Gary Greggs

Gary Griggs, quintal do oceano

Algumas semanas atrás, escrevi que me apegaria às boas notícias por um tempo, porque parece que geralmente não há o suficiente para todos. Todos nós precisamos de esperança e vou tentar espalhá-la um pouco.

Em 7 de dezembro, surgiu uma história positiva do primeiro leilão de arrendamentos flutuantes de turbinas eólicas offshore na Califórnia. Os dois lotes para locação ficavam a cerca de 20 milhas do condado de Humboldt, na costa norte, e a uma distância semelhante de Morro Bay, no condado de San Luis Obispo, na costa central.

Gary Greggs

Cinco empresas diferentes apresentaram propostas competitivas, com um valor total de US$ 757,1 milhões. Esta venda de arrendamento foi significativa por dois motivos: foi a primeira venda de arrendamento eólico offshore flutuante nas águas dos Estados Unidos e também o primeiro arrendamento eólico offshore de qualquer tipo na costa oeste.

Os cinco arrendamentos, quando totalmente desenvolvidos, serão capazes de gerar 4,6 gigawatts de energia, ou o suficiente para abastecer cerca de 1,5 milhão de residências. É um bom começo. O representante distrital dos Engenheiros Operacionais do Condado de Humboldt declarou: “Estamos entusiasmados por trabalhar com as muitas partes responsáveis ​​para tornar realidade o desenvolvimento de energia eólica offshore limpa e renovável, ao mesmo tempo em que garantimos a criação de dezenas de milhares de empregos na construção no Costa Oeste. Também não estamos falando de empregos de baixa qualificação e baixos salários.”

Outros apoiadores destacaram que o desenvolvimento é um marco para alcançar as metas do estado e da nação para enfrentar a crise climática. A energia eólica complementará a energia solar, que é abundante durante o dia, enquanto a velocidade do vento é mais forte após o pôr do sol.

Os parques eólicos flutuantes em águas profundas ainda são relativamente novos, com apenas três operações comerciais em todo o mundo. Dois deles estão na Escócia, com o mais antigo operando desde 2017, demonstrando a viabilidade de turbinas flutuantes. No entanto, as turbinas eólicas alimentadas no fundo do mar estão em operação há 12 anos e existem literalmente milhares delas.

O Reino Unido é o líder do grupo e tem 1.905 turbinas individuais em operação com mais em construção. A China ocupa o segundo lugar com 1.473 turbinas offshore, seguida pela Alemanha com 732, Holanda com 440, Dinamarca com 183 e Bélgica com 140. Globalmente, há agora um total de 4.880 turbinas eólicas gerando energia limpa e renovável.

No entanto, os EUA estão atrasados ​​para a festa e atualmente têm apenas dois parques eólicos offshore com sete turbinas no total, mas com mais a caminho. O primeiro projeto eólico offshore comercial do país, o Block Island Wind Farm, foi lançado em dezembro de 2016.

Desenvolvido pela Deepwater Wind, o parque eólico de Block Island possui cinco turbinas localizadas em águas estatais na costa de Block Island, Rhode Island, que fornecem toda a energia para a ilha e substituem os geradores a diesel. O país está ansioso há alguns anos e destina basicamente suas águas marinhas para usos específicos. Então, quando o projeto Block Island avançou em uma área designada para energia eólica, eles não tiveram que lidar com anos de litígio e oposição.

O projeto piloto de uma turbina eólica offshore de 12 megawatts (CVOW) foi concluído em junho de 2020 e iniciou as operações comerciais na costa de Virginia Beach em janeiro de 2021.

Embora o projeto CVOW seja pequeno em tamanho, é significativo por ser o primeiro projeto eólico offshore em águas federais. Para ser claro, os estados individuais controlam e gerenciam quaisquer usos ou arrendamentos externos do interior de três milhas; Depois disso, está sob jurisdição federal, sejam parques eólicos ou plataformas de petróleo.

Os Estados Unidos agora têm mais de 14.000 megawatts de projetos eólicos offshore em arrendamentos federais emitidos até o momento, o que abasteceria cerca de 4,5 milhões de residências. Além disso, dois spin-offs eólicos offshore estão planejados para desenvolvimento nas águas estaduais de Ohio e Maine. Os desenvolvedores de projetos esperam atualmente que 12 projetos eólicos offshore, totalizando 10.300 megawatts, estejam em operação até 2026, daqui a apenas quatro anos.

Os países estão impulsionando uma forte demanda por energia eólica offshore e estabeleceram metas para comprar aproximadamente 45.000 megawatts de energia eólica offshore até 2040 (energia suficiente para cerca de 14,5 milhões de residências ou cerca de 45 milhões de pessoas. Com políticas estáveis, a Administração de Energia descobriu que os EUA poderiam desenvolver um total de 86.000 megawatts de projetos eólicos offshore até 2050.

A Agência Internacional de Energia (AIE) divulgou um relatório em 6 de dezembro indicando que a capacidade mundial de energia renovável deve crescer 2.400 gigawatts – equivalente a toda a capacidade da China – nos próximos cinco anos.

Essa taxa de crescimento é 30% maior do que o esperado há apenas um ano, devido aos preços mais altos do gás e da energia, bem como às políticas e reformas de mercado nos EUA, China e Índia, que estão promovendo uma implantação mais rápida de energias renováveis ​​do que o planejado originalmente.

A IEA também informa que as energias renováveis ​​(solar e eólica) devem responder por mais de 90% da expansão global da eletricidade nos próximos cinco anos, ultrapassando o carvão para se tornar a maior fonte global de eletricidade até 2025. A energia fotovoltaica deve atingir a energia solar global quase triplicou até 2027, tornando-se a maior fonte de capacidade de energia globalmente, com a capacidade eólica quase dobrando no mesmo período.

O que era inimaginável há apenas uma década está rapidamente se tornando realidade. Expectativas ou expectativas são uma coisa, mas conseguir que esses projetos sejam aprovados, financiados e construídos é outra, e provavelmente não será um passeio no parque. Mas a boa notícia é que estamos nos movendo rapidamente na direção certa.

Gary Griggs é Professor Distinto de Ciências da Terra e Planetárias na Universidade da Califórnia, Santa Cruz. Ele pode ser contatado em [email protected] Para as colunas anteriores do Ocean Backyard, visite http://seymourcenter.ucsc.edu/about-us/news/our-ocean-backyard-archive/.

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