O acordo da Georgia Power com os reguladores do governo pode gerar um aumento de US$ 1,8 bilhão nas taxas em três anos

O acordo da Georgia Power com os reguladores do governo pode gerar um aumento de US$ 1,8 bilhão nas taxas em três anos

A Comissão de Serviços Públicos da Geórgia está se preparando para votar na terça-feira sobre o plano tarifário de três anos da Georgia Power depois que a empresa de serviços públicos e a equipe reguladora do estado aprovaram um aumento 39% menor nas contas dos clientes do que o originalmente proposto.

Um acordo de US$ 1,8 bilhão com desconto que impediria um aumento acentuado nos preços da eletricidade a partir de janeiro foi discutido pela maior empresa de serviços públicos do estado, a Comissão de Serviço Público, e investidores por várias horas na quinta-feira. No entanto, o painel de cinco membros deve resolver um desacordo sobre as margens de lucro da empresa e o futuro da energia solar quando se reunir na terça-feira para tomar uma decisão final.

Os funcionários da Georgia Power and Public Service Advocacy concordaram com o acordo estipulado na quarta-feira à noite. Meses de negociações tensas Com base na proposta da empresa de US$ 2,9 bilhões.

O pedido original teria adicionado $ 14,32 aos custos mensais do cliente residencial típico a partir de 2023, antes de 2025 ser $ 17 acima da conta atual.

O acordo estipulado reduz o aumento total, começando com um aumento mensal mais acessível de $ 3,60 a partir do próximo ano.

O advogado da Comissão, Daniel Walsh, disse que o acordo foi alcançado com o objetivo de se preparar para vários novos aumentos que se aproximam nos próximos anos, com a empresa potencialmente buscando US$ 2 bilhões em reembolso de despesas com combustível e bilhões a mais quando os dois geradores nucleares estiverem operacionais. Fábrica Vogtel Trabalhando.

“Esta é uma oportunidade para a comissão oferecer algum alívio aos clientes que ainda terão que suportar aumentos significativos de preços nos próximos anos”, disse Walsh. “O fato de termos conseguido chegar a um acordo sobre a maior parte das questões neste caso, e de várias outras partes já terem assinado o acordo, reflete que as partes negociaram de boa fé.”

As mudanças de economia de custos mais significativas no acordo pendente são uma redução de US$ 180 milhões nas despesas operacionais e de manutenção, gastando US$ 600 milhões a menos em melhorias na rede elétrica e reduzindo os gastos com infraestrutura de veículos elétricos de US$ 90 milhões em 75%.

Apesar de algumas concessões significativas, o advogado da Geórgia, Brandon Marzo, disse que a empresa continua confiante de que pode fornecer energia segura e eficiente para seus 2,7 milhões de clientes enquanto faz a transição para fontes de energia mais limpas.

“Admito a você que este foi um dos casos mais emocionantes de que participei”, disse Marzo. “Demorou muito tempo para trabalhar com as partes para obter um resultado razoável e equilibrado neste caso e garanto que conseguimos.”

Antes do encerramento da comissão na quinta-feira, os defensores da indústria de energia solar e limpa continuaram a criticar os acordos pendentes que não foram longe o suficiente para apoiar o programa solar nos telhados.

Os 5 mil clientes que participam do chamado programa de net metering mensal, que permite revender o excesso de capacidade da empresa, permanecerão por 15 anos.

Servidores públicos e funcionários de empresas determinarão se uma conta mensal mínima deve ser adicionada antes que o programa seja revisado novamente no caso de uma taxa programada para 2025 que estabeleça metas para os próximos três anos.

A Georgia Power afirma que uma análise mais sistemática é necessária para determinar as melhores opções para clientes que não alimentam suas casas e empresas com energia solar.

Cabe agora aos comissários eleitos decidir o destino da energia solar e ajudar a garantir que os clientes sejam compensados ​​​​de forma justa “pela energia que é devolvida à rede e aos usuários de telhados solares economizando dinheiro em sua conta de eletricidade, especialmente diante do aumento dos preços”.

Na quinta-feira, alguns comissários e grupos de defesa também questionaram propostas para permitir que o provedor de serviços públicos obtenha um retorno sobre o patrimônio muito maior do que a média do setor.

Sob o pedido da Georgia Power, disse Walsh, a empresa poderia ganhar US$ 945 milhões nos próximos três anos acima da margem estipulada antes de compartilhar os lucros excedentes com os contribuintes.

Walsh sugeriu que os comissários aceitassem um retorno de 10,5% sobre o patrimônio líquido médio, que está acima da média nacional e ainda produziria US$ 210 milhões adicionais anualmente antes que a empresa atingisse seu pico de lucro.

A comissária Lauren “Bubba” McDonald perguntou se seria mais sensato concordar com um aumento de taxa para os próximos três anos, em vez de ter casos de taxas anuais que afetam melhor as condições financeiras atuais. Ele disse que as empresas comuns precisam operar com mais eficiência durante a pandemia sem o benefício dos monopólios.

“É uma das empresas de serviços públicos mais bem administradas neste país, sem dúvida, mas você sabe o que a Southern ganhou com a Georgia Power nos últimos 10 anos?”, perguntou McDonald. “Cerca de 13,6 bilhões de dólares.”

De acordo com os critérios definidos pelo Georgia PSC, os lucros superiores ao dividendo máximo são distribuídos por categoria, sendo 70% destinados à amortização do património da empresa, 10% devolvidos aos clientes e os restantes 20% pagos aos acionistas da Georgia Power.

A empresa está simplesmente pedindo uma margem de lucro semelhante à existente desde 2013, disse Marzo, acrescentando que a estrutura ajudou a empresa a lidar com a pandemia, a inflação e outras questões.

“Isso dará à empresa a capacidade de administrar a volatilidade que estamos enfrentando atualmente e que provavelmente testemunharemos nos próximos três anos”, disse ele.

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