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General Motors forma aliança de hidrogênio ‘verde’

DETROIT, Michigan — A General Motors está unindo forças com a Hydrogen US, uma subsidiária da Nel ASA, para aprimorar a fabricação da plataforma do eletrolisador PEM da Nel.

O objetivo do acordo é tornar as fontes de hidrogênio “limpas” mais competitivas em custo com outras fontes de hidrogênio – principalmente hidrogênio produzido a partir de combustíveis fósseis.

Neil tem uma sólida reputação e histórico comprovado em tecnologia de hidrogênio. Foi, por exemplo, a primeira empresa a montar uma linha de produção automatizada de eletrolisadores alcalinos. A joint venture com a General Motors visa produzir o eletrolisador de membrana de troca de prótons Nel em maior escala.

“Adicionar Neil como um colaborador estratégico é um passo importante para nos ajudar a comercializar a tecnologia de células de combustível. A eletrólise é a chave para criar fontes consistentes e limpas de hidrogênio para alimentar células de combustível”, disse Charles Freese, CEO da General Motors, Global HYDROTEC.

“A Nel possui algumas das tecnologias de eletrolisador mais promissoras para ajudar a desenvolver uma infraestrutura de hidrogênio limpa, e acreditamos que nossa célula de combustível HYDROTEC IP pode ajudá-los a se aproximar da escala.”

Tio Sam e a Europa querem hidrogênio

O momento não é acidental. O governo dos EUA, em um projeto de lei de redução da inflação sancionado em agosto, está alocando US$ 8 bilhões para criar centros de hidrogênio em locais estratégicos em todo o país. O objetivo desta decisão é acelerar a conversão da frota operacional de caminhões pesados ​​na América do Norte de diesel para energia a hidrogênio, bem como o desenvolvimento de energia estacionária a hidrogênio para edifícios comerciais e empreendimentos residenciais.

De acordo com o site do Departamento de Energia, os projetos elegíveis incluem aqueles que “demonstram a produção, processamento, entrega, armazenamento e uso de hidrogênio limpo”.

Ambas as empresas estão buscando apoio do governo para esse objetivo. Uma coalizão de sete estados do meio-oeste (IL, IN, KY, MI, MN, OH e WI), apelidada de Midwest Hydrogen Coalition (M-H2), anunciou sua intenção de participar do financiamento para desenvolver quatro centros de hidrogênio eles residirão em algum lugar dentro dos países do grupo. O Novo México juntou-se ao Colorado, Utah e Wyoming em um esforço de coalizão semelhante.

A maior parte do hidrogênio produzido hoje é um subproduto da produção de combustíveis fósseis, principalmente gás natural. A eletricidade – da rede ou de fontes renováveis, como eólica, solar, geotérmica ou biomassa – também é usada para produzir hidrogênio, mas não na escala desejada.

A demanda de hidrogênio é de cerca de 10 milhões de toneladas anuais nos Estados Unidos, com cerca de 55% usado em processos de refino de petróleo e gás e outros 35% usados ​​na produção de amônia e metanol. As usinas de amônia e metanol são a primeira onda lógica a mudar para o hidrogênio verde gerado a partir de fontes eólicas, solares e geotérmicas.

“Não há dúvida de que o uso expandido de energia de hidrogênio virá em parte da eletricidade de combustível fóssil, mas o objetivo deve ser a eletricidade mais ‘verde’ possível a partir de fontes renováveis… caso contrário, podemos estar queimando combustíveis fósseis para gerar eletricidade em vez do que usá-lo para produzir quantidades maiores.” de hidrogênio Paul Eremenko, co-fundador e CEO da Universal Hydrogen. A empresa está sediada no Novo México e está desenvolvendo uma aeronave de passageiros turboélice movida a hidrogênio.

Novo México, Utah, Wyoming e Colorado representavam uma localização aparentemente ideal para um hub. O Novo México tem uma média de 310 dias de sol; Utah 226; Colorado 300; e Wyoming 208 dias.

touros de hidrogênio

De todas as montadoras, a General Motors tem sido a mais otimista em relação ao hidrogênio, não apenas como combustível para transporte, mas também como energia estacionária para edifícios comerciais e residências. Na década de 1990, a GM imaginou caminhões movidos a hidrogênio e geradores estacionários que poderiam ser da marca GM.

A General Motors desenvolve e comercializa células de combustível de hidrogênio Ultium e HYDROTECH e tecnologias de sistema de bateria. Desenvolver e comercializar essas tecnologias abre um novo potencial de negócios para a GM à medida que a economia do hidrogênio nos Estados Unidos e na Europa começa a se expandir para o setor aeroespacial, caminhões, locomotivas e geração de energia.

A ideia por trás da aliança com a Nel é pegar a tecnologia de célula de combustível da GM e escalá-la na plataforma PEM da Nel para se posicionar como líder na geração de hidrogênio verde entre as montadoras. A montadora possui locais de desenvolvimento de células de combustível em Michigan, Nova York, Califórnia, Washington, D.C., Havaí e Alemanha.

A General Motors está procurando uma oportunidade de fazer pelo hidrogênio o que a Tesla fez pelos carros elétricos. A Tesla criou uma empresa de geração e armazenamento de energia em 2015, lançando uma linha de baterias domésticas, que podem ser carregadas com energia solar, fornecendo backup à rede elétrica principal. Além disso, a Tesla desenvolveu uma série de painéis solares e telhados solares completos.

Há uma visão de que, com o avanço dos veículos leves BEV e dos caminhões pesados ​​movidos a hidrogênio, haverá menos receita no futuro com peças de reposição e serviços. Traçar um futuro na geração e armazenamento de energia em muitos setores pode mais do que compensar a perda de receita comercial causada pela mobilidade movida a combustão interna.

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