Gov. John Bel Edwards pede à EPA para limpar Capitol Lakes |  Meio Ambiente

Gov. John Bel Edwards pede à EPA para limpar Capitol Lakes | Meio Ambiente

John Bel Edwards pediu à Agência de Proteção Ambiental federal que adicionasse os poluídos Lagos do Capitólio à lista de prioridades nacionais do Superfund da agência, uma medida que tornaria o local elegível para o dinheiro federal de limpeza.

A carta foi a última etapa necessária para a EPA adicionar os lagos à lista em março, o que seria um ano depois que o Departamento de Qualidade Ambiental do estado pediu pela primeira vez à agência federal que considerasse fazer a mudança depois que reverteu uma decisão de 2002 de que o a poluição dos lagos era muito baixa para causar riscos à saúde.

Os lagos, que podem ser vistos das janelas da mansão do governador, há muito tempo estão contaminados com bifenilos policlorados, ou bifenilos policlorados – substâncias químicas tóxicas usadas como óleo para transformadores elétricos que foram proibidas nos Estados Unidos por mais de quatro décadas.

“Os lagos são um grande trunfo para o nosso estado, mas sabemos há algum tempo que eles sofrem com a poluição”, disse Edwards em um comunicado à imprensa. “Agora temos uma tremenda oportunidade de dar nova vida aos lagos, tornando-os um ambiente saudável para a vida selvagem que os habita e para as muitas pessoas que podem usá-los para fins recreativos.”

Depois que os lagos são adicionados à lista, sua limpeza final pode ser financiada por meio de um fundo fiduciário usado para pagar as limpezas do local do Superfund. O governo federal tentará então recuperar suas despesas das partes consideradas responsáveis ​​pela poluição.

Mas o processo geralmente leva anos. Por exemplo, o local de resíduos de creosotetal Bayou Bonfouca em Slidell está na lista desde 1982 e ainda está tentando atingir as metas de limpeza definidas em uma revisão de cinco anos de 2016.

Um porta-voz da EPA disse que a Louisiana também pode ser obrigada a pagar 10% dos custos de limpeza, embora isso também possa ser reembolsado.







Funcionários do Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA usaram equipamentos de pesca elétrica em abril para capturar peixes no lago North Capitol para análise química do tecido dos peixes. (Foto de Keith Horn, DEQ)


Durante quatro dias em abril, os contratados da EPA coletaram sedimentos e amostras de peixes de lagos no centro de Baton Rouge que “indicam a presença de PCBs em concentrações acima do padrão para risco de câncer na cadeia alimentar humana”, disse John Mayer, 15 carta aos funcionários do DEQ buscando a aprovação do governador para a listagem.

Durante a viagem de amostragem, os empreiteiros, em um pequeno barco, usaram equipamentos eletrônicos de insensibilização para capturar amostras de peixe-lua, búfalo smallmouth e bagre rabo-amarelo.

Depois de encontrar barris abandonados que “parecem conter alcatrão seco ou matéria asfáltica” escondidos na vegetação densa na margem noroeste do lago North Capitol, os empreiteiros da EPA mudaram um dos locais de amostragem de sedimentos para um local próximo.







barris abandonados

Empreiteiros da EPA descobriram tambores abandonados com resíduos na margem noroeste do lago North Capitol em abril. (Foto de Eric Hadwin, Westin Solutions, contratante da EPA)


Os lagos do Capitólio foram formados entre 1901 e 1908, quando a represa Grassie Bayou foi construída perto de sua entrada no rio Mississippi, criando um pântano de drenagem de 4 milhas quadradas no que se tornaria a área metropolitana de Baton Rouge.

Os lagos se tornaram uma área de coleta de escoamento urbano, incluindo a drenagem de dois canais sem nome. O lago deságua no rio Mississippi, mas apenas por meio de uma estação de bombeamento operada pela cidade de Baton Rouge e raramente é operada.

As investigações sobre os problemas de poluição dos lagos começaram no início dos anos 1970. Em 1981, uma investigação descobriu que a Kansas City Southern Railroad era uma fonte de contaminação por óleo, e testes adicionais em 1983 identificaram águas residuais oleosas contendo PCBs.







amostras de sedimentos

Empreiteiros da EPA processaram uma amostra de sedimentos de remanso de University Lake em abril. Os níveis de PCB em amostras semelhantes de Capitol Lakes, que estavam em níveis inseguros para a saúde, foram comparados com os desta amostra. (Foto de Keith Horn, DEQ)


Alguma contaminação de PCB foi encontrada em um duto de drenagem próximo à instalação de reparo de transformadores da Westinghouse Electric Corp. em Choctaw Drive. Mas como o uso de PCBs era tão onipresente na década de 1970, várias outras fontes são suspeitas há muito tempo.

O Relatório de Qualidade da Água de 2018 do estado afirmou que, além do local de Westinghouse, fontes potenciais de contaminação podem incluir o Departamento de Gerenciamento de Propriedades Excedentes da Louisiana, um pátio de propriedades excedentes do governo dos EUA e o Arsenal da Guarda Nacional da Louisiana, todos localizados a leste de Capitol Lakes.

No final de 1986, a Westinghouse havia removido o solo contaminado com PCB de sua propriedade e tomado outras medidas para reduzir o escoamento no lago.







amostra de peixe

O Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA usou equipamentos de pesca elétricos em abril para capturar peixes-lua, bagres de cabeça amarela e búfalos de boca pequena para testar a contaminação por PCB. (Foto de Keith Horn, DEQ)


Mas a amostragem desde então encontrou repetidamente níveis de PCB grandes o suficiente para causar preocupação. Embora o DEQ tenha emitido uma declaração de “sem mais ações” em junho de 2002, após concluir que os níveis continuariam a diminuir tanto no solo quanto nos peixes, tanto o Departamento de Saúde da Louisiana quanto o DEQ mantiveram a proibição do consumo de peixes do lago. Esta proibição foi reconfirmada com amostragem adicional de peixes em 1994 e 2018.

Em maio e agosto, como parte de sua investigação sobre a adição do local à lista do Superfund, a EPA enviou questionários a várias agências federais, estaduais e locais suspeitas de terem contaminado instalações e a pelo menos duas das empresas proprietárias de propriedades que se acredita serem locais contaminados.







Pescar ao longo do lago Capitol

Pesca na costa norte de Capitol Lake perto da Interestadual 110 em 26 de outubro. Sinais de advertência contra a ingestão de peixes capturados no lago devido à poluição. (Foto de Corey Bleach, DEQ)


Os questionários pesquisam entidades sobre o uso de PCBs ou óleos e outros contaminantes químicos em suas instalações, possíveis liberações de PCBs e quaisquer esforços de limpeza ou acordos legais relacionados à contaminação.

Estas mensagens foram enviadas para:

  • A Paramount Global, a empresa de mídia nacional que sucedeu a Westinghouse Electric, DEQ, firmou um acordo com a Viacom, agora Paramount, em 2003, pelo qual a empresa pagou $ 161.000 para pagar os custos de resposta e processamento.
  • Kansas City Southern Railroad Company, em conexão com as operações do pátio ferroviário em 1402 Foss Street em Baton Rouge. O questionário pergunta sobre derramamento de fluidos hidráulicos carregados de PCB de equipamentos pesados ​​no local e durante o armazenamento ou manuseio de óleo, inclusive durante reparos no local.
  • A cidade de Baton Rouge, com relação aos edifícios em 329, 333, 339 e 345 Chippewa Street, agora é usada como centro de serviço de frota da cidade, pois acredita-se que resíduos contaminados com PCB acabaram nos lagos.
  • Departamento de Transporte e Desenvolvimento da Louisiana, referente ao Depot Building na 1701 North 17th Street em Baton Rouge. Em sua carta, a EPA disse que não teve sucesso em identificar o proprietário desta propriedade, mas uma ligação para a Divisão de Manutenção de Pontes do Departamento de Transporte indicou que a agência trabalhou neste local “desde que se lembra”.
  • Louisiana Real Estate Assistance Agency em conexão com a divisão de frotas/veículos operando na 1502 North 17th Street, em Baton Rouge. O pedido de informação também inclui a propriedade em 1701 N. 17th St., disse a carta. , que também foi apontado pela EPA como provavelmente pertencente ao Departamento de Transportes do estado.
  • Agência Federal de Assistência à Propriedade da Louisiana, parte do Departamento de Administração, com relação à sua propriedade na 1635 Foss Street em Baton Rouge, que há muito é usada para armazenar geradores portáteis e outros equipamentos de emergência.
  • Conselheiro Geral do Exército dos Estados Unidos, em conexão com o atual Posto de Reserva do Exército dos Estados Unidos, 1735 Foss Street, onde uma vala atrás de sua loja mecânica deságua no lago.

Existem 13 locais da Louisiana na Lista de Prioridade Nacional, entre os 27 ainda listados como locais do Superfund pela Agência de Proteção Ambiental. Os itens que não estão mais na lista são considerados limpos de acordo com os padrões federais e estão em um estado “pós-bloqueio”.

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