Irregularidades em equipamentos e software afetam o recenseamento eleitoral em Serra Leoa, apesar dos gastos com compras governamentais de US$ 10 milhões

Irregularidades em equipamentos e software afetam o recenseamento eleitoral em Serra Leoa, apesar dos gastos com compras governamentais de US$ 10 milhões


Chernoh Alpha M Bah, Matthew Anderson e Mark Feldman: Telegrafo de Serra Leoa: 14 de setembro de 2022:

O processo de recenseamento eleitoral nacional da Serra Leoa em 2023 começou a 3 de setembro de 2022 e está repleto de desafios técnicos e burocráticos. Centenas de vídeos e outras evidências coletadas pela Africanist Press mostram que milhares de potenciais eleitores que compareceram aos centros de registro de eleitores, principalmente em Freetown e em cidades do norte do país, não conseguiram se registrar.

Em vários centros em Freetown, a Africanist Press observou que os eleitores fizeram fila por muitas horas para se registrar apenas para serem informados pelos funcionários eleitorais que estavam enfrentando problemas técnicos, incluindo falta de computadores funcionando, falta de fornecimento de eletricidade e outras complicações com software e impressões digitais. . scanners. Uma semana depois, as autoridades eleitorais não deram nenhuma explicação sobre por que as falhas nos computadores e outras tecnologias persistem. A prefeita de Freetown, Yvonne Aki Sawyer, comentou no Twitter para confirmar que várias pessoas fizeram fila no centro de registro em West Freetown por várias horas e não conseguiram se registrar devido a computadores que não funcionam e problemas de software.

Apesar dos problemas confirmados e do monitoramento dos eleitores rejeitados, o Comissário Eleitoral Chefe, Mohamed Konneh, realizou uma entrevista coletiva em Freetown para anunciar que o recenseamento continua e que 415.465 eleitores foram registrados apesar dos desafios técnicos. A ECSL não forneceu detalhes sobre os números de registro e a comissão também não explicou por que os desafios técnicos persistem, apesar de milhões de dólares em fundos de aquisição para tecnologia e outros equipamentos de registro de eleitores.

A Africanist Press encontrou irregularidades na aquisição que podem ter prejudicado o recenseamento eleitoral na Serra Leoa através de procedimentos ilegais de aquisição. A Comissão Eleitoral de Serra Leoa (ECSL) concedeu dois contratos de aquisição no valor de aproximadamente US$ 10 milhões a duas empresas de Freetown que não demonstraram capacidade técnica para fornecer a tecnologia e o software necessários para o registro de eleitores nas próximas eleições do país em junho de 2023.

A ECSL concedeu à Infinity Information Communication Technology e General Merchandise um contrato de US$ 8,5 milhões para fornecer computadores laptop, scanners de impressões digitais e acessórios associados, e outro contrato de US$ 1,2 milhão para a Felicity Solar Technology (SL) Limited para comprar 1.850 laptops alimentados por geradores recarregáveis ​​solares e cabo de extensão 1850 com acessórios protetores contra surtos. Infinity ICT, General Merchandise e Felicity Solar Technology foram selecionados em abril de 2022 entre 13 outros licitantes da ECSL para fornecer equipamentos e software de tecnologia (computadores, geradores movidos a energia solar e acessórios) para realizar um exercício nacional de recenseamento eleitoral em Serra Leoa. das eleições gerais de 2016. 2023.

A ECSL apresentou sua Solicitação de Contrato NEC/DMVR/ICB/G/2022/0063 em um edital em 21 de fevereiro de 2022, convidando empresas elegíveis a apresentar propostas lacradas para fornecer 2.000 laptops (2 TB), 2.000 caixas portáteis, 2.000 scanners de impressão digital , 2.000 unidades flash USB (128 GB), 500 unidades de disco rígido externo (4 TB) e uma lista de outros softwares e acessórios de registro de eleitores. Treze empresas apresentaram propostas, incluindo Bintex Incorporated Ltd, Conciel Ltd, FutureCom Enterprises, A. A Enterprises, Orchid Ventures Limited, Amsoft Technologies and Innovation Ltd, Gladiators Technology and General Services Limited, Axon Consortium, Steps Trading e Tiwaii Memory Masters Limited, Intelligent Card Production Systems Limited, Infinity ICT e General Merchandise e Larubasa Investment (Gana). No final de abril de 2022, o secretário executivo da ECSL, William Addo-Davies, informou às empresas licitantes que a Comissão havia concedido o contrato à Infinity ICT e à General Merchandise porque a empresa havia apresentado a proposta mais baixa.

“Anunciamos nossa intenção de adjudicar o contrato à Infinity ICT e General Merchandise depois de terem sido avaliados como o licitante menos responsivo. [emphasis added] de acordo com os critérios estabelecidos no documento de licitação”, escreveu William Addo Davies em 29 de abril de 2022.

A ECSL afirmou que a Infinity ganhou o contrato com base em critérios mínimos de licitação, embora documentos divulgados pela Africanist Press no processo de avaliação mostrem que a oferta de contrato proposta da Infinity de US$ 7.475.700 foi superior aos valores oferecidos por pelo menos duas outras empresas. , Orchid Ventures ($ 7.186.626 ) e Bintex Incorporated Ltd (US$ 5.800.700). Essas duas empresas combinaram Infinity ICT e General Merchandise em todos os pontos dos sete critérios utilizados para avaliar as propostas. No processo normal de licitação, esses critérios resultarão na seleção de Orquídea ou Bintex, ou razoavelmente, um processo convidado de Informações Adicionais.

A Africanist Press descobriu que a Orchid e a Bintex, por exemplo, atendiam a todos os requisitos para licitações listadas, incluindo licenças NASSIT e NRA, certificados de registro comercial, prova de experiência semelhante e demonstrações financeiras auditadas atualizadas. A Africanist Press descobriu que a Orchid e a Bintex até forneceram a permissão do fabricante, que a Infinity não incluiu em seus documentos de licitação. No entanto, a ECSL concedeu um contrato à Infinity sem fornecer qualquer outra razão pela qual escolheu a empresa em detrimento de outras empresas que eram mais qualificadas que a Infinity, tinham mais capacidades comprovadas e ofereciam propostas mais baixas. Em sua proposta, a Infinity ICT e a General Merchandise não apresentavam outra vantagem competitiva sobre as demais empresas.

A Africanist Press descobriu ainda que um fornecedor terceirizado identificado como o Grupo Laxton foi então subcontratado, novamente através da Infinity ICT e da General Merchandise, para fornecer equipamentos e software de registro de eleitores. Depois de analisar as faturas e a correspondência financeira, descobrimos que Laxton havia aceitado o subcontrato, que cobriria toda a compra, por US$ 2.247.100. Esse valor é aproximadamente 80% menor do que o preço do contrato proposto de mais de US$ 8,5 milhões concedido à Infinity ICT e General Merchandise para o mesmo projeto. No curso de nossa investigação, analisamos as faturas dos registros da ECSL e descobrimos que a Fatura Específica 637 emitida em 14 de junho de 2022 em nome de Laxton solicitou à ECSL $ 224.710,00 como um adiantamento de 10% no contrato de registro do eleitor.

Carta do Secretário Executivo da ECSL, William Addo-Davies, datada de 15 de junho de 2022, instruindo os funcionários do Banco de Serra Leoa (BSL) a transferir $ 213.963,00 da conta BSL da ECSL/NEC número 011200 8440 para Infinity ICT e a conta em USD para mercadorias em geral 003 001 100165 412164 Realizado no Banco Comercial de Serra Leoa em Freetown. Os registros do banco central mostram que a BSL transferiu fundos para o Banco Comercial de Serra Leoa em 16 de junho de 2022 (por volta das 12h15) em Serra Leoa. Também descobrimos que duas semanas depois, em 29 de junho de 2022, outros US$ 409.294,58 foram pagos por meio de transferência SWIFT (via Standard Chartered Bank South Africa – SCB/SA) em nome da Infinity como um pagamento adicional de 20% sobre o referido contrato.

Assim, a Africanist Press afirma que a Infinity ICT e a General Merchandise receberam o contrato sem uma concorrência leal e processo de licitação transparente, ao contrário das alegações da ECSL e em violação da Lei de Contratação Pública de 2016. Seção 37(1) da Lei de Contratação Pública especificamente afirma que “a contratação pública deve ser feita por [an] Os processos de licitação abertos anunciados, que devem fornecer acesso igual a todos os licitantes elegíveis e qualificados, sem discriminação” e ‘cartas de notificação’ informando os licitantes rejeitados do fracasso de suas ofertas serão enviadas aos licitantes. “

A Africanist Press também examinou o banco de dados da NPPA sobre contratos concedidos no ano fiscal de 2022 e encontrou uma discrepância entre os registros da NPPA sobre contratos e os registros financeiros da ECSL para os mesmos contratos concedidos à Infinity e à Laxon. Os documentos financeiros da ECSL mostram que um contrato de US$ 8,5 milhões foi concedido à Infinity, que por sua vez subcontratou a Laxon por uma oferta de US$ 2,2 milhões no mesmo contrato. No entanto, o banco de dados da NPPA indica que a Infinity tinha um contrato separado de US$ 8,5 milhões e a Laxon tinha um contrato separado de US$ 2,2 milhões, o que significa que a ECSL gastou US$ 1.0844.155 em laptops, scanners de impressão digital e software de registro de eleitores associado, provavelmente. Estimamos entre 5-6 milhões de dólares. O Banco de Dados de Contratos da NPPA contém detalhes que entram em conflito com os detalhes dos Avisos de Licitação e Transações Financeiras da ECSL relacionados a pagamentos.

O especialista financeiro Ahmed diz: “Os valores exagerados, que estão em conflito direto com os orçamentos anunciados nos editais de licitação anunciados para os contratos, demonstram claramente os esforços da Comissão Eleitoral e da Autoridade de Compras para justificar irregularidades e corrupção nas compras em torno da concessão de contratos”. Sesay.

Além do contrato de US$ 8,5 milhões concedido à Infinity para fornecer 2.000 computadores e equipamentos e softwares de registro de eleitores associados, a Africanist Press também descobriu que outro contrato de US$ 1,2 milhão foi igualmente concedido à Felicity Solar Technology (SL) Limited. A Felicity Solar Technologies NEC/DMVR/ICB/G/2022/0062 recebeu um contrato para a compra de 1.850 geradores portáteis recarregáveis ​​movidos a energia solar e 1.850 cabos de extensão com acessórios de proteção contra surtos. Descobrimos uma fatura emitida em 31 de maio de 2022 em nome da Felicity Solar Technology solicitando US$ 385.725,00 como adiantamento de 30% em um contrato de US$ 1.285.750,00 concedido para o fornecimento e entrega de geradores portáteis movidos a energia solar. Em uma estimativa conservadora, um bom gerador movido a energia solar custa cerca de US$ 2.000 e geralmente vem com fios de energia e inversores; Essa estimativa aproximada pode ser de aproximadamente US$ 3,7 milhões.

Apesar das evidências documentais conflitantes que mostram que mais de US$ 10 milhões em dinheiro eleitoral foram gastos na compra de tecnologia para o processo de recenseamento eleitoral, a Africanist Press não encontrou nenhuma evidência de que o suposto equipamento de recenseamento foi realmente entregue.

A Africanist Press não conseguiu entrar em contato com funcionários da ECSL ou da NPPA para seus comentários sobre os contratos e o status da entrega de computadores e outros equipamentos, pois as ligações telefônicas para ambas as agências não foram atendidas.

Publicamos no site da Africanist Press documentos que parecem substanciar as evidências nas quais este relatório se baseia.

Para obter mais informações, consulte https://africanistpress.com/2022/09/12/sierra-leone-equipment-and-software-irnormities-affect-voter-registration-despite-about-us10-million-government-procurement-expendeases /

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