MDU busca aumentar tarifa de energia elétrica em 15%

MDU busca aumentar tarifa de energia elétrica em 15%

As contas de eletricidade residencial para os clientes elétricos de Montana-Dakota provavelmente aumentarão, possivelmente até US$ 204 por ano, à medida que a empresa tenta aumentar sua taxa de retorno.

Com a aprovação pendente da Montana Public Service Commission, a ferramenta recuperará US$ 10,5 milhões anualmente de 25.600 clientes em Montana, um aumento de 15%. Enquanto isso, o MDU está solicitando um reembolso de $ 1,7 milhão enquanto os comissários de serviços públicos revisam o pedido maior. Uma nova usina de energia movida a gás fora de Bismarck, Dakota do Norte, mais um aumento de US$ 2 milhões em impostos sobre a propriedade, são dois grandes componentes que impulsionam o aumento de preço necessário, de acordo com Nicole Kvisto, CEO da MDU.

“A necessidade de aumentar as tarifas de eletricidade é impulsionada principalmente pelos investimentos feitos desde a última situação tarifária”, disse Kvisto aos reguladores em depoimento que apresentou na semana passada, incluindo a turbina a gás Hesket IV, aumentos nas despesas operacionais e de manutenção e aumentos nos impostos prediais. “

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O valor da propriedade na qual a Empresa pode esperar uma taxa de retorno aumentou em $ 35,9 milhões desde que as taxas foram aprovadas para o ajuste em 2018. O gerador de gás Heskett IV representa $ 1,4 milhão do aumento de preço exigido.

A Heskett IV entra em operação enquanto a empresa está eliminando gradualmente uma parte de sua frota de carvão. A empresa aposentou a Lewis and Clark Power Station em 2021, uma usina movida a carvão nos arredores de Sydney. As unidades 1 e 2 da Heskett fecharam este ano. Lewis e Clark e Heskett 1 foram construídos na década de 1950, e Heskett 2 foi construído na década de 1960. As unidades eram necessárias porque não eram mais econômicas. O caso de preço atual mostra uma economia de US$ 1,9 milhão por não ter que comprar carvão para as unidades, embora a empresa ainda esteja recuperando os custos de depreciação dos geradores aposentados.

Os moradores do leste de Montana dizem que estão fartos do aumento proposto das taxas, uma vez que as taxas atuais resultaram de um aumento no faturamento em 2019.

“Estamos preocupados que o aumento da taxa de MDU proposto esteja passando despercebido e que os habitantes de East Montan não descubram até que suas já altas contas de eletricidade subam”, disse Melissa Holt, residente de Glendive e presidente do Dawson Resource Council. Um grupo afiliado ao Conselho de Recursos das Planícies do Norte. “Esta empresa de serviços públicos monopolista realmente aumentou as taxas ultimamente e agora eles querem uma fatia maior dos orçamentos domésticos.”

“Parece que a MDU está fazendo um trabalho ruim na condução das operações ou está simplesmente tirando vantagem dos trabalhadores de Montana enquanto as pessoas se distraem durante as férias”, disse ela.

O pedido para aumentar as tarifas de eletricidade foi arquivado pelo MDU em 4 de novembro e, em seguida, concluído com o depoimento de 13 testemunhas na semana passada. Os casos de taxa comum são procedimentos complexos que levam até 270 dias. A Comissão de Serviço Público aceitou formalmente o pedido como completo na segunda-feira. Nenhum cronograma para ação ou comentário público foi dado.

De certa forma, este é o terceiro aumento de tarifa exigido nos últimos sete anos, que aborda questões relacionadas à frota de energia a carvão em MDUs. Os custos associados à depreciação da Lewis and Clark, bem como das unidades de carvão da Heskett, são de US$ 1,3 milhão.

Em 2015, a concessionária buscou recuperar os custos associados à captura de toxinas do ar de mercúrio e partículas de ar perigosas de usinas movidas a carvão que precisavam de atualizações nos controles de emissões para cumprir os padrões federais da EPA. Os controles foram necessários para manter as antigas usinas funcionando no início de 2020, caso contrário as unidades teriam que ser desligadas em 2015.

Em 2018, o aumento da taxa incluiu o custo relacionado ao manuseio de poluentes de cinzas de carvão em usinas de carvão MDU. A energia do carvão ainda responde por 26,8% das instalações de geração na MDU. As usinas a gás respondem por 40% do portfólio de geração de energia da concessionária, enquanto as renováveis ​​respondem por 28,8%.

A MDU é uma das duas grandes concessionárias monopolistas que atendem aos clientes de Montana. Os clientes de eletricidade estão localizados na parte leste do estado e incluem Glendive, Sidney e Miles City. O serviço de gás natural da instalação se estende a oeste até Billings.

O outro grande fornecedor monopolista de serviços públicos no estado é a NorthWestern Energy, que entrou com pedido de aumento dos preços dos serviços de eletricidade e gás natural no início deste outono. A NorthWestern pretende aumentar a taxa de produção em 25,6% para eletricidade residencial e 11,1% para gás natural.

Os comissários de serviços públicos deram à NorthWestern um aumento anual temporário de $ 92 milhões nas cobranças de seus 380.000 clientes, que começaram a aparecer nas contas dos clientes em outubro, embora a empresa esteja buscando um aumento maior e permanente de $ 170 milhões.

As contas de eletricidade residencial para os clientes elétricos de Montana-Dakota provavelmente aumentarão, possivelmente até US$ 204 por ano, à medida que a empresa tenta aumentar sua taxa de retorno.

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