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Fiona ameaça se tornar uma tempestade de categoria 4 com destino às Bermudas

SAN JUAN, Porto Rico (AP) – O furacão Fiona ameaçou se transformar em uma tempestade de categoria 4 na quarta-feira ao atingir as Ilhas Turks e Caicos e deve passar pelas Bermudas no final desta semana.

A tempestade foi responsabilizada por causar pelo menos quatro mortes diretas em sua marcha pelo Caribe, uma vez que despejou chuvas torrenciais em Porto Rico, deixando a maioria sem eletricidade ou água enquanto centenas de milhares de pessoas despejaram lama de suas casas após o que autoridades descritas como . Inundação histórica.

Funcionários da empresa de energia disseram inicialmente que levaria dois dias para restaurar totalmente a eletricidade, mas depois pareceu diminuir na noite de terça-feira.

“O furacão Fiona afetou severamente a infraestrutura elétrica e as instalações de geração em toda a ilha. Queremos deixar absolutamente claro que os esforços para restaurar e revitalizar a energia estão em andamento e afetados por graves inundações, estradas intransitáveis, árvores caídas e equipamentos degradados”, disse Loma, a empresa que administra a transmissão e distribuição de energia e linhas quebradas.

O zumbido dos geradores pode ser ouvido em toda a ilha à medida que as pessoas ficam cada vez mais irritadas, e algumas ainda estão tentando se recuperar do furacão Maria, que atingiu como um furacão de categoria 4 há cinco anos, matando cerca de 2.975 pessoas em seu rastro.

Luis Nogueira, que tem ajudado a limpar um deslizamento de terra na cidade montanhosa de Cayes, disse que Maria o deixou sem energia por um ano.

“Pagamos um eletricista do nosso bolso para nos levar”, lembra ele, acrescentando que não acha que o governo dará muita ajuda novamente depois de Fiona.

Longas filas foram registradas em muitos postos de gasolina em Porto Rico, e alguns saíram da estrada principal para coletar água de um riacho.

“Achamos que tivemos uma experiência ruim com Maria, mas essa foi pior”, disse Gerardo Rodriguez, que mora na cidade costeira de Salinas, no sul do país.

Partes da ilha viram mais de 25 polegadas (64 centímetros) de chuva e mais chuva na terça-feira.

Na terça-feira, as autoridades disseram ter restaurado a eletricidade para quase 300.000 dos 1,47 milhão de clientes da ilha, enquanto mais de 760.000 consumidores estavam sem água – dois terços do total da ilha.

O chefe da Agência Federal de Gerenciamento de Emergências viajou para Porto Rico na terça-feira, quando a agência anunciou que enviaria centenas de funcionários adicionais para reforçar os esforços de resposta local.

Enquanto isso, o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA declarou uma emergência de saúde pública na ilha e mobilizou duas equipes em solo americano.

Nas Ilhas Turks e Caicos, as autoridades relataram danos mínimos e nenhuma morte, apesar do olho da tempestade passando perto de Grand Turk, capital da ilha do pequeno território britânico, na manhã de terça-feira.

O governo impôs um toque de recolher e instou as pessoas a fugir de áreas propensas a inundações.

“As Ilhas Turks e Caicos passaram por uma experiência extraordinária nas últimas 24 horas”, disse a vice-governadora Anya Williams. “Ele definitivamente veio com sua parcela de desafios.”

Na noite de terça-feira, Fiona estava a cerca de 155 quilômetros ao norte da ilha de North Caicos, com ventos com força de furacão se estendendo até 45 quilômetros do centro. De acordo com o Hurricane Center, os ventos máximos sustentados atingiram 205 km/h e estavam se movendo para o norte a 13 km/h, o que disse que a tempestade provavelmente se intensificaria em um furacão de categoria 4 ao se aproximar das Bermudas na sexta-feira.

A tempestade matou um homem na região caribenha francesa de Guadalupe, outro homem em Porto Rico que foi arrastado por um rio cheio e duas pessoas na República Dominicana: uma morta pela queda de uma árvore e a outra por um poste elétrico.

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O cinegrafista da Associated Press Alejandro Granadillo contribuiu para este relatório.

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