Interrupções em massa e clima severo significam um boom nas vendas de geradores: NPR

Interrupções em massa e clima severo significam um boom nas vendas de geradores: NPR


Christopher Glenn, de Melrose, Oregon, instalou um gerador de backup doméstico depois que uma tempestade de neve em 2019 derrubou a energia de sua casa e empresa por uma semana.

Christopher Glenn


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Christopher Glenn


Christopher Glenn, de Melrose, Oregon, instalou um gerador de backup doméstico depois que uma tempestade de neve em 2019 derrubou a energia de sua casa e empresa por uma semana.

Christopher Glenn

Do lado de fora da casa de Christopher Glenn, na pequena comunidade de Melrose, no Oregon, há uma caixa de metal branca ao lado da garagem. O gerador de backup doméstico foi instalado após uma longa pausa em 2019.

“Tivemos uma grande tempestade de neve que trouxe 3 pés de neve para o nosso quintal e ficamos sem energia por cerca de uma semana”, diz Glenn.

Sua esposa trabalha remotamente e não pode trabalhar sem eletricidade. Eles também possuem um negócio de chá orgânico que foi fechado devido à interrupção.

“Qualquer cliente em Ohio, Flórida ou Texas, não se importa se estamos sem eletricidade aqui no Oregon. Eles querem saber por que não estamos respondendo”, diz Glenn.

Além das tempestades de neve, ele também está preocupado com as interrupções durante a temporada de incêndios florestais. Como na Califórnia, as concessionárias de Oregon às vezes desligam a eletricidade para que as linhas de energia não iniciem incêndios.

Nos Estados Unidos, as mudanças climáticas estão aumentando a intensidade e a frequência do clima severo, muitas vezes resultando em apagões em massa, incluindo destrutivo, Figuras de alto perfil como a que aconteceu no Texas no ano passado.

Há também preocupação com a confiabilidade de uma rede elétrica envelhecida, ao mesmo tempo em que está descentralizando e descarbonizando por meio de quantidades crescentes de energia renovável. Por fim, há a pandemia do coronavírus, que fez com que mais pessoas passassem mais tempo em casa.

Especialistas do setor dizem que tudo isso levou a um aumento no número de americanos instalando geradores domésticos. Um fabricante, a Generac Power Systems, registrou um salto de quase 50% na receita no ano passado, com vendas de quase US$ 3,7 bilhões, de acordo com o presidente e CEO da empresa, Aaron Jugfield.

“Este é o resultado de um conjunto muito forte de anos aqui”, diz Jagdfeld. “A empresa cresceu exponencialmente. Estamos agora nos aproximando de 10.000 funcionários.”

Comprar um gerador pode ser um grande investimento com muito em mente. É importante saber que tipo de gerador funciona melhor para sua situação e como usá-lo com segurança.

Modelos permanentes vs. portáteis

No Oregon, o modelo de Glenn é o mais alto. O custo, incluindo a instalação, foi de US$ 9.000. Mas ele diz que da próxima vez que a energia acabar, esteja preparado para manter as luzes acesas e continuar trabalhando. O gerador alimentará a casa e o anexo onde está localizada sua empresa de chá. É grande o suficiente para carregar um carro elétrico também.

Jagdfeld diz que isso é típico dos clientes da Generac, que vivem principalmente em subúrbios, famílias e casas individuais. Os geradores vendidos pela Generac geralmente queimam gás natural ou propano.

Mas como os geradores de backup domésticos são tão caros, eles representam apenas cerca de 5% do mercado, diz Paul Hope, editor de Home & Garden da Consumer Reports. “A grande maioria dos geradores funciona com gasolina e tem tamanhos diferentes dos geradores portáteis”, diz ele.

Os geradores portáteis custam algumas centenas de dólares, mas têm limites. A maioria deles não abastece uma casa inteira, como um modelo instalado permanentemente, então você tem que escolher o que será conectado durante a interrupção.


À medida que o furacão Florence se aproxima em 2018, Stony Williamson descarrega um gerador portátil para seu genro enquanto Harry Campbell (à esquerda) observa Nichols, Carolina do Sul.

David Goldman/AFP


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À medida que o furacão Florence se aproxima em 2018, Stony Williamson descarrega um gerador portátil para seu genro enquanto Harry Campbell (à esquerda) observa Nichols, Carolina do Sul.

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Hope diz que esses geradores podem ser conectados diretamente à caixa do disjuntor. Isso requer um eletricista e um dispositivo chamado “interruptor” que protege seus dispositivos eletrônicos quando a energia é ligada novamente. Também evita que a eletricidade do seu gerador viaje para linhas de energia fora de sua casa, onde pode prejudicar os trabalhadores da concessionária.

Os geradores podem ser mortais, então usar um deles corretamente é fundamental

Sem uma chave de transferência, você deve passar cabos de extensão do alternador para aparelhos individuais. Isso levanta uma grande questão de segurança: a localização do gerador portátil.

A Comissão de Segurança de Produtos de Consumo dos EUA (CPSC) estima que cerca de 70 pessoas morrem a cada ano de envenenamento por monóxido de carbono de geradores portáteis. A agência diz que a máquina deve estar a pelo menos 6 metros da casa, com o exaustor direcionado para longe da casa e de outros prédios onde as pessoas vão. A CPSC diz que você não deve ligar um gerador portátil dentro de uma casa, garagem, porão, espaço de rastreamento ou galpão – ou mesmo em uma varanda.

Parte do problema, diz Hope, é que muitas pessoas esperam no último minuto para comprar geradores portáteis quando precisam deles. Isso pode não deixar tempo para tomar boas decisões, como pensar em dicas de segurança.

Um erro que muitas pessoas cometem, diz ele, é não ter cabos de extensão externos para serviços pesados ​​suficientes para permitir que eles coloquem o gerador a pelo menos 6 metros da casa.

“Então eles naturalmente tentam aproximar um pouco, conectar algumas coisas diretamente ao gerador e usar menos fios dessa maneira”, diz Hope. Isso corre o risco de envenenamento por monóxido de carbono, embora Hope diga que a maioria dos novos geradores para automaticamente se os níveis de monóxido de carbono subirem muito.

Você pode querer estocar gasolina em caso de falta de energia prolongada

Outra coisa a considerar é quanta gasolina deve ser armazenada para operar um gerador portátil durante uma falta de energia prolongada. Alguns queimam até 20 galões de gás por dia. Hope diz que certifique-se de que o gás seja armazenado em recipientes aprovados e adicione um estabilizador de combustível para aumentar a vida útil do gás em até dois anos. Se você ainda não usou até então, você pode queimar gasolina em seu carro.

Existem alternativas mais amigas do clima

Se você está pensando em comprar um gerador elétrico doméstico, Hope diz que outra consideração é a mudança climática. Os geradores são “poluentes realmente horríveis que queimam combustíveis fósseis e, é claro, contribuem para a mudança climática causada pelo homem”. Isso, diz ele, está alimentando os mesmos eventos climáticos extremos que levam a apagões generalizados.

A opção mais limpa e acessível é instalar painéis solares e baterias em casa. Eles economizarão energia, como um gerador, mas apenas enquanto houver sol suficiente para carregar as baterias.

Há também estações de energia portáteis que custam pelo menos US$ 1.000 e são limitadas na quantidade de energia que fornecem.

“Você pode usar um laptop ou carregar um celular, mas na verdade você não vai usar a geladeira, sabe, ou qualquer coisa por um longo período de tempo”, diz Hope.

No lado positivo, essas estações de energia usam baterias recarregáveis, portanto, são silenciosas. E como não queima gás, pode ser usado com segurança em ambientes fechados.

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