Georgia Power pressionada para expandir o programa solar, já que os reguladores estaduais consideram o pedido para aumentar a taxa em 12%

Georgia Power pressionada para expandir o programa solar, já que os reguladores estaduais consideram o pedido para aumentar a taxa em 12%

Por Stanley Dunlap, registrador da Geórgia [This article first appeared in the Georgia Recorder, republished with permission]
10 de novembro de 2022

Outra rodada de audiências no caso de precificação da Georgia Power foi concluída na quinta-feira com um último dia dominado pelo debate sobre se a concessionária deveria expandir seu popular programa solar em telhados.

A Georgia Power pretende aumentar as tarifas de eletricidade em 12% nos próximos três anos, juntamente com outros pedidos no próximo ano que podem sobrecarregar os pagadores com custos crescentes de combustível e a expansão nuclear afetando Plant Vogtle.

As audiências da Comissão de Serviço Público apresentam depoimentos de especialistas da Georgia Power, grupos de defesa do consumidor, organizações ambientais, grupos de energia solar, agências governamentais e consultores de energia. No próximo mês, os reguladores do governo decidirão quanto mais a empresa pode cobrar de seus 2,7 milhões de clientes.

A partir do ano que vem, o plano da Georgia Power aumentará as tarifas mensais para clientes residenciais em US$ 14,32, se aprovado pelos reguladores estaduais. Em última análise, o custo mensal de manter as luzes acesas será de US$ 16,29 até 2025, ou cerca de US$ 200 anualmente.

A fim de fazer a transição para geração de energia mais limpa e novas tecnologias, a empresa planeja investir US$ 12 bilhões no desenvolvimento de infraestrutura e aumentar os gastos para desativar as usinas a carvão.

Na quinta-feira, os planos solares de telhado da empresa eram o tópico dominante, já que a empresa argumentou contra a expansão de seu popular programa solar de telhado, ao mesmo tempo em que propunha adicionar uma taxa de conexão solar de $ 200 para seus clientes.

A Georgia Power e os comissários expressaram preocupação com algumas empresas de energia solar que enganam os clientes com falsas alegações, como energia solar gratuita e eletricidade gratuita.

A empresa também disse que sua proposta de opções de preços garante melhor que os clientes não solares não paguem a conta de casas com painéis solares.

Vários executivos e diretores da Georgia Power testemunharam durante as audiências iniciais do caso em setembro. As audiências finais estão marcadas para 29 e 30 de novembro e 15 de dezembro, com o caso a ser decidido pelos cinco membros do Conselho de Paz e Segurança em 20 de dezembro.

Na quinta-feira, o comissário Tim Echols perguntou como o cliente de 5.000 participantes do programa solar Beyond the Meter pode beneficiar o restante dos clientes da Georgia Power.

A Echols em 2019 fez uma proposta que levou a Georgia Power a expandir seu programa solar de cobertura para 5.000 clientes, cujo suporte é relativamente barato. Enquanto isso, a Georgia Power se beneficiou de dividendos multibilionários depois que a PSC concordou com um maior retorno sobre o patrimônio e uma estrutura de capital mais forte.

Durante as audiências de verão para os planos de longo prazo da Georgia Power, Echols não conseguiu obter o apoio necessário para abrir um programa de energia solar para 75.000 clientes. Ele disse que está disposto a ceder nessa proposta enquanto pergunta aos especialistas em energia solar na quinta-feira se eles podem dizer como todos os clientes se beneficiam com as casas solares.

“Existe valor para todos?” Echols perguntou aos palestrantes presentes para demonstrar a importância da energia solar. “A empresa diz que não, mas há valor do seu ponto de vista?”

“Não me importo de barganhar ou negociar se quisermos expandi-lo”, disse Echols mais tarde. “Como podemos evitar os erros que a Califórnia e os outros estão cometendo? Não queremos segui-los e temos que voltar no futuro.”

Kevin Lucas, da Associação das Indústrias de Energia Solar, disse que a Geórgia pode aprender com as experiências de outros países sobre como implantar a energia solar no telhado de uma forma que beneficie toda a rede.

Ele disse que quando há mais energia solar na rede produzida e quando há menos demanda no sistema elétrico, permite que a empresa construa e planeje sua infraestrutura de uma maneira diferente.

“Em vez de um nível mais alto (mais alto), você tem que construir para um nível um pouco mais baixo e isso é economia, recursos que você não precisa planejar, instalações que você não precisa construir, atualizações que você não precisa fazer. “, Lucas disse. “Tem valor em dinheiro ligado a ele.”

Larry Legge, diretor de precificação e precificação da Georgia Power, testemunhou que a empresa defendeu a mudança dos clientes para uma tarifa que reconhece o custo da energia solar. Legg disse que a análise mostra que cada cliente de medição líquida repassa uma média de US$ 1.356 anualmente em custos para outros clientes.

“A Georgia Power é uma importante concessionária de energia elétrica que precisa construir instalações multibilionárias que estão disponíveis para todos os nossos clientes, independentemente de usá-los ou não”, disse ele.

Uma grande preocupação, além da situação tarifária, é que a Georgia Power deverá solicitar três aumentos de preços adicionais no próximo ano para recuperar os custos mais altos de combustível e os custos de trazer dois reatores nucleares adicionais para Plant Vogtle online.

O professor de engenharia da Universidade da Geórgia, David Gatti, recomendou que os comissários não estendessem o programa de teste mensal que compensa os geradores solares dos clientes pelo excesso de energia exportado para a rede.

“Faço esta recomendação por vários motivos, incluindo a discrepância no valor atribuído à eletricidade exportada pelos geradores solares do cliente para a rede, a falta de consenso sobre o uso da medição líquida mensal como uma ferramenta de política em outros estados e porque Compensar os geradores dos clientes de forma desproporcional como forma de desenvolver ainda mais a energia solar é inconsistente com os objetivos da política energética da Geórgia.

E o iminente aumento da taxa de juros que não faz parte da proposta atual preocupa os observadores do consumidor. A Georgia Power atingiu um marco no mês passado quando a terceira unidade da Plant Vogtle entrou em produção.

No entanto, a defensora do consumidor Georgia Watch disse na quinta-feira que a Georgia Power vem coletando bilhões de dólares em custos relacionados ao Vogtle há anos. Fornecer à Georgia Power uma margem de lucro maior representaria um fardo financeiro significativo para os contribuintes, disse Liz Quayle, diretora executiva da Georgia Watch.

“Você sabia que os clientes residentes pagam a maior parte dessa tarifa desde que começou a ser cobrada em 2011”, disse Cowell.

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