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Moradores de Polk em áreas propensas a inundações se preparam para tempestades

A água fica em uma área de drenagem ao longo da Log Cabin Road, no bairro de Itchepackesassa Creek, a noroeste de Lakeland, na segunda-feira.  A área foi fortemente inundada após o furacão Jin em 2004.

LACKLAND – O clima parecia uma preocupação remota na manhã de segunda-feira, quando Vince Moore estava na entrada de sua garagem, polindo o exterior de seu Chevrolet Corvette preto sob um céu azul calmo.

Mas Moore, morador do bairro de Ichipakesa Creek, no noroeste de Lakeland, estava bem ciente de que as condições poderiam ser radicalmente diferentes dentro de mais ou menos 48 horas. Ele planejava mover o Corvette para uma garagem na parte de trás de sua grande propriedade e certificar-se de que sua motocicleta e outros veículos também estivessem protegidos.

Para Moore e muitos de seus vizinhos, o medo de danos causados ​​pelo vento de um furacão empalidece em comparação com as preocupações com o fluxo de água. O extenso bairro, que inclui a subdivisão Country Class Estates, está entre os bairros mais propensos a inundações no condado de Polk.

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Embora ele só more no bairro desde 2018, junto com sua esposa e filho adolescente, Moore disse estar bem ciente de sua tendência a inundações. Até agora, ele disse, a água nunca passou de uma linha de árvores na frente de seu quintal, a cerca de 15 pés da estrada.

Moore, 54, apontou para um pântano drenante que corre entre seu quintal e um quintal adjacente. Ele disse que a água flui pelas colinas e se acumula em uma bacia coberta de árvores atrás de sua propriedade.

“O que você pode fazer neste momento?” disse Moura. “É a Mãe Natureza.”

Itchepackesassa Creek, um afluente do rio Hillsborough, flui a uma curta distância a leste do bairro semi-rural, localizado no lado oeste da Walker Road. O projeto está localizado fora de Lakeland, ocupa terrenos baixos e há muitas casas no terreno que foram levantadas por meio de aterro de importação.

O bairro sofreu inundações severas em 2004, depois que o furacão Jane despejou cerca de 20 centímetros de chuva na área de Lakeland. Moradores dizem que não é preciso um furacão para trazer água corrente para sua propriedade.

O livro de registro relatou anteriormente a intrusão regular de água na área de Itchepackesassa Creek. Muitos moradores dizem que o problema piorou desde que o condado de Polk construiu o Walker Road Park no lado leste da rua, embora as autoridades do condado digam que o parque foi projetado para não aumentar o fluxo de água para o oeste.

Moore disse que ele e seus vizinhos estão preocupados com a perda de energia no furacão. Enquanto um de seus vizinhos tem um sistema de gerador grande o suficiente para fornecer eletricidade para toda a sua casa, Moore disse que confiaria em um par de geradores portáteis se perdesse energia durante o furacão Ian.

Moore disse que sua casa tem janelas classificadas como resistentes a furacões, bem como persianas internas. No entanto, ele planejava entrar no pátio na terça-feira e coletar quaisquer objetos que pudessem se tornar perigos nos ventos com força de furacão.

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A região de Lakeland experimentou um trecho relativamente seco de junho a agosto, seguido de chuvas em setembro. A partir da manhã desta segunda-feira, água parada pode ser vista nos pântanos que se estendem ao longo de muitas das estradas da comunidade Itchepackesassa Creek, entre elas a Log Cabin Drive, uma das mais longas do bairro.

Um morador que trabalha em seu quintal na Log Cabin Road compartilhou detalhes de uma estação meteorológica em sua propriedade, indicando o grande interesse de alguns moradores da área pelas condições meteorológicas. O homem, que se recusou a dar seu primeiro nome, disse que são necessários apenas cerca de 3 centímetros de chuva para causar inundações na subdivisão.

Cerca de três quilômetros a sudeste, o parque de trailers May Manor é outro enclave que foi atingido por inundações frequentes de furacões e outras tempestades. A comunidade de idosos está localizada a oeste de Lake Bonnet em Brunnell Parkway.

Os lotes em branco ao longo de May Manor marcam onde as estruturas foram removidas após sofrerem danos causados ​​pelas inundações do furacão Irma em 2017, de acordo com John Gillins, residente de 13 anos. Gillins apontou para uma casa em um terreno relativamente alto perto da entrada de May Manor, para onde um casal submerso havia se mudado de seu antigo terreno.

“Uma vez que você realmente começar, você vai crescer – se você tiver seu ar condicionado no chão.” disse Gillins. “Se a água entrar nas vias aéreas, você pode ter que substituí-la.”

Um lago atravessa o centro de May Manor, drena a sudoeste do Lago Bonnet e alimenta um fosso que eventualmente se conecta ao Itchepackesassa Creek.

Jane Walker, presidente da May Manor Homeowners Association, disse que o Comitê de Preparação para Furacões distribuiu pacotes para todos os moradores em preparação para o furacão Ian. Ela disse que o guia oferece conselhos sobre suprimentos e inclui uma lista de abrigos locais.

disse Walker, que se mudou para May Manor em 2018 com o marido Dick Walker.

Walker estava ciente das inundações que ocorreram após o furacão Irma, embora ela ainda não tivesse se mudado para o parque.

“Eye (furacão Irma) veio daqui em 2017, então estamos rezando para que ela fique um pouco mais na água”, disse ela.

Gary White pode ser contatado em gary.white@theledger.com ou 863-802-7518. Siga-nos no Twitter @garywhite13.

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