Louisiana gasta muito em redes à prova de tempestades |  Notícias de Lake Charles

Louisiana gasta muito em redes à prova de tempestades | Notícias de Lake Charles

Quando o furacão Laura atingiu a pequena cidade de Cameron, na costa sudoeste da Louisiana, em 27 de agosto de 2020, não havia muito intocado por seus ventos de 150 mph. A forte tempestade arrancou telhados de casas, moveu prédios inteiros e quebrou postes como galhos.

Para a população rural, isso significava perder energia, em alguns casos por vários meses.

“Ela atingiu exatamente onde nosso sistema estava”, disse Michael Heinen, gerente geral da Jefferson Davis Electric Co-op (JDEC), sobre Laura.

A Companhia de Energia Rural é uma das maiores do estado por território, atendendo residências e comércios em cinco freguesias. “Não houve uma seção de linha que não foi afetada”, disse Heinen.

Em um esforço para restaurar a energia para seus 7.500 membros o mais rápido possível, a cooperativa elétrica pediu ajuda a outros fornecedores de energia rural em todo o país. Uma cidade de tendas foi construída no aeroporto de Chennault em Lake Charles, abrigando 800 homens da linha em um momento em que recebiam reparos de emergência. Então, menos de dois meses depois que Laura destruiu a rede elétrica, o furacão Delta veio, destruindo o que até então havia sido reconstruído.

“Demos um passo para trás e dissemos: ‘Não vamos fazer a mesma coisa de novo'”, disse Heinen sobre a colaboração, que a essa altura havia visto seu sistema seriamente danificado por quatro furacões em 15 anos. Da última vez, o JDEC gastou pelo menos $ 297 milhões em reparos de emergência, de acordo com planilhas enviadas à FEMA para reembolso.







Um poste caído na paróquia de Cameron que foi destruído pelo furacão Laura em agosto de 2020.




Agora, mais de dois anos após as tempestades, a JDEC está se preparando para gastar outros US$ 340 milhões para fortalecer seu sistema, tornando-o menos vulnerável aos danos causados ​​por furacões. Por causa de seu status sem fins lucrativos, as cooperativas elétricas rurais, diferentemente das concessionárias de propriedade de investidores, são elegíveis para assistência pública do governo federal após um desastre.

Mais de meio bilhão de dólares no total virão de fundos da FEMA.

Trabalhando com uma equipe de consultores, a cooperativa está reconstruindo a linha de transmissão de Cameron, substituindo postes de madeira por postes de aço, elevando subestações para evitar inundações e instalando linhas de transmissão de alta tensão. Nesta configuração, o novo sistema deve ser capaz de suportar ventos de até 160 mph.

Este trabalho surge quando a população de Cameron Parish continua a diminuir, mas há outras considerações relacionadas ao crescente setor de energia da região.

‘infraestrutura crítica’

Fundadas após o programa de eletrificação rural de Franklin D. Roosevelt, as Cooperativas de Eletricidade Rural fornecem energia para áreas pouco povoadas consideradas não lucrativas por empresas de utilidade pública pertencentes a investidores. Mas já se foi o tempo em que a principal tarefa das cooperativas rurais era manter as luzes acesas na fazenda.

“Precisamos de um regime rígido por causa da infraestrutura crítica que existe”, disse Heinen, referindo-se aos oleodutos e gasodutos que atravessam o território da cooperativa mais ao sul.

Cinco de suas subestações ao longo da costa, que fornecem eletricidade aos oleodutos Shell e BP, entre outros, ainda são alimentadas por geradores. Isso tem um custo de aproximadamente US$ 4,5 milhões por mês, que é cobrado do governo federal.

Heinen observou que, com o aumento da demanda por GNL e planos para construir mais instalações de exportação na região, a infraestrutura recém-fortificada “servirá não apenas o que está lá, mas o que pode vir no futuro”.







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Jardim de barcos de camarão perto da fábrica Venture Global LNG em Cameron, Los Angeles, quinta-feira, 20 de outubro de 2022 (Foto de Sophia Germer, NOLA.com, The Times-Picayune | The New Orleans Advocate)




O sistema JDEC forneceu energia para a fase de construção da instalação de exportação de GNL Calcasieu Pass da Venture Global e, em seus planos apresentados à Comissão Reguladora Federal de Energia, a empresa disse que planeja explorar a rede rural novamente para construir seu terminal CP2 adjacente. terminal, aguardando aprovação.

A criação de uma infraestrutura de fornecimento de energia capaz de resistir a tempestades cada vez mais destrutivas estabelece as bases para uma recuperação bem-sucedida, disse Amy Bailey, diretora de resiliência climática e sustentabilidade do Center for Climate and Energy Solutions, um think tank com sede na Virgínia.

“Ao se preparar e investir em resiliência como essa, a comunidade pode fortalecer suas finanças, atrair mais investidores e melhorar a qualidade de vida das pessoas”, disse Bailey. “Se o próprio sistema de eletricidade é fraco, isso cria muitos riscos no nível da comunidade e da economia como um todo.”

Além das implicações econômicas e do potencial de investimento, os efeitos de Laura mostraram os perigos para a vida humana que a perda de energia traz. Das 31 mortes relacionadas à tempestade relatadas pelo Departamento de Saúde da Louisiana em janeiro de 2021, nove foram causadas por envenenamento por monóxido de carbono, geralmente causado pelo uso indevido de geradores portáteis. Outros nove foram relacionados ao calor.

“É muito sério”, disse Bailey sobre a falta de energia após uma tempestade devastadora, especialmente quando combinada com um calor sufocante, como costuma acontecer no sul da Louisiana.

Às vezes, a Mãe Natureza vence

Mesmo o sistema mais resiliente não garante que não haverá perda de energia durante a próxima tempestade devastadora.

“Tudo o que é feito pelo homem tende a falhar em algum momento”, disse Adi Armato, diretor executivo da Federação das Cooperativas Elétricas da Louisiana. “Sempre há projetos e sempre há melhorias sendo feitas, mas às vezes a Mãe Natureza vence.”

Mas o novo sistema, conforme projetado, será capaz de fornecer energia em sua rede, mesmo que subestações individuais vacilem, de acordo com Heinen e a equipe de engenheiros designados para a cooperativa.

“Você terá um sistema mais robusto, resistente e capaz de suportar tempestades”, disse Heinen. “Vamos construí-lo maior e melhor, para que não tenhamos que fazer isso toda vez.”

A JDEC e seus consultores esperam assinar os contratos de construção no primeiro trimestre do ano, e os trabalhos devem começar no outono, e a lacuna é atribuída aos longos tempos de espera por peças e materiais. Se tudo correr conforme o planejado, a nova e melhorada infraestrutura deve estar operacional até junho de 2025, estimam os consultores.

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