Não há experimento arriscado com o Texas Grid.  Veja como cortar contas e manter as luzes acesas. [Editorial]

Não há experimento arriscado com o Texas Grid. Veja como cortar contas e manter as luzes acesas. [Editorial]

O primeiro passo foi reconhecer que havia um problema com a rede elétrica do Texas.

Durante anos, os líderes do país venderam a visão do Estado da Estrela Solitária como um refúgio para geradores de energia. Traga-nos seu gás natural, seus produtores de carvão que almejam impostos baixos, custos baixos e pouca regulamentação.

Então, a tempestade de inverno Uri varreu o estado em fevereiro de 2021, matando centenas de pessoas e deixando mais de 4,5 milhões de residências e empresas no Texas sem energia por três dias. A fase de negação acabou. E os reguladores estaduais tiveram que aceitar o fato de que nossa querida rede independente tem sérias vulnerabilidades. O principal deles: produtores de energia térmica que não conseguiram se preparar adequadamente para o inverno; Reservas de energia enxuta e controle mínimo do estado do mercado de serviços públicos.

O próximo passo foi corrigi-lo. No entanto, mais de um ano depois que o estado lançou um plano de duas fases para tornar a rede mais resiliente e estimular os geradores de energia a aumentar a produção antes de uma futura crise em Uri, um relatório financiado pelo contribuinte destinado a ser um modelo para o redesenho da rede foi só acrescentou mais confusão.

A Public Utilities Commission, reguladora de energia do Texas, contratou a E3, uma empresa de análise de energia com sede em San Francisco, para avaliar várias propostas de projeto de mercado que ajudariam o estado a evitar interrupções generalizadas de energia devido ao mau tempo.

Apesar desse mandato, a E3 analisou apenas os dados meteorológicos de 1980 a 2019, ignorando dois dos eventos climáticos mais perigosos que os texanos enfrentaram na última década: Uri e a onda de calor do verão passado que empurrou a rede para perto de condições de emergência várias vezes. Como os conselheiros explicam um descuido tão inexplicável? Eles não previram “os mesmos níveis de interrupções que seriam vistos durante condições climáticas semelhantes devido a melhorias feitas pela PUC”, como regras de clima e incentivos para produtores de energia terem combustível de reserva no local em caso de emergência.

Aparentemente, o Conselho de Confiabilidade Elétrica do Texas, o gerente da rede elétrica do estado conhecido como ERCOT, não compartilha de sua confiança.

Um relatório de inverno divulgado pela ERCOT na terça-feira apresentou vários cenários que poderiam levar a rede a condições de emergência. Funcionários do ERCOT reconheceram que, se a alta demanda de energia neste inverno for combinada com interrupções nas usinas e produção reduzida de eletricidade de geradores eólicos e solares, os fornecedores de serviços públicos provavelmente serão forçados a iniciar apagões.

Embora o CEO da ERCOT, Pablo Vegas, tenha chamado isso de “cenário de probabilidade extremamente baixa”, ele acrescentou que o relatório de inverno reforçou ainda mais a necessidade de “redesenhar o mercado para garantir que haja geração suficiente para que haja energia suficiente”.

Durante décadas, o ERCOT, que cobre a maior parte do Texas, exceto El Paso, Upper Portion e partes do leste do Texas, resistiu à conexão com as duas outras redes elétricas do país. Essa independência permitiu que o estado contornasse a supervisão federal, mas também nos impediu de importar megawatts de autoridades vizinhas de energia de emergência no sul e no centro-oeste, como Uri. O ERCOT é projetado de forma que o gerador de energia – seja gás natural, eólica, carvão, nuclear ou solar – seja pago apenas pela quantidade de energia que gera. Em vez de pagar aos produtores de energia para garantir que um colchão esteja disponível quando for mais necessário – o mesmo “mercado de capacidade” usado por outras redes, incluindo Califórnia e Nova York – o ERCOT se recusou a fazê-lo porque aumentaria os preços da eletricidade para os clientes.

No entanto, o design do PUC favorecido pelo mercado aumentará os custos do consumidor. Embora os consultores da E3 tenham recomendado que o Texas busque construir um mercado de capacidade, Em vez disso, a PUC optou por um sistema não encontrado em nenhum outro lugar dos Estados Unidos. A esperança é que esta proposta motive mais gerações a estarem disponíveis em tempos de grande procura. Seria benéfico para os geradores informar o ERCOT com um ano de antecedência sobre a disponibilidade de energia e quanto ela geraria. Se eles produzirem a energia prometida durante os horários de pico de demanda, receberão um Crédito de desempenho. As concessionárias seriam então obrigadas a comprar esses créditos e repassar os custos aos consumidores no valor de US$ 460 milhões anuais.

O presidente da PUC, Peter Lake, disse a repórteres que o novo mecanismo de crédito de desempenho, que levará até quatro anos para ser implementado, exigiria que “qualquer pessoa que venda para uma família ou empresa garanta que comprará essa energia de uma fonte confiável”.

O que o mecanismo de crédito de desempenho não fará é garantir qualquer novo investimento em geração de energia ou garantir que as luzes permaneçam acesas durante o mau tempo. Uma proposta avaliada pelo E3 e ignorada pela PUC teria alguns geradores de gás natural de ação rápida enviando energia rapidamente para a rede para ajudar a atender picos de demanda, como durante o verão, quando os condicionadores de ar domésticos funcionam no final da tarde e à noite. . Um relatório divulgado em outubro pela empresa de consultoria de energia ICF descobriu que a proposta de crédito de energia separável seria cara nos primeiros três anos de implementação, mas na verdade economizaria para os consumidores quase US$ 2 bilhões a cada ano porque o mercado de energia se tornaria mais eficiente e confiável.

Claramente, os legisladores não estão satisfeitos com os planos da PUC. Todos os nove membros do Comitê de Negócios e Comércio do Senado Ele enviou uma mensagem na quinta-feira À PUC pedindo à comissão que pare de redesenhar o mercado e continue trabalhando com o legislativo em um sistema melhor para o Texas.

Pausar essa experiência com o mercado de energia é o movimento certo.

A PUC deve propor reformas que possam de fato resolver o duplo problema do aumento da conta de energia e do aumento da demanda de energia. Que tal começar a economizar? Como um país em crescimento, estamos tão focados em aumentar nosso suprimento de energia que não falamos o suficiente sobre quanto suprimento extra teríamos se não desperdiçássemos tanto.

Um relatório divulgado no ano passado pelo American Council for an Energy-Efficient Economy descobriu que o investimento maciço do governo em eficiência energética nos próximos cinco anos poderia liberar energia suficiente para atender cerca de 9 milhões de residências no Texas e compensar aproximadamente 7.650 megawatts de pico de carga de verão. e 11.400 megawatts de pico de carga de inverno – equivalente à eletricidade gerada pela construção de 10 novas usinas a gás.

O que queremos dizer com eficiência? incentivar os proprietários a atualizar de fornos elétricos para bombas de calor e mudar para termostatos inteligentes; Isolar sótãos e ajustar aquecedores de água com dispositivos de controle. Implantadas pela PUC ao longo de 5 anos, essas medidas custariam cerca de US$ 4,9 bilhões, cerca de metade do custo de construção de 10 novas usinas.

Acredite ou não, O Texas já foi líder nesse campo, estabelecendo o primeiro padrão de recursos de eficiência energética do país – exigindo que as concessionárias alcancem uma certa quantidade de conservação. economia todos os anos. aquilo foi 23 anos atrás. Hoje, o Conselho Americano para uma Economia Energeticamente Eficiente O Texas está classificado em 38º lugar entre 50 estados em eficiência energética. A PUC pode aumentar unilateralmente a eficiência energética sem aprovação legislativa, mas seus membros Você não parece ansioso para usar o poder deles. No mês passado, a comissão rejeitou uma petição do Sierra Club para aumentar os padrões de eficiência.

Os texanos estão crescendo, colocando pressão excessiva sobre nossos recursos energéticos. Se queremos uma rede mais resiliente e confiável que funcione quando as temperaturas caem no inverno e sobem no verão, devemos prestar pelo menos tanta atenção ao gerenciamento da demanda de energia quanto à manutenção de um suprimento adequado de geração. Não precisamos reinventar a roda para manter nossas contas de eletricidade baixas. Pelo menos ainda não.

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