecessários e não forneceria aumento significativo nos benefícios em relação aos desligamentos”. “

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