Jorge Luis Rivera, 36, agricultor em Saint-Germain, Porto Rico

Moradores porto-riquenhos da cidade em ‘terrível devastação’ após o furacão Fiona se desesperam que a cidade tenha sido inicialmente excluída da ajuda

SAN Germain, Porto Rico – Jorge Luis Rivera, sua esposa e duas filhas pequenas ficaram presos por dois dias dentro de sua casa depois que o furacão Fiona destruiu sua fazenda, derrubando grandes árvores e arrastando águas da enchente, asfalto e colheitas suadas na rampa em frente de sua propriedade.

“Tornou-se um rio, levando consigo toda a sujeira, todo o asfalto. Levou consigo toda a sujeira, todo o asfalto”, disse Rivera, 36, em espanhol, falando de sua fazenda na tarde de sexta-feira.

Deslizamentos de terra cortaram a fazenda Rivera, onde ainda carece de eletricidade e água, até a chegada de máquinas pesadas para tentar limpar a devastação. Ele disse que até algumas máquinas foram danificadas no processo.

Em Saint-Germain, um município no sudoeste de Porto Rico, famílias ficaram presas quando grandes árvores na área caíram sob os ventos de Fiona e chuvas torrenciais, desmoronaram e bloquearam estradas. Algumas casas foram severamente danificadas e a eletricidade e a água foram cortadas.

No entanto, Saint-Germain está entre os 20 municípios inicialmente excluídos de solicitar assistência individual da Agência Federal de Gerenciamento de Emergências, com base em uma declaração de grande desastre solicitada pelo governador de Porto Rico e aprovada pelo presidente Joe Biden na quinta-feira. A maioria das cidades excluídas estava na região sudoeste, onde o furacão Fiona entrou e deixou uma destruição incalculável.

Autoridades porto-riquenhas insistem que mais municípios podem ser adicionados às declarações de grandes desastres e solicitar assistência individual assim que tiverem mais informações sobre os danos.

Eles também enfatizaram que todos os 78 municípios de Porto Rico, incluindo Saint-Germain, estão incluídos para receber assistência pública para remoção de detritos e esforços de emergência, como fornecer alimentos, geradores e tudo o que for necessário para estabilizar a vida pública, segundo Porto. Ministro das Relações Exteriores, Rico Omar Marrero.

“Quase todos perderam”

Mas os moradores de Saint-Germain ficaram frustrados por não poderem solicitar imediatamente assistência individual.

As colheitas de Rivera estão “quase todas perdidas”, disse ele, subindo os detritos verdes e marrons da Finca Ilan Ilan, parte do movimento agroecológico de Porto Rico para a agricultura sustentável. Suas botas altas estavam cobertas de lama e ele carregava uma foice para atravessar com segurança todos os escombros.

Já se foram as centenas de abacates, café, berinjela, abobrinha e outras culturas que Rivera produz e vende para a comunidade, principalmente para restaurantes próximos. O que sobrar também será desperdiçado, pois seus clientes regulares não têm eletricidade ou água para reabrir seus negócios.

Jorge Luis Rivera, 36, agricultor em Saint-Germain, Porto Rico, perdeu a maior parte de suas colheitas devido ao furacão Fiona.Daniela Silva/Notícias NBC

“Eu tento não vir muito aqui, isso me incomoda muito”, disse ele, balançando a cabeça e desviando o olhar dos destroços de suas colheitas. Ele estima que pode levar meses para recuperar o poder, já que levou mais de cinco meses e meio para o poder voltar cinco anos atrás, após o furacão Maria.

O gerador da família falhou e, para fornecer o que restava das colheitas para alimentar sua família, ele conectou sua geladeira ao carro como uma fonte temporária de energia.

Quase metade dos 1,5 milhão de clientes de energia ainda estão sem energia seis dias depois que Fiona causou quedas de energia em toda a ilha e, na manhã de sábado, a energia havia sido restaurada para cerca de 683.000 clientes, o que representa cerca de 47% de todos os clientes , de acordo com Puerto . Portal de emergência do governo Ricoh. A maioria dos clientes reconectados está localizada no Nordeste, onde a tempestade causou menos danos.

Setenta e oito por cento, ou 10.35.743 clientes, restauraram o serviço de água na manhã de sábado, de acordo com a Autoridade de Água e Saneamento. Até quinta-feira, quase 440.000 desses clientes foram atendidos graças a geradores temporários que ativam certas bombas de água. Cerca de 292 mil consumidores (22%) ainda estão sem água.

“Até que a FEMA chegue, não sei como vamos lidar com isso”

Adrián Vázquez Bandas, 24, disse em espanhol que as pessoas de sua cidade natal estavam muito frustradas e chateadas com a exclusão da ajuda da FEMA.

“Vou aqui todos os dias e vejo que há necessidade”, disse Vasquez Bandas, agrônomo e organizador comunitário na região sudoeste do Instituto para la Agroecología, uma organização local sem fins lucrativos que apoia clusters agroecológicos. “Aqui temos cabos no chão, pontes desmoronadas. Eu saio com minha serra, minha furadeira e minhas unhas para limpar o caminho se eu tropeçar em árvores caídas.”

Antigamente, Vasquez Bandas ajudava a instalar lonas azuis nas casas de oito famílias que moravam perto dele.

“Embora possamos fornecer materiais, eles precisam consertar seus telhados, tudo o que podem fazer é colocar essas lonas azuis”, disse ele.

Muitos agricultores da região sul e oeste perderam todas as suas colheitas. Apesar do resultado sombrio, Vasquez Pandas disse que seu primeiro instinto foi sair e ajudar.

“Eles trabalharam como voluntários de emergência, limpando detritos, colocando lonas azuis”, disse ele. “Eles me disseram que preferiam ir lá e ajudar a ficar em suas fazendas e chorar por sua perda.”

Na tarde de sexta-feira, Carmen Vazquez Ramos, 69, estava dentro do que restava de sua casa de madeira enquanto mais chuva caía em Saint-Germain. Uma tempestade destruiu parte da casa, e os restos de seu fino telhado de metal cobriam o que antes era uma pequena estrutura de madeira pintada de azul brilhante. As máquinas de lavar desapareceram com ele, e o banheiro e a cozinha também foram danificados.

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