Céu laranja brilhante sobre a silhueta dos edifícios da cidade de Perth.

O ex-engenheiro-chefe da Synergy se preocupa com o fornecimento de energia no verão em Perth e no sudoeste da Austrália

Em uma noite quente em Perth e no sudoeste da Austrália no final do mês passado, Andy Wearmouth estava tonto, enquanto quase todo mundo estava alegremente sem noção.

Naquela noite, o órgão que administra o maior e mais importante sistema elétrico do estado de Washington convocou alguns geradores a diesel para acionar um pouco de energia e fornecer energia à rede.

Wearmouth, que até 2017 foi engenheiro-chefe do fornecedor de energia estatal Synergy, disse que as implicações de “enviar” usinas de backup a diesel eram claras.

“Isso significa que você está praticamente no final”, disse Wearmouth.

“Não havia muito [of generating capacity] a esquerda.

“Não é bonito. E nós realmente não estivemos na parte mais quente do verão.”

As luzes vão ficar acesas durante o verão?

Em meio às expectativas de um verão mais quente do que a média no sudoeste da Austrália, crescem as preocupações sobre a saúde do principal sistema de energia do estado e se as luzes permanecerão acesas nos próximos meses.

Wearmouth reconheceu que o estresse recente no sistema foi intensificado por uma série de interrupções que atingiram em grande parte algumas das principais usinas a gás.

Verões quentes são esperados em Perth e no sudoeste da Austrália.(ABC News: John Sample)

Mas o homem de 62 anos disse que as indicações eram claras de que a rede estava sob estresse em meio ao rápido declínio da energia movida a carvão diante do aumento da produção de energia renovável.

Ele disse: “Estou muito preocupado.”

“Este é provavelmente o sistema de energia mais frágil que já vi desde provavelmente o final dos anos 90.

“O problema é que os sistemas de energia são coisas incrivelmente poderosas, mas é preciso muito.

“E parece haver uma confluência real de coisas que estão acontecendo agora.”

Em junho, o estado anunciou que fecharia duas usinas movidas a carvão restantes até 2029, deixando apenas um gerador de carvão de propriedade privada.

A decisão veio em meio a uma profunda crise no centro de carvão de Cooley, ao sul de Perth, onde um mineiro está sob guarda e outro está lutando para se manter à tona.

Sistema de transporte na Griffin Coal em Collie.
As operações de carvão da Coale no sudoeste do estado foram duramente atingidas nos últimos meses.(Hugh Sandow)

Embora a agitação na indústria do carvão seja a causa subjacente de muitos dos problemas que assolam o sistema, os observadores observam que outros fatores estão em jogo.

Vários dos maiores postos de gasolina estão off-line, incluindo uma unidade privada de 335MW em Kwinana Turbines, Cockburn de 250MW da Synergy e Pinjar de 118MW.

Além disso, um vazamento em um grande poço de gás offshore nas águas do norte do estado de Washington reduziu a produção no centro de processamento da Ilha de Varanos, cortando o fornecimento para o sul do estado.

Para aumentar os problemas, acredita-se que os planos da Synergy de comissionar uma bateria em grande escala em Kwinana até o final do ano estejam atrasados, com um início improvável até o início de 2023.

O ministro está confiante de que as luzes permanecerão acesas

O secretário de energia do estado de Washington, Bill Johnston, disse que o cronograma do chamado projeto de grande bateria estava dentro de “um período razoável de conclusão esperada”.

Johnston disse que “sempre houve desafios” no gerenciamento do sistema interconectado no sudoeste, que ele observou ser uma das maiores redes isoladas de eletricidade do mundo.

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