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Geradores de backup quebraram no Hospital San Jose durante uma queda de energia

Geradores de backup quebraram no Hospital San Jose durante uma queda de energia

SAN JOSE – Uma bomba de combustível com defeito causou o mau funcionamento dos geradores de backup na noite de terça-feira no Santa Clara Valley Medical Center, enviando profissionais de saúde correndo para a escuridão em meio a uma onda de calor escaldante.

A energia foi cortada em partes de todo o hospital administrado pela prefeitura por quatro horas, de acordo com funcionários do hospital. Embora o número exato de geradores que falharam permanecesse incerto na tarde de quinta-feira, as autoridades enfatizaram que nenhum paciente foi colocado em situações de risco de vida.

Naquela noite, sete pacientes foram transferidos para outros hospitais, enquanto nove pacientes dentro da instalação foram transferidos para áreas de trabalho. Algumas medidas eletivas foram canceladas na quarta-feira devido à incerteza em torno das capacidades da rede elétrica.

Na quinta-feira, os efeitos da onda de calor persistiram, pois a sala de emergência do hospital ainda não aceitava novos pacientes.

“O condado leva muito a sério as questões de atendimento e acesso ao paciente”, escreveu a porta-voz do condado, Leticia Maria Gomez, em comunicado na quinta-feira. “A situação do apagão foi difícil e inaceitável.”

Gomez disse que uma enfermaria do hospital que cuida de pacientes submetidos à cirurgia ainda estava com problemas intermitentes de energia e que a situação estava sendo monitorada.

Ela disse que o condado realizará um “exame completo” do incidente depois que ele for resolvido.

Além da perda de energia no VMC, tanto o Hospital do Condado de O’Connor quanto o Centro Médico Regional, de gerência privada, foram afetados pelo apagão, embora seus geradores não tenham falhado. Cerca de 30.000 casas na área também ficaram sem energia, de acordo com o gabinete do prefeito Sam Licardo.

Licardo culpou a Pacific Gas and Electric pelo apagão em toda a cidade e ameaçou uma ação legal contra a empresa de serviços públicos se ela não apresentasse rapidamente um plano para resolver os problemas de infraestrutura.

“Muitas cidades que estão enfrentando temperaturas no último século não estão passando por esse tipo de interrupção”, disse ele em entrevista na quinta-feira. “As cidades experimentam esses tipos de interrupções quando a distribuição (elétrica) não é mantida”.

Liccardo se recusou a comentar a resposta do condado, afirmando que é muito cedo para dizer por que seus geradores de backup no VMC estão falhando. A província também pediu à PG&E para “garantir que possa conservar energia para infraestrutura crítica”, como hospitais.

Em um comunicado, a PG&E disse que 70% das famílias que sofreram apagões em San Jose foram restauradas em seis horas ou menos. A empresa tem 500 funcionários no município em resposta a interrupções relacionadas ao calor.

“Em resposta à onda de calor de uma semana sem precedentes, a PG&E adotou uma abordagem abrangente para conservar energia para nossos clientes e restaurá-la com segurança e o mais rápido possível quando ocorrer uma interrupção”, dizia o comunicado.

Dr. Greg Adams, um cirurgião de trauma que trabalha com o condado há 24 anos e foi chamado na noite de terça-feira para ajudar durante a manifestação de emergência, diz que “nunca viu uma interrupção dessa magnitude”.

“É humilhante perceber o quão dependente você é de coisas materiais como geradores e redes elétricas”, disse Adams. A vida das pessoas depende deles. E você quer ter certeza de que esses sistemas são tão à prova de falhas quanto possível.”

Adams relembrou uma cena caótica na noite de terça-feira, na qual os profissionais de saúde trabalharam contra o tempo enquanto transportavam pacientes em dispositivos, como ventiladores, que duravam cerca de meia hora com bateria. Durante todo o tempo, as temperaturas continuaram a subir em alguns edifícios sem ar condicionado. Ele disse que o incidente, ocorrido na noite de terça-feira, destacou a necessidade de melhorar o planejamento de contingência.

“A vida do peru de Ação de Graças é muito boa até o último dia”, disse Adams. “É o evento do cisne negro para o qual você precisa estar preparado.”

Funcionários do hospital do condado disseram que tanto o VMC quanto o Hospital O’Connor, a uma milha e meia ao norte, perderam a energia por volta das 18h30 de terça-feira, com a PG&E notificando-os sobre a falha da subestação. Enquanto geradores de reserva forneceram energia para O’Connor e as divisões VMC, um número desconhecido falhou no VMC entre aproximadamente 20h30 e 12h30.

A PG&E restaurou a energia em ambos os prédios aproximadamente às 1h40 de quarta-feira. Um porta-voz do terceiro hospital que ficou sem energia, o Eastern San Jose Regional Medical Center, disse que eles foram forçados a operar geradores de reserva por duas horas e meia na noite de terça-feira e as operações não foram interrompidas.

A supervisora ​​do Distrito 4, Susan Ellenberg, que representa a área onde o VMC está localizado, não quis comentar.

A falha do gerador coincidiu com uma das ondas de calor mais intensas da história do norte da Califórnia, com San Jose atingindo 109 graus. Embora o apagão tenha sido evitado na noite de terça-feira depois que os californianos conseguiram evitar o limite da rede elétrica, partes de Palo Alto e Alameda estavam passando por apagões.

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