O grande frio do Natal foi um alerta

O grande frio do Natal foi um alerta

por Bill O’Keefe

Com as temperaturas caindo drasticamente no fim de semana de Natal, o conselho da Dominion Energy para seus clientes – aqueles que ainda tinham energia – foi desligar seus termostatos. Virgínia não estava sozinha. A PJM, a organização regional de gerenciamento de rede que cobre 13 estados e o Distrito de Columbia, fez o mesmo pedido porque suas usinas de gás não conseguem combustível suficiente para atender à demanda de aquecimento doméstico.

para mim Jornal de Wall StreetOs cortes de energia foram evitados porque a PJM ordenou a algumas empresas que cortassem a energia durante a conversão de alguns geradores para petróleo. Grandes áreas atendidas pela Tennessee Valley Authority e pela Duke Energy sofreram quedas de energia. E, pelo segundo ano consecutivo, o Texas teve problemas com a rede devido à queda da capacidade eólica e à duplicação da demanda.

Jornal de Wall Street Ele também observou que “Embora não haja uma causa única para a escassez de energia, as políticas governamentais para promover a energia renovável se multiplicaram e criaram problemas em cascata em toda a rede. Houve alertas sobre a fraqueza da rede por anos, mas este Natal prova que esses avisos não foram levados em conta. sério.” O lobby do clima culpa as mudanças climáticas e as gananciosas empresas de energia pelos problemas deste ano, mas houve feriados mais frios – 1980 e 1983, por exemplo. E houve Desprones mais frios que sobreviveram sem colapso da rede ou quase colapso.

Os problemas encontrados pelas instalações devem ser um alerta e um motivo para reavaliação. Dominion vai atender a este aviso ou continuar em seu curso atual? Como evitar problemas mais sérios à medida que a demanda por energia elétrica continua a aumentar e promover e apoiar as bombas de calor elétricas como alternativas responsáveis ​​aos fornos a gás e a óleo?

A Dominion teve que pedir a seus clientes que desligassem seus termostatos, indicando que não tinha capacidade de pico suficiente para atender à demanda causada pelas temperaturas congelantes. Precisamos descobrir o porquê. Isso pode ser resultado da decisão de 2019 de desligar toda a sua capacidade movida a carvão como parte de seu compromisso com o Net-Zero 2050 e o mandato da Assembleia Geral para fazê-lo até 2024.

Infelizmente para a Dominion e seus clientes, dois relatórios recentes lançaram dúvidas sobre a viabilidade de emissões líquidas de carbono zero e as suposições da Lei de Economia Limpa. o primeiro do Instituto de Pesquisa em Energia Elétrica (EPRI); O segundo da North American Electrical Reliability Corporation (NERC). O relatório EPRI conclui: “Alcançar as emissões líquidas de CO2 em toda a economia, mantendo a entrega confiável de energia e serviços de energia em toda a economia, exigirá uma ampla gama de tecnologias de baixo carbono”.

Muitas dessas tecnologias não são comercialmente viáveis ​​e requerem mais avanços tecnológicos antes de se tornarem – captura e armazenamento de carbono, bioenergia, hidrogênio e combustíveis derivados de hidrogênio. Ao mesmo tempo, o NERC adverte: “As deficiências de capacidade… tempo frio) pode Isso leva à incapacidade de atender a todos os pedidos da empresa. Para repetir em linguagem simples do dia a dia, fechar estações de combustível fóssil muito rapidamente corre o risco de falha na rede e falta de energia durante o mau tempo.

A mudança em que Dominion está envolvido parece planejar férias longas, onde os planos podem ser feitos com alto grau de certeza e sem planos de contingência. Dadas todas as incertezas que o Dominion teria que superar, a abordagem mais apropriada seria proceder como Lewis e Clark fizeram na expedição encomendada por Thomas Jefferson. Isso exigirá mais cautela, reavaliações periódicas e menos grandes apostas em tecnologias que ainda não existem e no controverso parque eólico offshore de 176 milhas quadradas.

A Dominion deve a seus clientes relatórios regulares e validados de forma independente sobre o progresso tecnológico e se a construção de seu parque eólico está dentro do cronograma, do orçamento e se permanece operacional. A Assembleia Geral precisa reavaliar a viabilidade e a praticidade da Lei de Economia Limpa da Virgínia, fornecer uma avaliação honesta e aberta sobre como atingir as metas de emissões ultrabaixas até 2050 e restaurar a autoridade reguladora da corporação estatal.

William O’Keeffe, com sede em Midlothian, é fundador da Solutions Consulting e ex-vice-presidente executivo do American Petroleum Institute.

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