Lições aprendidas com o furacão Ian

Lições aprendidas com o furacão Ian

A Costa do Golfo da Flórida é um ponto quente para a devastação do furacão. Os engenheiros de transmissão sabem que o tempo de espera não é enquanto a parede do olho está se aproximando da costa.

A sobrevivência da infraestrutura de um ataque tão direto nunca é garantida, mas planejamento, trabalho extra e novas tecnologias podem ajudar muito a manter uma estação no ar ou ajudá-la a voltar no tempo.

Os danos causados ​​pelo furacão Ian de categoria 4 em setembro foram o assunto de um webinar da WebXtra Society of Broadcast Engineers. apareceu Kevin Trueblood, CBRE, CBNT, gerente geral associado, tecnologia e operações da WGCU Public Media na Florida Gulf Coast University em Fort Myers, Flórida, e Aaron Schultz, diretor de tecnologia da informação e engenheiro assistente da The Joy FM e sua rede de treinamento sem fio principal em Sarasota, Flórida.

Trueblood – que pode postar os nomes de tempestades passadas como Matthew, Michael e Irma e listar os danos causados ​​por cada uma – diz que quase todas as paradas no mercado de Fort Myers foram afetadas pelo furacão Ian. Trueblood disse que o WGCU (FM) perdeu seus links STL primários e de backup, mas foi capaz de operar a partir de um site transmissor adicional em seu estúdio principal.

Enquanto Sarasota escapou do pior, alguns locais de torres foram afetados, disse Schultz. WJIS (FM), canal da Joy Radio em Venice, Flórida, operou seu transmissor em um gerador até que o suprimento de propano acabou vários dias após o furacão. As estradas para o local da torre da estação foram varridas, disse Schultz, então um transmissor Nautel VS2.5, um gerador de gás de 12 quilowatts e um tanque de combustível de 55 galões com combustível tiveram que ser transportados por aerobarco.

Um dos vários aerobarcos que ajudaram a transportar pessoas, equipamentos, ferramentas e combustível para áreas como o local do transmissor WJIS (FM).

Mundo do rádio: Qual layout parece funcionar e o que você teria feito diferente?

Kevin Trueblood: Antes da tempestade, limpamos nossos locais, despejamos combustível do gerador e testamos os backups para garantir que tudo funcionasse. O que podemos fazer melhor é garantir que tenhamos recursos humanos suficientes após a tempestade – coisas como chuveiros portáteis, tomadas, mais comida e mais recursos para sustentar o grande número de funcionários que viverão em seu estúdio por vários dias durante e após a tempestade.

Aaron Schultz: Nosso pré-planejamento começa quando construímos cada local de despacho. A redundância é uma parte necessária de nossas operações. Usamos a Internet como a principal forma de STL em quase todos os lugares, e é por isso que instalamos duas ou três formas de Internet em cada uma de nossas torres, geralmente uma combinação de fibra, cabo, DSL, WISP e LTE, o que nos dá o melhor chance de estar no ar em qualquer situação.

“Aqui está nosso tanque de combustível de 55 galões feito sob medida e gerador de gás de 12 quilowatts”, disse Aaron Schultz. “Isso nos deu cerca de 50 horas de funcionamento antes de precisarmos reabastecer.”

Nosso planejamento anual pré-furacão geralmente ocorre no início de maio, quando confirmamos todos os nossos níveis de combustível em cada um de nossos locais de transmissão e agendamos abastecimentos conforme necessário antes do início da temporada de furacões em 1º de junho. e teste. Cada um de nossos geradores faz um treino semanal de carga total e recebe manutenção pelo menos duas vezes por ano.

RW: O que você faria diferente sabendo o dano que Ian causou aos sites de streaming?

Aaron Schultz

Schultz: Obtenha mais combustível nos locais dos geradores. Sempre planejamos 3-4 dias. Após o furacão Ian, agora estamos planejando pelo menos sete dias de combustível em cada um de nossos locais e, para alguns locais importantes onde o acesso pode se tornar um problema, estamos discutindo a expansão para 10 dias.

A comunicação tornou-se um grande problema, mesmo em toda a cidade. Moro a cerca de 80 quilômetros de onde a tempestade atingiu e, embora nunca tenhamos perdido energia, perdemos a internet em casa por dois dias e o serviço de celular ficou praticamente inutilizável por uma semana.

Esta tempestade me fez pessoalmente apressar meu teste de rádio amador para que possamos ter uma forma mais robusta de comunicação, em vez de enviar mensagens de texto para amigos de fora do estado dizendo onde estivemos, para onde estamos indo e quando planejamos voltar .

RW: O que mais o surpreendeu após a tempestade e sua limpeza?

Kevin Trueblood

sangue real Quantos recursos você perderá, mas também com que rapidez as coisas serão recuperadas. Nos dois dias após a tempestade, 95% de nossa área ficou sem eletricidade e sem serviço de água devido a grandes interrupções de água. Mas essas coisas melhoraram e a eletricidade e a água foram restauradas na maioria dos locais nos dias seguintes.

No entanto, mesmo depois que a energia foi restaurada, o serviço de celular e Internet não começou a funcionar de forma confiável na maioria das áreas até cerca de quatro a cinco dias após a tempestade.

Schultz: FOu a velocidade do poder voltou na maioria dos lugares e, francamente, com que rapidez as estradas e os portos foram restaurados assim que os trabalhadores chegaram. Em segundo lugar, o quanto a comunidade de engenharia está disposta a ajudar uns aos outros. Tínhamos engenheiros de rádio e celular prontos para ajudar da maneira que pudéssemos. Também demos uma ajuda a outras emissoras necessitadas após a tempestade.

RW: Como o desenvolvimento de novas tecnologias ajuda os engenheiros a se prepararem? Aaron, durante o webinar, você mencionou um novo sistema de monitoramento de combustível.

Schultz: As câmeras de segurança nos locais das torres podem fornecer muitas informações sobre o que está em sua localização durante um desastre, com o benefício adicional de ter uma maneira de monitorar quem está próximo ao local da torre. A internet de fibra e a internet redundante nos ajudaram tremendamente.

Monitorar tudo é crucial. Usamos Burks principalmente em nossos sites de despacho, mas também monitoramos muitos aspectos de nossos sites, incluindo UPS, gerador e transmissor via SNMP com software de código aberto chamado Zabbix.

Para monitorar nosso tanque de combustível, usamos um produto chamado Tank Utility para monitorar nosso consumo e disponibilidade de combustível em todas as nossas torres. Ele é atualizado periodicamente em um gerenciador da web centralizado.

Um sinal de boas-vindas entre os destroços enquanto as equipes de resgate procuram sinais de vida no Red Coconut RV Park em Fort Myers, Flórida, em 5 de outubro. (Getty Images/The Washington Post)

RW: Qual é o seu conselho para outros engenheiros de transmissão quando se trata de preparação para desastres?

Schultz: Iteração e iteração de teste. Mas, na verdade, você só pode estar tão preparado. Em algum momento durante um desastre, você só precisa sentar e assistir, e esperar que todos os seus planos de backup funcionem.

Não tenha medo de pensar fora da caixa. Reúna seus recursos. Talvez o funcionário tenha um pequeno barco de fundo chato, um aerobarco, um caminhão de longo curso. Saiba o que você tem e pergunte o que você pode precisar.

Também faça um estoque de combustível, óleo do motor e filtros de óleo para seus geradores. Você nunca sabe quanto tempo pode estar trabalhando em seu gerador ou quando sua empresa de manutenção de gerador pode chegar até você se estiver trabalhando por um longo período de tempo.

Até compramos um tanque de transferência de diesel para nosso veículo de trabalho de engenharia. Tornou-se inestimável para nos manter no ar e nos permitir viajar para áreas onde não há combustível há alguns dias.

sangue real As coisas vão piorar. Mesmo seus melhores planos falharão. O que ajudará é ser engenhoso e saber o que você pode fazer e quem você conhece que pode ajudá-lo.

Para isso, faça conexões com outros engenheiros de mercado e outras emissoras, especialmente se você tiver locais compartilhados.

Depois de Ian, conseguimos juntar três âncoras separadas para coordenar a entrega de combustível em um local inacessível. Outra emissora tinha uma instalação de transmissor abandonada que pudemos usar para colocar uma estação no ar cujo site estava inundado.

RW: Existem outras considerações que as emissoras às vezes ignoram?

sangue real Uma coisa que você precisa estar ciente é a carga emocional que seus funcionários irão suportar. Após um desastre, seus funcionários verão a devastação, lidarão com ela e contarão as piores histórias. Isso, é claro, além de suas perdas pessoais.

No nosso caso, as casas de vários de nossos funcionários foram destruídas ou seriamente danificadas. Esteja preparado para dar uma folga à sua equipe e trazer funcionários e recursos adicionais para garantir que todos recebam suporte para que você possa continuar a fornecer informações vitais ao público. Além disso, apenas paciência e bondade. Porque todo mundo lida com muita coisa.

Você pode acessar o webinar Canal do YouTube SBE.

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