Nova Inglaterra precisa de capacidade de mercado para gás natural - Hartford Courant

Nova Inglaterra precisa de capacidade de mercado para gás natural – Hartford Courant

Neste inverno, a Nova Inglaterra pode não ter gás natural acessível o suficiente para atender às nossas necessidades de geração de energia. A Eversource e a United Illuminating – as empresas de distribuição de eletricidade regulamentadas em Connecticut – precisam quase dobrar suas taxas de fornecimento no primeiro semestre de 2023. E nosso regulador de serviços públicos, a Autoridade Reguladora de Serviços Públicos (PURA), pouco pode fazer para mudar essa realidade. Dado o quanto os assalariados vão ganhar neste inverno, você pode pensar que a crise terminaria aí. As coisas pioram. A ISO New England, nossa operadora de rede regional e oficial do mercado atacadista de eletricidade, alerta sobre interrupções de energia em dias muito frios de inverno. Estações sujas e caras movidas a carvão e óleo, que ficam ociosas a maior parte do ano, serão despachadas. Mas não será suficiente para atender as cargas se o suprimento de gás natural secar. Nenhuma quantidade de resposta de solicitação pode consertar isso. Os custos para nossa economia, saúde e segurança são imensuráveis.

Esta crise de energia não começou ontem – é por isso que a conta de eletricidade aumenta a cada inverno. Os gasodutos cativos da Nova Inglaterra foram construídos para atender residências e empresas décadas atrás, não as dezenas de turbinas a gás gigantes instaladas durante o recente boom do xisto. Os preços spot de GNL e GNL devem atrair o desenvolvimento de gasodutos. Mas esforços recentes falharam. Embora a Nova Inglaterra esteja a poucos passos a leste do xisto rico em gás Marcellus, Nova York bloqueou várias propostas de gasodutos interestaduais, citando a Lei da Água Limpa. Mas mesmo quando projetos como o multibilionário Northeast Energy Direct da Kinder Morgan progrediam, os planos falhavam porque não conseguia encontrar clientes suficientes, mesmo que a necessidade fosse primordial.

Essas falhas revelam uma falta de coordenação entre as crescentes indústrias elétrica e de gás da Nova Inglaterra. Em suma, os fornecedores de gás não construirão capacidade sem compromissos de longo prazo dos clientes. Essas batalhas organizacionais devem valer a pena. Por exemplo, os vitais oleodutos Algonquin e Iroquois foram construídos durante os booms de construção das décadas de 1950 e 1990 porque criaram décadas de uma nova demanda residencial e comercial de gás. Mas, devido à natureza sazonal e competitiva dos mercados atacadistas de eletricidade desregulamentados da Nova Inglaterra e às políticas de compra de energia, a maioria dos geradores a gás não pode entrar em contratos fixos. Assim, enquanto residências e empresas não precisam se preocupar com o frio, os geradores de energia usam as sobras no local e os mercados de gás no dia seguinte, expondo os preços da eletricidade à volatilidade e à especulação globais.

A Federal Energy Regulatory Commission deve criar um mercado para a capacidade de gás natural para atender às deficiências de inverno da Nova Inglaterra. A cada ano, os fornecedores podem fazer lances em sua capacidade de inverno sem reservas em um leilão. Os geradores comprarão gás e GNL equivalentes aos megawatts de eletricidade que cada um se compromete a fornecer (se necessário). Esse número é definido pelo mercado de energia de longo prazo da ISO New England, que foi criado com objetivos semelhantes. Com o tempo, os pagamentos de capacidade incentivarão fornecedores de gás e proprietários de transporte a investir em seus sistemas. Durante o inverno, os ajustes de curto prazo permitirão que os geradores troquem contratos de gás entre si e com revendedores locais de gás que compartilham a rede, refletindo as previsões de carga de curto prazo. Ao vincular as necessidades de geração à disponibilidade de gás, os futuros fornecedores de gás e empreiteiros de gasodutos podem fechar clientes, permitindo que mais usinas de energia comprem recursos abundantes. Esse acordo cobre riscos tanto para geradores quanto para fornecedores, controlando os preços da eletricidade e direcionando o capital para usinas eficientes com taxas de aquecimento mais baixas.

Por que não apenas implementar o Jones Act e aumentar nossa dependência do GNL no futuro? O gás é uma commodity global. Nada impede que os fornecedores vendam seus combustíveis para outros mercados, como a Europa, onde os preços spot superam os nossos – aumentando nossa disposição a pagar. O GNL é uma opção instável a longo prazo.

As concessionárias de renome em Connecticut não aumentam as taxas de abastecimento por ganância. Não há incentivo porque eles não possuem os ativos que geram essa eletricidade. Em vez disso, eles compram a maior parte de sua eletricidade para seus clientes por meio da ISO New England Markets e repassam os custos para você sem nenhum lucro. Mas a ISO não controla o fornecimento de gás natural, a infraestrutura que o transporta ou as taxas de compensação que operam a rede. Se as concessionárias são pagas para manter a rede, o ISO é instruído a equilibrar a rede, as usinas de energia são pagas para operar quando necessário e ninguém protege o recurso que impulsiona o sistema a longo prazo.

Células solares, eólicas, hidrelétricas e de combustível se tornarão cada vez mais competitivas para atingir cargas básicas ao longo do tempo. No entanto, os geradores a gás fornecem recursos de balanceamento de frequência que mitigam as energias renováveis ​​intermitentes e constroem uma base sólida sobre a qual crescer. Sem uma coordenação mais forte com base no mercado entre as indústrias elétrica e de gás da Nova Inglaterra, ficaremos presos a preços mais altos, apagões e uma rede mais suja por muito tempo.

Liam Enya é um estudante da Universidade de Connecticut.

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