falta de energia na china

Modelo de energia limpa da China oscila na seca: carros elétricos estão morrendo, apagões, geradores

Com 80% da eletricidade que produz a partir de hidrelétricas, a província de Sichuan, no sul da China, tem sido aclamada como um modelo para um futuro de energia limpa no país mais importante na luta contra as mudanças climáticas em todo o mundo.

A província geralmente tem tanta energia que envia um excedente para o leste para Xangai e outras cidades.

Mas a seca histórica está testando sua crença na energia de carbono zero. Durante a maior parte de agosto, os fluxos reduzidos dos rios reduziram drasticamente o fornecimento de eletricidade, enquanto uma onda de calor recorde aumentou a demanda.

O resultado: quedas de energia que fecharam fábricas e deixaram milhões de pessoas precisando desesperadamente de métodos de resfriamento.

Alpha Zhou, uma estudante de pós-graduação de 23 anos, estava visitando sua família em Deyang quando a energia acabou. A princípio, eles pensaram que poderiam esperar por isso em seu carro com ar-condicionado.

Mas eles logo percebem que o apagão não acabou e encontram um hotel com eletricidade. Era muito caro fazer à noite, forçando a família a ir para casa, o calor de 104 graus dificultando o sono e a internet muitas vezes do lado de fora.

Pessoas caminham no escuro na rua comercial de pedestres da Chunxi Road enquanto várias luzes são desligadas para economizar energia em 19 de agosto de 2022 em Chengdu, província de Sichuan, China.

(VCG/VCG via Getty Images)

“A interrupção repentina do poder tem um enorme impacto na vida e no trabalho”, disse Chu. “Não há caminho a seguir.”

À medida que o mundo se esforça para se livrar dos combustíveis fósseis para evitar os piores efeitos das mudanças climáticas – incluindo o aumento do nível do mar, tempestades mais severas e secas mais frequentes – está ficando claro que as energias renováveis ​​têm suas próprias deficiências. Seguir em frente enquanto o planeta continua a aquecer está longe de ser uma dor.

O perigo é que uma crise de energia como a de Sichuan possa levar a China – o maior emissor mundial de gases de efeito estufa – a voltar a queimar mais de suas enormes reservas de carvão. Outros países, principalmente a Índia, estão enfrentando a mesma tentação à medida que a demanda por eletricidade aumenta.

Embora o governo chinês tenha se comprometido com a redução ambiciosa das emissões de carbono, as interrupções causadas por mais escassez de energia É a última coisa que o presidente chinês Xi Jinping precisa enquanto se prepara para quebrar um precedente e iniciar um terceiro mandato de cinco anos.

Qualquer interrupção ou restrição do fornecimento de eletricidade levaria a uma potencial instabilidade social. “Isso é o que o governo chinês não quer”, disse Hongqiao Liu, consultor de política energética em Paris. “Este evento de Sichuan realmente expõe todos os gargalos do sistema atual.”

A seca deste verão e a onda de calor severa mataram plantações e gado, ameaçando o abastecimento de alimentos do país. As fábricas pararam as operações devido a quedas de energia, pesando sobre a produção industrial em um momento de desaceleração do crescimento econômico.

Nas redes sociais chinesas, motoristas de carros elétricos reclamaram de longas filas nas estações de recarga. Trabalhadores de escritório trabalhando sem ar condicionado postaram fotos de grandes pedaços de gelo centrados em torno de mesas e na frente de ventiladores elétricos.

Outros compartilharam fotos de pequenas garrafas de um líquido de ervas usado na medicina tradicional chinesa para mitigar os efeitos do calor do verão.

A mais de 1.600 quilômetros de distância, os arranha-céus ao longo da orla do centro de Xangai também escureceram por dois dias como resultado da falta de energia de Sichuan.

“Este foi um alerta para os formuladores de políticas de que os modelos tradicionais de planejamento de energia que eles usaram no passado podem estar em risco”, disse Cosimo Rees, analista de política energética da empresa de pesquisa Trivium China. “O que aconteceu em Sichuan este ano é um exemplo muito claro disso, não apenas para si, mas também para o resto da China, se as mudanças climáticas continuarem aumentando”.

A escassez também renovou o debate sobre sua dependência de energias renováveis ​​e se é melhor para a China investir em mais carvão em vez de eliminá-lo gradualmente. Alguns analistas pediram uma aceleração da transição energética, enquanto outros argumentaram que o país deveria desacelerar.

A China foi responsável por cerca de 33% das emissões globais no ano passado, em comparação com cerca de 13% para os Estados Unidos, o segundo maior emissor, segundo a Agência Internacional de Energia.

Mas com algumas medidas, a China tem sido mais ousada em investir em energia limpa e na redução de carbono. Obteve 15% de sua energia de fontes renováveis ​​no ano passado, à frente dos EUA em 12%, e diz-se que tem planos de dobrar sua capacidade eólica e solar até o final de 2025.

Analistas disseram que a China ainda está a caminho de atingir sua meta de pico de emissões de carbono até 2030 e neutralidade de carbono até 2060.

Mas ainda obteve 85% de sua energia de combustíveis fósseis no ano passado, incluindo 55% de carvão, a opção mais suja.

A energia hidrelétrica não é a única fonte de energia renovável ameaçada pelo clima quente, disse Muyi Yang, analista sênior de política de eletricidade na Ásia em Londres. Centro de Pesquisa Energética Ember. O calor intenso também tende a suprimir os fluxos de vento, e a eficácia dos painéis solares diminui quando as temperaturas aumentam drasticamente.

“O clima severo está testando a resiliência dos sistemas de energia em todo o mundo”, disse Yang. “O principal denominador comum é que a transição para a energia limpa não se trata apenas de construir mais energia eólica, solar e hídrica. Trata-se realmente de reconstruir todo o sistema energético.”

Na Califórnia, a rede elétrica do estado evitou por pouco quedas generalizadas na semana passada durante uma forte onda de calor, depois que as autoridades apelaram aos moradores para limitar o uso de eletricidade. A pior seca da Europa em 500 anos prejudicou o rendimento das colheitas, exacerbando o risco de incêndios florestais e afetando a geração de energia hidrelétrica.

Especialistas na China sugeriram melhorar o armazenamento de energia e a flexibilidade da rede para alocar a oferta e gerenciar a demanda em tempos de problemas. O governo alertou que o calor extremo e as tensões no fornecimento de energia podem se tornar mais comuns, e aumentou a assistência financeira aos geradores de energia para aumentar a confiabilidade.

Otimizar a rede elétrica relativamente incipiente da China pode ser mais fácil do que em países com sistemas antigos e bem estabelecidos, disse David Fishman, gerente sênior da consultoria Lantau Group, com sede em Hong Kong. Mas até que a infraestrutura possa absorver esses choques, o sistema permanecerá à mercê do clima instável.

“Foi preciso um evento climático extremo para expor isso. Você poderia dizer que é uma anomalia, mas neste mundo em mudança climática, é realmente isso?”, disse Fishman. “Basta que o tempo quente volte e você terá problemas novamente.”

    Aldeões carregam água para suas casas na cidade de Suining, província de Sichuan, sudoeste da China, em 23 de agosto de 2022.

Aldeões levam água para suas casas na cidade de Suining, província de Sichuan, sudoeste da China, em 23 de agosto de 2022. Não chove há mais de um mês e a temperatura mais alta é de 43 graus Celsius.

(Publicação futura via Getty Images)

No final do agosto mais quente já registrado na China, uma seca deu lugar a chuvas torrenciais em Sichuan, levando a evacuações e alertas de deslizamentos de terra e inundações.

Zhou disse que sempre pensou que as mudanças climáticas iriam piorar. Mas até este verão, sua compreensão vinha principalmente das mídias sociais e reportagens, e sua imaginação se concentrava em cidades costeiras afundadas.

“Esse tipo de situação nunca aconteceu antes, então acho que me tornei mais pessimista em relação às mudanças climáticas”, disse ela.

Embora a corrente elétrica na casa de Cho tenha voltado ao normal, ela não tem certeza de quais outros desafios o clima severo pode trazer.

Ao longo de duas semanas de apagões periódicos, ela passou quatro noites em diferentes quartos de hotel com seus pais e irmã mais nova, procurando algum alívio do calor.

Durante sua segunda visita ao hotel, a eletricidade acabou. Com o elevador fora de serviço, Cho teve que carregar sua mãe, que estava cuidando de uma perna quebrada, por dois degraus.

Os quartos de hotel estão se tornando mais escassos e mais caros à medida que mais e mais pessoas os procuram. Zhou e sua família começaram a visitar cafeterias para se refrescar.

Finalmente, eles encontraram uma solução permanente para manter os aparelhos de ar condicionado funcionando em casa: um pequeno gerador a gasolina de US$ 200.

David Shen, do escritório de Taipei do The Times, contribuiu para este relatório.

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