O independente ERCOT Monitor diz que o Texas não deve interferir no mercado de energia

O independente ERCOT Monitor diz que o Texas não deve interferir no mercado de energia

por Philip Jankowski | Notícias da manhã de Dallas

AUSTIN – A autoridade independente da operadora de rede elétrica do Texas, ERCOT, tem uma nova visão sobre como as autoridades estaduais devem lidar com a reestruturação do mercado de eletricidade do Texas após a mortal tempestade de inverno de 2021: não fazer nada.

Existem várias propostas perante a Comissão de Serviços Públicos para reformar a forma como a eletricidade é comprada e vendida na rede elétrica do Texas. O comitê, que regulamenta o Texas Electrical Reliability Board e é formado por membros do conselho nomeados pelo governador Greg Abbott, propôs uma estrutura de mercado única que pagaria um prêmio pela eletricidade produzida pelo gás natural.

Esta proposta enfrentou oposição, pois se baseava em uma estrutura não testada. Mas os legisladores estaduais republicanos parecem unidos em oferecer algum tipo de incentivo para energia distribuível imediatamente disponível, que no Texas é um símbolo do gás natural.

Em jogo está a resiliência da rede elétrica do estado, que foi levada à beira do colapso em uma tempestade de inverno em fevereiro de 2021 que levou a quedas de energia generalizadas e matou mais de 200 texanos. A estrutura de mercado escolhida também afetaria as contas de luz da maioria dos texanos, potencialmente aumentando as taxas mensais para manter as luzes acesas.

Atualmente, o Texas opera um “mercado somente de energia”, um setor não regulamentado que permite que os produtores de energia vendam eletricidade em um mercado competitivo e permite que a maioria dos consumidores do Texas escolha um plano de energia de sua preferência.

A Potomac Economics, monitora de mercado independente do ERCOT, escreveu em um comentário enviado à PUC que as mudanças já feitas no mercado de eletricidade do Texas aumentaram os preços da energia o suficiente para incentivar a construção de novas usinas de gás natural.

“Ainda acreditamos apenas na eficiência do mercado de energia”, escreveu a empresa.

A mudança mais fundamental ocorreu em dezembro de 2021, quando a PUC deslocou a curva de demanda do mercado reduzindo o teto de preço da energia de US$ 9.000 por megawatt-hora para US$ 5.000 por megawatt-hora, mas também facilitou o acesso ao teto de preço lucrativo.

A Potomac estima que essas mudanças adicionaram US$ 1,7 bilhão em receita ao mercado de eletricidade em tempo real do Texas em 2022 até 30 de novembro. Dessa receita, 61% foi para produtores de energia de gás natural, superando a contribuição total do setor para a capacidade de energia do Texas.

“Estamos confiantes de que o investimento em recursos de gás distribuível continuará e possivelmente acelerará”, escreveu Potomac.

A empresa recomendou a criação de um “produto incerto” que pagaria para que os geradores começassem a produzir eletricidade quando as fontes de alimentação de reserva se tornassem escassas.

créditos de performance

A PUC propôs um novo modelo de mercado chamado Mecanismo de Crédito de Desempenho, que recompensaria os produtores de energia que gerassem eletricidade durante o pico de demanda. A PUC estima que custaria ao Texas cerca de US$ 460 milhões em contas de energia aumentadas para aprová-lo.

A comissão enfrentou oposição significativa à proposta. Todos os nove membros do Comitê de Negócios e Comércio do Senado assinaram uma carta indicando seu ceticismo sobre a proposta e sua falta de quaisquer garantias firmes quanto à confiabilidade do sistema.

O Office of the Utilities Adviser, advogado do consumidor do estado, observou em seu comentário oficial sobre a proposta de Crédito de Desempenho que o desenho do mercado “não tem garantias” de que “resultará na construção de quaisquer novos ativos de geração que possam reduzir os preços gerais da energia e levar a menos eventos de precificação de escassez.” que os geradores estão desfrutando atualmente no mercado atual.”

Nenhuma estimativa foi feita para calcular o impacto real do redesenho do mercado nas contas de eletricidade das pessoas. Mas os consumidores viram as contas de eletricidade dispararem no ano passado, impulsionadas pelos níveis históricos de inflação e pelo aumento dos preços do gás natural.

Mas o presidente da PUC, Peter Lake, tem declarado que qualquer esforço para melhorar a confiabilidade da rede elétrica do Texas custará dinheiro, e esse custo será repassado aos empresários e residentes.

Espera-se que a PUC adote uma reformulação do mercado em janeiro, quando os legisladores retornarem a Austin para a sessão legislativa de 2023. Mas Lake disse aos legisladores que qualquer projeto de mercado com o qual eles concordem não será implementado imediatamente. Em vez disso, seu trabalho será apenas uma recomendação.

Isso significa que a legislatura estará no banco do motorista.

prioridades legislativas

O vice-governador Dan Patrick já indicou que estimular a construção de novas usinas movidas a gás natural é uma meta fundamental para o Senado na próxima sessão legislativa. Em uma coletiva de imprensa no mês passado anunciando suas prioridades legislativas, Patrick disse que forçaria a legislatura a permanecer em sessão até que leis fossem aprovadas que encorajassem a construção de novas usinas de gás natural.

“Seja para motivá-los, seja para construí-los ou seja qual for o plano, pessoalmente não consigo me ver saindo deste prédio sabendo que [winter storm] Ori pode acontecer.”

O senador estadual Charles Schwertner, um republicano de Georgetown que liderou os esforços para consertar a rede elétrica após a tempestade de inverno em 2021, disse que ainda não decidiu qual estrutura de mercado prefere. Mas Schwertner disse que discorda da proposta do observador independente do mercado de deixar o mercado de eletricidade do Texas por conta própria.

Schwertner disse que é “neutro em termos de recursos” quando se trata de que tipo de geração de energia independente do clima está sendo adicionada à rede elétrica do Texas, mas ele percebeu que, com toda a probabilidade, seria abastecido por gás natural.

“Somos a Saudi Arabia Natural Gas e temos uma estrutura de dutos enorme e muito significativa aqui no Texas”, disse. “Faz sentido quando você olha para a abundância que temos para preencher o vazio.”

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