IRAs fornecem grandes incentivos para organizações isentas de impostos investirem em energia renovável

IRAs fornecem grandes incentivos para organizações isentas de impostos investirem em energia renovável

de Eric Hurlocker

Em agosto do ano passado, o Congresso aprovou inesperadamente Lei de Redução da Inflação (IRA), depois que o senador Joe Manchin, D-WV, juntou-se a uma versão diluída de Build Back Better, um projeto de lei ao qual ele se opôs em sua forma original devido ao seu tamanho.

Embora seja chamado de Lei de Redução da Inflação, em geral, é realmente um projeto de lei de energia verde focado em impulsionar o investimento em projetos de energia renovável.

Um IRA é importante por vários motivos, entre eles o fato de abrir oportunidades de investimento e desenvolvimento impulsionadas por incentivos fiscais para organizações isentas de impostos, como governos locais, instituições de ensino superior e hospitais, que antes não estavam disponíveis.

O cenário de investimento em energia renovável antes do IRA

A energia renovável, como a energia solar e eólica, é uma energia limpa que tem o potencial de reduzir significativamente a poluição do ar e limitar o aquecimento global, reduzindo as emissões de gases de efeito estufa provenientes de combustíveis fósseis. Mais energia renovável também diversificaria o fornecimento de energia dos Estados Unidos, tornando o país menos dependente de fontes estrangeiras de energia. É também uma indústria em crescimento que está gerando mais empregos e desenvolvimento econômico.

Por essas razões, o governo federal, bem como os governos estaduais e municipais, criaram incentivos para incentivar o investimento em energias renováveis. Os incentivos geralmente têm sido na forma de isenções fiscais para apoiar o investimento e a produção de energia renovável.

Esses incentivos levaram a um crescimento significativo em projetos de energia renovável nos Estados Unidos. De acordo com dados de naçãoO investimento em energia limpa cresceu de US$ 10 bilhões em 2004 para US$ 105 bilhões em 2021. No entanto, a maior parte desse investimento veio do setor privado, em oposição a entidades do setor público, por um motivo importante: os incentivos fiscais geralmente eram aplicáveis ​​apenas a entidades como corporações com fins lucrativos que têm renda tributável para compensar. Como entidades como governos locais e a maioria das instituições de ensino superior são isentas de impostos, a estrutura federal de incentivos fiscais de energia renovável antes do IRA os deixou de fora.

O IRA resolve esse problema com uma nova abordagem de incentivo de crédito fiscal que é um divisor de águas para entidades isentas de impostos.

O novo modelo de “pagamento direto” para o IRA

O IRA, que criou incentivos fiscais que podem variar de 30% a mais de 50% para projetos de energia renovável, inclui uma nova cláusula de “pagamento direto” que permite que entidades isentas de impostos monetizem os incentivos fiscais aplicáveis. Governos locais e instituições de ensino superior, bem como outras organizações isentas, podem agora tratar os incentivos fiscais que receberam como “pagamento excessivo de impostos” e receber pagamentos diretos do Tesouro dos EUA como restituição de impostos.

O IRA também expande os tipos de incentivos fiscais agora disponíveis, incluindo créditos fiscais de produção e créditos fiscais de investimento para energia eólica, solar, geotérmica, aquecimento, energia compartilhada e outras tecnologias; isenções fiscais de investimento para estações de carregamento elétrico; incentivos fiscais de produção para instalações de energia nuclear de emissão zero; e incentivos para captura de carbono, hidrogênio limpo e investimentos em algumas unidades fabris, entre outros.

Em termos práticos, isso significa que os projetos de energia renovável agora são mais viáveis ​​para entidades isentas de impostos. Sem acesso a créditos fiscais federais, um projeto como o desenvolvimento de uma nova rede solar poderia ter um período de retorno – o tempo necessário para pagar um investimento – de 15 a 20 anos. Com incentivos disponíveis em um IRA, que pode cobrir aproximadamente 50% do custo de construção de uma produção de energia renovável, o período de retorno pode ser reduzido para oito a 10 anos.

Um dos impactos mais importantes que esperamos ver com esses novos incentivos é o maior desenvolvimento de micro-redes por municípios locais, instituições de ensino superior e hospitais na Virgínia e nos Estados Unidos.

As mini-redes são sistemas de energia autossustentáveis ​​que atendem a uma área geográfica definida por meio de um ou mais tipos de produção de energia (como painéis solares, turbinas eólicas e geradores) e produzem energia para uma rede independente da rede central maior. Isso permite que a energia seja gerada e fornecida dentro de uma pequena rede quando houver uma interrupção na rede central. Como você pode imaginar, esses tipos de projetos de grande porte exigem um grande investimento financeiro, o que agora os torna mais viáveis ​​para organizações isentas de impostos.

Mas não são apenas os grandes projetos de energia renovável, como as mini-redes, que começaremos a ver o aumento. Iniciativas menores, como aumentar as estações de recarga de veículos elétricos em hospitais, campi universitários e estacionamentos em prédios municipais, provavelmente se tornarão mais difundidas.

A energia renovável tem o potencial de afetar nosso clima, nossa economia e nossa independência energética de maneiras muito positivas. Agora que o IRA tornou os investimentos em energia renovável mais viáveis ​​para um grande novo grupo de investidores e desenvolvedores isentos de impostos na Virgínia e em todo o país, esse potencial deu um grande passo em direção à sua realização.

Eric Hurlocker é o co-fundador da GreeneHurlocker, PLC, é uma empresa com sede em Richmond especializada em Direito empresarial, energético e regulatório. Ele tem mais de 30 anos de experiência no setor de energia e representa desenvolvedores, proprietários e usuários de energia renovável em todo o país.

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