Incêndio danificou a casa de baterias usadas fornecendo backup de energia em casa

Incêndio danificou a casa de baterias usadas fornecendo backup de energia em casa

Data de publicação: 21/12/2022 16:43:45

Data modificada: 21/12/2022 16:41:00

Uma mulher ficou ferida no sábado em um incêndio aparentemente causado por uma falha no sistema de backup de bateria em sua casa após uma queda de energia em Sanbornton, um exemplo de uma nova preocupação para os bombeiros e inspetores de construção.

“Teremos maiores dificuldades com esses novos tipos de sistemas que estão sendo instalados”, disse Paul Dexter Jr., chefe dos bombeiros de Sanbornton. “Prevejo algumas mudanças em nossa aplicação da lei com relação a esses tipos de sistemas.”

O sistema foi instalado há cerca de três anos por um eletricista licenciado na sala mecânica da casa em 9-a Knox Mountain Road. Consistia em três baterias de íon-lítio usadas retiradas de carros Chevy Volt que alimentam certos sistemas, incluindo a bomba do poço e o sistema de aquecimento quando a eletricidade da rede principal acaba.

“Ela estava usando as baterias porque a energia havia acabado”, disse Dexter.

A energia voltou e o proprietário desligou as baterias e colocou tudo de volta na rede quando ouvi um “pop” vindo da sala de máquinas ao lado da garagem de um compartimento.

“Quando ela investigou e abriu o armário onde as baterias estavam armazenadas, a bateria inferior estava ‘explodindo em cima dela'”, escreveu Dexter em um comunicado à imprensa. “A proprietária foi buscar um ventilador para tentar resfriar as baterias, mas quando ela voltou a bateria estava pegando fogo e se estendendo até o teto 911. Na tentativa de retirar um veículo e um trator da garagem, ela sofreu queimaduras leves e inalou fumaça e foi levada ao Hospital Concorde-Laconia e posteriormente liberada.

O incêndio resultante derrubou o teto da garagem e destruiu as baterias.

A bateria parece ter entrado em um “descontrole térmico”, onde o calor da produção de eletricidade não é liberado normalmente, mas aumenta até que o sistema cause a ignição do lítio, que é altamente inflamável.

Não está claro por que a fuga térmica ocorre em um sistema que opera sem problemas há três anos. Como as baterias são usadas, observou Dexter, “não temos ideia de quantos anos elas têm”. Dexter disse que o empreiteiro que instalou o sistema não está mais disponível

As baterias dos carros retêm uma grande quantidade de energia utilizável, mesmo depois de serem incapazes de produzir eletricidade suficiente para fazer o carro andar. Tornou-se comum transferi-los dos veículos para o que é conhecido como armazenamento estacionário de energia, onde podem fornecer backup de eletricidade ou estabilização da rede. Esse processo forma o modelo de negócios para pelo menos uma startup.

Dexter também é o oficial de justiça da cidade e diz que os sistemas de backup de bateria ainda são uma raridade. “Temos muitos geradores na cidade, mas recebemos muito poucas ligações para verificar os sistemas de bateria”, disse ele.

Sanbornton, com uma população de cerca de 3.000 habitantes, não tem um inspetor de construção, como muitas cidades pequenas de New Hampshire têm.

Dexter observou que em New Hampshire, os inspetores de código não realizam verificações elétricas. Eles estão sob a jurisdição do conselho estadual de licenciamento, que licencia eletricistas. Os únicos sistemas que Dexter tem para verificar usam combustível líquido.

“Fazemos as licenças e inspeções da instalação de gás, das instalações de óleo e dos tanques de propano. Construímos os geradores, mas fazemos apenas o lado do gás do gerador… Não verificamos as conexões elétricas”, disse ele.

Essa prática foi desenvolvida devido aos riscos de explosão e envenenamento por monóxido de carbono envolvidos quando os sistemas a óleo ou a gás são instalados incorretamente. O crescimento dos sistemas de baterias, que incluíam diferentes tipos de perigos, pode exigir a alteração dos antigos regulamentos de inspeção.

Isso é semelhante às mudanças necessárias à medida que os carros elétricos se tornam mais comuns. Embora os incêndios em veículos elétricos sejam menos comuns do que os incêndios envolvendo motores de combustão interna e não tenham um risco relacionado, como a propagação de gasolina inflamável após acidentes, eles podem não responder às técnicas de combate a incêndios estabelecidas.

“Geralmente são necessários 1.000 galões de água”, disse Dexter, para controlar um incêndio em um carro. “Eu ouço histórias de outros incêndios que levam de 18.000 a 20.000 galões para apagar incêndios em baterias de carros.”

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