MEL MELCON / Associated Press, 2021

O estado não pode reduzir a energia solar

A Califórnia é líder em energia limpa nos Estados Unidos, em grande parte graças à ampla adoção da energia solar por 1,5 milhão de residentes e empresas em todo o estado. Nos últimos cinco anos, metade de toda a energia solar produzida na Califórnia veio de consumidores que transformaram casas, igrejas, escolas, apartamentos e empresas em minigeradores elétricos para eles próprios e suas comunidades.

Foi impressionante observar esses sistemas de pequena escala somando o equivalente a seis usinas nucleares – poupando-nos do lixo que vem da energia nuclear e da poluição dos combustíveis fósseis. No entanto, esse progresso está ameaçado por uma proposta pendente na Comissão de Serviços Públicos da Califórnia para alterar o programa popular e eficaz chamado net metering, um processo de cobrança que recompensa os proprietários de energia solar pela eletricidade que adicionam à rede.

Sob pressão de concessionárias de propriedade de investidores, a CPUC propõe reduzir o valor da energia solar enviada à rede em dias ensolarados de 75% a 80%. Se aprovada, seria a maior desvalorização da energia solar nos Estados Unidos, incluindo a desastrosa decisão de Nevada de 2015, que posteriormente foi revertida pelo legislativo. Esses cortes entrarão em vigor quase imediatamente e colocarão a energia solar fora do alcance da maioria dos consumidores, sufocando o crescimento de baterias carregadas com energia solar ao mesmo tempo.

Na sua proposta, o CPUC tentou facilitar a transição para um valor mais baixo para os clientes que vendem o excesso de energia solar à rede. Independentemente disso, o valor da energia solar nos telhados ainda cairá 75% em média. O mercado solar dependerá dos telhados da Califórnia, a joia da coroa de seu mercado de energia limpa.

Estimamos que a oferta mais recente da CPUC seja uma melhoria significativa em relação à sua proposta original em dezembro de 2021. A proposta de 2021 teria implementado um imposto punitivo para usuários de energia solar em telhados e benefícios retroativamente reduzidos para californianos que já instalam energia solar. No entanto, a ausência dessas disposições por si só não implica uma boa política.

A Califórnia requer muita energia limpa se quisermos manter as luzes acesas enquanto cumprimos as metas de energia limpa que nosso planeta exige. O Conselho de Recursos Aéreos da Califórnia, uma das agências climáticas mais influentes do mundo, recentemente forneceu um lembrete de como acelerar o movimento em direção à energia limpa. Seu Plano de Ação Climática atualizado constatou que a energia solar doméstica precisa triplicar até 2045 para que a Califórnia atinja suas metas climáticas.

Este é um exemplo de por que nós, como membros do Congresso, trabalhamos duro para aprovar a Lei do Downsizing, que estendeu o crédito fiscal para sistemas solares de consumo por 10 anos e aumentou o crédito de 26% para 30%. Nosso objetivo era acelerar a adoção da energia solar, incluindo baterias de armazenamento, e ajudar os consumidores a economizar nas contas mensais de serviços públicos. Várias análises independentes descobriram que os incentivos do IRA reduzirão as emissões de gases de efeito estufa em quase 40% abaixo dos níveis de 2005 até 2030 – mas essas análises pressupõem políticas estaduais de apoio contínuo. Ao tornar a energia solar mais acessível da noite para o dia, a Califórnia apagará o valor do crédito fiscal estendido, aumentando os custos para os californianos e ameaçando a capacidade de nosso país de cumprir nossas metas de redução de emissões. Ele reverterá anos de progresso, tornando a energia solar acessível para famílias de baixa e média renda.

A boa notícia é que a proposta ainda pode mudar, começando com a criação de um verdadeiro caminho para permitir que as baterias se tornem disponíveis e acessíveis para os consumidores de classe média e trabalhadores. Tem havido discussão sobre uma transição de oito anos para eliminar gradualmente o valor da energia solar nos telhados vendidos na rede para reduzir o potencial de uma queda no mercado solar. Isso parece razoável, especialmente considerando os ventos contrários das restrições da cadeia de suprimentos global e os custos crescentes. O estado também deve considerar descontos ao consumidor para aumentar a adoção do armazenamento.

Em última análise, a Califórnia precisa permanecer líder em energia limpa e não pode fazer isso sem energia solar nos telhados. Esta proposta, se adotada como está, não apenas ameaçará as metas de energia limpa do estado, mas também exporá o tipo errado de liderança para o resto dos Estados Unidos e do mundo.

Mike Thompson, de Ste. Helena, representando o 5º distrito congressional. Mike Levine, D-Oceanside, representa o 49º distrito congressional.

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