Mitch Tish no Waterman Hill Transmitter em 1997. Pop Radio Photo.

Mitch Tesch do NCPR fala sobre esquetes, geradores e os sons da Tempestade de Gelo de 1998

Vinte e cinco anos atrás, as pessoas em todo o país do norte e grande parte do sul de Ontário e Quebec se acostumaram a viver sem eletricidade depois que a enorme tempestade de gelo de 1998 derrubou a maior parte da rede elétrica da região.

Um fato feliz da vida em 1998 era que a maioria das pessoas possuía rádios movidos a bateria. Isso significa que o NCPR desempenhou um papel fundamental ao conectar as pessoas com informações, fornecendo companhia durante as noites frias e escuras do inverno.

Uma das pessoas que foi fundamental nesse esforço foi nosso gerente de estação, Mitch Tish, que era um jovem repórter em uma redação de dois homens na época. Mitch passou as primeiras oito noites da tempestade de gelo dormindo no chão de seu escritório em Canton e passou a maior parte dos dias ao ar livre ou no campo.

Ele conversou com Monika Sandrichki para ajudar a repensar esse tempo.

Esta entrevista foi levemente editada para maior clareza.

Mônica SandrichkiCerveja gelada, geradores e os sons da tempestade de gelo de 1998

Mitch Tish no Waterman Hill Transmitter em 1997. Pop Radio Photo.

Mônica Sandrichki: Por que acabou dormindo no chão do seu escritório?

Mitch Bond: Bem, resumindo, eu morava em um apartamento em Potsdam, não havia eletricidade, não havia telefone, não havia água quente e não havia família aqui para se preocupar, então realmente fazia sentido deixar as outras pessoas que visite o NCPR e vá para casa à noite. Pegamos um pouco de espuma para amortecer o som e colocamos no chão do meu escritório como uma espécie de colchonete improvisado, e coloquei meu saco de dormir em cima dele, e quanto mais jovem eu era, achava muito confortável.

Areia: Como seu papel e o trabalho do NCPR evoluíram nos primeiros dias da tempestade?

Lago: No início, naquele primeiro dia, estávamos todos envolvidos no esforço de voltar a voar. Não há energia no prédio, nem nos transmissores, nem computadores funcionando para escrever ou produzir histórias, e nenhuma maneira de conseguir shows da NPR.

Então, a primeira coisa que fizemos foi tentar garantir alguns pequenos geradores para colocar pelo menos algumas coisas funcionando na 80 E. Main Street. E quando o fazíamos, precisávamos ser seletivos sobre o que poderíamos acender – algumas luzes no estúdio e no meu e em outro escritório, um painel de controle e equipamento de áudio, alguns aquecedores de ambiente, alguns computadores.

Mas em dois dias, a empresa de energia Niagara Mohawk veio em socorro, revelando a primeira história verdadeira que produziram após a tempestade:

Temos um clipe dessa história, que tem alguns sons familiares:


Areia: Obviamente, esse foi um momento mais leve, mas quais são algumas das outras histórias cobertas pelo NCPR?

Lago: Bem, Martha Foley era a diretora de notícias e ela me mandou até onde era seguro ir com muitas das estradas intransitáveis, para os abrigos de emergência e os poucos negócios que estavam abertos e tentando atender as pessoas durante a tempestade. Mas quem quer que seja, lembro-me de Ellen Rocco entrevistando equipes de serviços públicos que viajaram para o norte de todo o país. Minha única entrevista foi com o então governador George Pataki:

O governador Pataki mencionou as tropas da Guarda — dois dias depois, fiz meu primeiro passeio de Humvee com alguns soldados da Guarda Nacional que haviam visitado algumas casas isoladas em uma dessas missões.

Areia: Quais são algumas lembranças únicas que você tem da experiência da tempestade de gelo?

Lago: Sendo uma pessoa de rádio e uma voz, duas delas são vozes. Há o som que todos ao nosso redor se lembram naqueles dias: aquela primeira noite da tempestade quando os galhos e as árvores estalavam sob o peso de três ou quatro polegadas de neve às vezes e soavam como tiros de rifle; Mas então houve as duas noites seguintes, quando o NCPR era alimentado por pequenos geradores, e eu estava dormindo no chão do meu escritório, sozinho na estação, com uma luz de segurança no corredor e o gerador com pouco combustível, e eu sabia dentro alguns segundos estávamos mergulhados em um silêncio frio e escuro.

Mas a outra lembrança persistente foi como a tempestade de gelo fechou o NDC e o North Country. Demos a notícia alguns minutos antes do início de cada hora, compartilhando o que realmente era novidade – onde obter propano, uma refeição quente ou outros suprimentos. E fazíamos esses shows lendários à noite para tentar nos manter sãos.

Areia: Sim, conte-nos sobre ofertas de chamadas!

Mitch Tish em seu escritório em 1997.

Mitch Tish em seu escritório em 1997.

Lago: Bem, como eu morava na estação, eu me juntava a Elaine ou Barb no ar, e tocávamos algumas músicas, e pedia às pessoas que ligassem para falar sobre como superaram essa provação. Daremos dicas para evitar que os canos congelem ou perguntaremos às pessoas o que elas andam lendo ou que jogos estão jogando. E nós estávamos apenas mantendo um ao outro.

Areia: Eu entendo que você era um chamador regular?

Lago: (Risos) Sim, minha mãe se tornou uma heroína popular no North Country quando ligou de Maryland na primeira noite em que fizemos isso para saber como eu estava, e depois ligou todas as noites depois disso para falar figurativamente, ou talvez literalmente, no North Country .

Areia: Você tem um clipe disso?

Lago: Em algum lugar em meus enormes arquivos de áudio, em uma fita cassete empoeirada ou fita bobina a bobina em algum lugar. Mas o que posso compartilhar para encerrar é a outra parte popular da NCPR Ice Storm Experience – fizemos vitórias de poesia improvisada, incluindo o Ice Storm Limerick Challenge:

Areia: Mitch, muito obrigado por compartilhar suas memórias da tempestade de gelo conosco!

Lago: Bem-vindo – foi um momento muito importante para todos nós, e o melhor trabalho em equipe de que me lembro em meus 32 anos de rádio.

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