Notícias sobre o clima da tempestade na Califórnia: atualizações ao vivo

Notícias sobre o clima da tempestade na Califórnia: atualizações ao vivo

LOS ANGELES – Há um século, Los Angeles construiu o que ainda é considerado um dos mais avançados sistemas de controle de inundações urbanas do mundo, projetado para repelir a água de grandes tempestades no Pacífico, como a que atingiu recentemente o estado.

Depois de uma série de fortes chuvas na semana passada despejadas até nove polegadas de chuva nas montanhas de San Gabriel, cerca de 8,4 bilhões de galões ficaram presos atrás de 14 grandes barragens, diminuindo as inundações e criando reservas valiosas de água para os meses mais secos do verão.

Mas em um estado sobrevivendo a uma seca incapacitante de vários anos, fluxos de água muito maiores – estimados em dezenas de bilhões de galões – estão correndo nos últimos dias diretamente para o Oceano Pacífico, um enigma devastador para um estado cujo futuro depende de sua retenção. . Em qualquer gota pode.

A era da construção de grandes represas já passou há muito tempo, em grande parte devido às múltiplas guerras ambientais da Califórnia, e o condado tem demorado a adotar alternativas. A maior parte do quase US$ 1 bilhão arrecadado dos contribuintes do condado de Los Angeles nos últimos quatro anos ainda não foi gasto no armazenamento de mais água.

Agora, o condado está embarcando em um experimento radical e arriscado para ver se pode aumentar a oferta de uma maneira diferente: um programa de US$ 300 milhões por ano que construiria centenas de pequenos projetos de coleta de água nos próximos 30 a 50 anos que poderiam eventualmente sustentar tanto de água quanto represas nas montanhas.

“O que estamos propondo é ousado e gigantesco”, disse Marc Pistrella, diretor executivo de obras públicas do condado de Los Angeles.

Árvores se afogaram no rio Los Angeles durante uma enchente em Long Beach na terça-feira.
Pessoas andam de bicicleta em frente a poças após forte chuva em Santa Monica.

A gravidade da situação ficou aparente com uma série de rios atmosféricos que mataram pelo menos 19 pessoas desde o final de dezembro. Na sexta-feira, a chuva de outra onda de tempestade começou a atingir partes do norte da Califórnia, com novas previsões de inundações em todo o estado para sábado. Os meteorologistas também esperavam neve pesada e ventos fortes na Sierra Nevada.

Alguns hidrólogos dizem que a nova abordagem verde para capturar mais chuva no sul da Califórnia será cara e pode produzir resultados inferiores aos esperados. Eles disseram que a área também pode precisar de algumas melhorias na infraestrutura pesada tradicional, que também está em estudo, para captar mais água da montanha.

O programa é um reflexo da necessidade desesperada de novas fontes de água em um estado que há muito explora a maior parte de seus suprimentos fáceis, deixando escolhas difíceis que afetarão estilos de vida, paisagens, economia e saúde pública no futuro.

A seca nos últimos anos esgotou os reservatórios em todo o estado, queimando florestas, campos agrícolas sem cultivo, prados urbanos marrons, pistas de esqui áridas e lagos desaparecendo. E a crise do rio Colorado está aumentando a ansiedade.

Depois de anos de seca mortal, as imagens das águas da enchente despejando-se no oceano enquanto as pessoas assistiam impotentes eram uma ironia cruel. A Califórnia há muito desfruta de água abundante depois que a Corrida do Ouro de 1849 fez com que os habitantes do leste migrassem para o estado. Mas o crescimento populacional contínuo, o surgimento da maior indústria agrícola do país, as regulamentações ambientais cada vez mais rigorosas e agora as mudanças climáticas estão deixando cada vez menos desaceleração no sistema.

Especialistas dizem que obter água em eventos extremos como o deste ano representa um enorme desafio de engenharia, ambiental e financeiro. Mesmo com as melhorias previstas, o abastecimento de água ficará mais restrito aos seus principais usuários: o meio ambiente, a população e a agricultura.

“Todo mundo tem algo a perder”, disse Jay Lund, diretor do Watershed Science Center da Universidade da Califórnia, em Davis, e membro da Academia Nacional de Engenharia. O Sr. Lund estima que até 25 por cento das terras agrícolas podem deixar de produzir.

Barragem Morris em Azusa, Califórnia, na quarta-feira.

Ele disse que obter mais água desabitada dos rios pode não ser fácil, porque quase todos eles são designados para abrigar habitats de plantas e animais selvagens, conforme exigido por regulamentos e ordens judiciais. As águas não extraídas do estado se dividem em duas áreas principais: 65% delas estão nos rios selvagens e pitorescos do Litoral Norte, e outros 30% fluem do Delta de Sacramento.

O restante da água, 40% a 70% de todos os reservatórios estaduais e águas subterrâneas, dependendo da precipitação em qualquer ano, é usado principalmente pela agricultura e pelas cidades.

Propostas para construir um túnel de desvio de água no delta, que ajudaria a manter o abastecimento de água do sul da Califórnia, alimentaram controvérsias por quatro décadas e seu destino permanece incerto. O governador Gavin Newsom apoiou um plano de corte.

Até o mês passado, os principais reservatórios de Sierra Nevada, na Califórnia, estavam bem abaixo dos níveis normais, mas na quinta-feira a diferença havia diminuído significativamente. Algumas estão agora acima da média, embora a barragem de Shasta, a maior, ainda esteja em 72% de sua média e a barragem de Oroville, a segunda maior, em 90%.

O gerenciamento de tempestades é trabalhoso e requer intervenção qualificada. Veja, por exemplo, o rio Los Angeles, que mantém as equipes em movimento o tempo todo durante as chuvas.

Um centro de operações em Al Hamra, composto pelos chamados chefes de tempestades, monitora os níveis das barragens e ajusta constantemente as descargas para evitar inundações. Guardas de represas nas montanhas estão alertas para qualquer problema, prontos para acionar manualmente as válvulas enquanto chove.

Pessoas no sul de Montebello usam um parque de nível médio para se exercitar e passear com cães em Los Angeles esta semana. The Medium faz parte do Projeto de Captura de Águas Pluviais do Mediterrâneo Sustentável no leste de Los Angeles.
As pedras que preenchem um poço raso ajudam a captar água para recarregar os aquíferos.

O Corpo de Engenheiros do Exército tem o controle legal do rio de concreto, de modo que as autoridades federais e locais estão constantemente se comunicando por telefone. Equipes de terra são implantadas às centenas para medir fluxos e monitorar barragens.

Construir represas para garantir que a água não seja perdida durante grandes tempestades no sul da Califórnia como a atual seria financeiramente insustentável, disse Lund, contrastando com a construção de rodovias de capacidade tão grande que os engarrafamentos nunca ocorrem. Somente na tempestade de 9 de janeiro, estimam os engenheiros de obras públicas, 18 bilhões de galões de água foram para o oceano vindos do rio Los Angeles.

Os eleitores aprovaram US$ 2,7 bilhões em 2014 para expansões de barragens que criarão 2,8 milhões de acres de capacidade de armazenamento adicional, um dos maiores esforços para aumentar os reservatórios em décadas. A construção deve começar este ano, embora os críticos afirmem que o estado retardou o programa.

Em toda a Califórnia, a imagem da captação de água é mista: alguns rios correm soltos no Oceano Pacífico, enquanto em outros cada gota é capturada. O mesmo se aplica às águas subterrâneas, mas os legisladores aprovaram em 2014 uma lei histórica de gerenciamento de águas subterrâneas que proibiria retiradas ilimitadas de aquíferos.

Novos esforços de captação de água no condado de Los Angeles foram motivados não apenas pela falta de água, mas também por uma série de ações judiciais ambientais que buscavam impedir a poluição da costa com águas contaminadas de escoamento – o novo sistema não seria apenas destinado a captar escoamento, mas limpá-lo também. . .

O esforço, conhecido como Programa Água Limpa Segura, teve um início lento. Foi criado em 2018 ao abrigo da Medida W, que impôs um elevado imposto às habitações e outros edifícios com coberturas impermeáveis.

Fortes tempestades desceram o rio Los Angeles em direção ao oceano em Long Beach nesta semana.

O programa levantou fundos com construção limitada nos primeiros anos. A atividade aumentou no ano passado e US$ 400 milhões em projetos já foram financiados, disse Bistrella, chefe de obras públicas, de cerca de US$ 1 bilhão em impostos arrecadados.

O Sr. Bistrella disse que o programa é o maior e mais tecnicamente avançado esforço para fazer pequenos represamentos de água no mundo, inclusive nos terrenos mais desafiadores.

Ele também tem uma estrutura burocrática complexa: vários comitês de engenheiros, cientistas ambientais e outros especialistas avaliam propostas, fornecem conclusões técnicas e estabelecem prioridades. Especialistas externos concordam com o escopo ambicioso do esforço, mas dizem que as metas são otimistas.

“Não seria surpreendente se eles recebessem menos água do que esperavam”, disse Lund, um especialista em água da Universidade da Califórnia, em Davis. “Existem tantas maneiras de as coisas darem errado e quando há tantas maneiras de as coisas darem errado, algumas delas dão errado.”

O Sr. Bistrella reconheceu que há desafios, dizendo: “A gestão da água é sempre instável”. Mas, acrescentou, “o programa me parece muito bom”.

Bruce Reznik, diretor executivo do grupo ambiental Los Angeles Waterkeeper e presidente do comitê de registro do programa de captura, disse que a meta de capturar 300.000 acres de água por ano (a mesma quantidade atualmente capturada por barragens) deve funcionar ou Los Angeles enfrentará mais água escassez. Ele acrescentou que o cronograma de 30 a 50 do condado para concluir o programa é muito lento.

“É uma meta ambiciosa, mas queremos pensar grande”, disse ele.

Uma preocupação entre os engenheiros é a manutenção de centenas de cisternas, poços secos e outros recursos, muitos dos quais possuem filtros permeáveis ​​e fundos que podem entupir com o tempo.

Alguns analistas dizem que a infraestrutura de água tem altos custos de manutenção e quase toda a receita tributária da Medida W pode ser consumida em algum momento no futuro.

Outra variável, disse Tony Zampiello, chefe de água da Bacia San Gabriel Main River, é que parte da água que será captada em caminhões-pipa pode ter sido captada em outro lugar no passado. Ele é o diretor executivo de uma organização nomeada pelo tribunal que aplica disposições de décadas que alocam água para 192 detentores de direitos.

Ele disse: “Não é água nova se entrou no sistema em outro lugar.” Outra questão, disse ele, é quanta água está sendo captada nos novos poços que vão de fato passar para o aqüífero.

A resposta depende da complexa geologia do condado de Los Angeles, que varia muito de acordo com sua bacia hidrográfica. O rio San Gabriel deságua nas montanhas em um leito de rio de areia e cascalho muito permeável. Como resultado, 98% do fluxo é capturado em zonas de sedimentação – áreas projetadas para acelerar a infiltração – e filtrado no aquífero para uso posterior.

O rio Los Angeles é o oposto. Começa no vale de San Fernando e ao longo dos próximos 40 milhas desce até o rio Mississippi por mais de 2.500 milhas. Passa sobre terrenos de grande impermeabilização e há pouco espaço em seu traçado urbano para a construção de áreas de expansão. Como resultado, cerca de 90% de seu fluxo acaba no oceano.

Em nenhum lugar os pequenos projetos futuros são mais importantes do que na bacia hidrográfica do rio Los Angeles, observa Zampiello, pois teoricamente eles poderiam impedir o escoamento para o rio e recarregar as bacias subterrâneas.

Outro método sendo considerado pelo condado, mas ainda não aprovado, é um túnel de 12 quilômetros e 12 metros de diâmetro no rio que poderia desviar a água de Glendale Narrows, onde há um alto risco de inundação. Mark Hanna, o engenheiro que dirigiu um plano diretor recente para o rio Los Angeles, disse que o túnel de US$ 2,5 bilhões pode ocupar até 30.000 acres por ano.

Outros condados da Califórnia se saem melhor na retenção de água. O Orange County Water District, ao sul de Los Angeles, usa fontes locais para 81% de seu abastecimento. Ela recicla 100% de suas águas residuais e capta praticamente toda a água ao longo de sua porção do rio Santa Ana, a maior hidrovia do sul da Califórnia.

John F. Kennedy, diretor de engenharia do distrito, disse que a melhoria do tratamento de águas residuais, a compra de terras para regularização fundiária e o aumento da capacidade de armazenamento custaram ao distrito US$ 920 milhões. “Fizemos um grande investimento para chegar a este ponto”, disse ele.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *