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O apagão do SMUD continua para alguns idosos de Sacramento

Apenas um colchão de ar separa Linda Barnard, 73, moradora de Sacramento, de sua cama de hospital, e uma bomba elétrica muda constantemente a pressão para evitar úlceras de pressão e melhorar a circulação.

Quando rajadas de vento sopraram no bairro de Woodlake, derrubando árvores e com elas fios de energia, Barnard ficou sentado no chassi por 24 horas antes que David Krupp, um colega de trabalho, encontrasse um gerador de gás e o ligasse.

E na terça-feira, Barnard ficou sem energia por quatro dias. SMUD disse a ela que ela poderia esperar a Força na manhã de quarta-feira, mas Barnard duvidou que isso acontecesse.

“Ele disse que priorizaria meu caso por causa da minha deficiência, mas acho que eles não se importam”, disse Barnard, cujas pernas estão imobilizadas devido a lesões anteriores e esclerose múltipla. “Eles não apenas precisam ligar a energia, mas também reconectar a linha à minha casa.”

Ela estava entre os residentes de Sacramento que sofreram quedas de energia prolongadas depois que uma tempestade no fim de semana causou quedas de energia em toda a área metropolitana. As equipes trabalharam sem parar para restabelecer a energia, e a maioria das 350.000 residências e empresas que ficaram sem energia naquela noite tiveram eletricidade em um ou dois dias.

Mas alguns bairros têm tempos de espera mais longos, incluindo algumas ruas em Southland Park, East Sacramento e North Sacramento. No final da quarta-feira, cerca de 3.000 clientes SMUD ainda não tinham energia, estressando as famílias que ainda esperavam que as luzes voltassem.

Descendo a rua de Barnard, Michelle Christophe tinha acabado de voltar na tarde de terça-feira de uma viagem a uma loja de descontos para reabastecer seu estoque de velas. Ela pegou um dos dois pequenos cilindros de cera que havia encontrado e disse: “Você pode conseguir passar pelo banheiro”.

Sua casa de cinco pessoas está sem energia desde domingo, ela disse, e ela não experimentou uma perda de energia tão prolongada nos 10 anos que viveu em Woodlake. Ela disse que eles já tinham um gerador, mas quando o abasteceram com gasolina no valor de $ 20, funcionou apenas por duas horas.

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Michelle Kristoff encontrou duas velas em um brechó local para ajudar a iluminar sua casa no bairro de Walklick, em Sacramento, na terça-feira, após três dias de falta de energia. Paulo Kitagaki Jr. [email protected]

Mais ao norte, em Strawberry Manor, a casa de Ranita Harris estava vazia na terça-feira. Ela disse que os aquecedores da casa dependiam de eletricidade e não funcionavam desde domingo. A mãe de 37 anos mudou-se para um hotel em Natomas porque não achava saudável para sua filha de 5 anos ser exposta a temperaturas tão baixas.

Um casal de idosos que morava nas proximidades também fez as malas e partiu para um hotel, disse Harris, mas muitos de seus vizinhos estavam andando pelas casas.

Idosos em Sacramento estão esperando pelo poder

Isso é o que Patricia Zberg e seu filho não geracional estavam fazendo no bairro de River Park até recuperarem a energia depois de aparecerem em um noticiário de TV sobre a interrupção. Ela mora na casa desde 1959 e nunca experimentou ficar sem energia por muito tempo.

A vizinha de Zeberg, Claire Kelechi, 72, morava a apenas algumas casas de distância, do outro lado da rua, e ainda esperava ser atendida na terça-feira. A filha de Quillici, que mora no mesmo bairro, foi empoderada e a convidou para ficar com a família, mas depois o marido contraiu a COVID-19.

Quillici optou por ficar em casa, mas expressou frustração com a administração do SMUD por causa da queda de energia, que ocorre desde sexta-feira.

“Todos nós ligamos, no momento em que caí… e eles não tinham registro de ligar para ninguém”, disse Kelechi. Eu estava olhando o mapa, disse meu filho. Não há registro. Eles não mostram sua rua lá fora, então liguei para você. Finalmente, no dia seguinte, recebi um e-mail de confirmação informando meu endereço.

Barnard em Woodlake também queria ver mais ação da ferramenta. Ela disse que duas árvores caíram em sua casa e ela não pode começar a limpar os danos causados ​​pela água até que sua casa tenha eletricidade para o equipamento do empreiteiro.

Em um comunicado à imprensa na terça-feira, a SMUD disse que suas equipes estão trabalhando sem parar o mais rápido e com segurança possível para realizar trabalhos complexos em condições desafiadoras. A instalação disse que mais de postes de energia caíram durante as tempestades, e cada equipe leva oito horas para substituí-los.

“A área de Sacramento foi atingida por uma série histórica de tempestades desde a véspera de Ano Novo – trazendo consigo chuvas torrenciais, ventos de 70 mph e relâmpagos, causando destruição devastadora e interrupções sem precedentes relacionadas a tempestades na área de Sacramento”, disseram autoridades. A tempestade da noite passada foi a quarta consecutiva a atingir o norte da Califórnia. Mais de 599.000 clientes sofreram quedas de energia desde o ano novo, e a SMUD restaurou a energia para 98% desses clientes.”

O que os clientes devem exigir da SMUD?

O defensor do consumidor, Mark Tunney, diretor executivo da Utilities Reform Network, disse que a ferramenta deveria ter funcionado antes para identificar residentes como Barnard, que dependem de equipamentos médicos. Ele disse que as concessionárias devem disponibilizar geradores com antecedência para as pessoas que precisam deles.

“A ferramenta não dá conta sozinha, mas acho importante que eles tomem algumas iniciativas para crescer a rede e conseguir os recursos cedo porque, adivinhe, vamos continuar pegando essas tempestades climáticas (rio) com mudança climática e tudo mais”, disse Tony. Eles continuarão chegando. Como as coisas estão tão ruins agora, temos que descobrir como podemos reduzir o impacto e parte disso é por meio de uma boa preparação, mas também relatórios e análises”.

Tony pediu aos residentes de Sacramento que pedissem ao Conselho Distrital de Utilidades Municipais de Sacramento que contratasse um investigador independente para avaliar o desempenho da ferramenta e como ela poderia funcionar melhor: “O tempo de resposta foi razoável? geradores portáteis? Quando as pessoas pediam geradores portáteis, eles tinham o suficiente? Quanto tempo demorou?”

Há toda uma gama de perguntas que podem ser feitas, disse Tony, e é difícil saber como uma ferramenta funciona quando você está no meio de uma emergência.

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David Krupp fala com Josh Van Meter, sobrinho de um dos cuidadores de Linda Barnard, enquanto ele busca lenha para aquecer sua casa depois que ela perdeu energia nas tempestades da semana passada no bairro de Woodlake, em Sacramento, na terça-feira. Paulo Kitagaki Jr. [email protected]

No caso de Barnard, foi uma colega de trabalho que conseguiu encontrar o que ela tinha certeza ser “a última parteira em quatro condados”. David Krupp disse que entrou em ação assim que soube o que Barnard estava enfrentando.

Barnard, um terapeuta licenciado de casamento e família, continua a aconselhar pacientes e testemunhar como perito, usando internet sem fio para se encontrar com clientes por vídeo. Ela tem um guincho que ajuda a colocá-la em sua cadeira de rodas quando ela precisa comparecer ao tribunal. Ela e Krupp se consultam regularmente.

Sobre o gerador, ele disse: “Acho que Deus estava apenas procurando por Linda. Entrei… na loja Ace Hardware e perguntei se eles tinham algum gerador. E eles disseram: ‘Temos um sobrando’. Eu disse: ‘Eu vou pegar. A visão não é visível, eu vou pegar.'”

Tudo na casa de Barnard funciona com eletricidade – o aquecimento, o fogão e, é claro, a geladeira. Ela disse que comprou a casa de um executivo da SMUD.

Esta história foi publicada originalmente 12 de janeiro de 2023 6h30.

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Kathy Anderson cuida da saúde do The Bee. Crescendo, seus pais de colarinho azul pagaram do próprio bolso para cuidar. Ela ingressou no The Bee em 2002 e ocupou cargos como colunista de negócios e editora de recursos. Ela trabalhou anteriormente para jornais como The Dallas Morning News, The Detroit News e The Austin American Statesman.

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