Foto: Luis de Jesus Ramos, 63, e sua filha Ashley Perez, 26, em sua casa em Gayoya, Porto Rico.

Falta de energia em Porto Rico cria situações de vida e morte para pessoas com necessidades médicas

GAYOYA, Porto Rico – Quando o furacão Fiona cortou completamente a energia e a água na cidade montanhosa de Gayoya, no coração de Porto Rico, rapidamente se transformou em uma questão de vida ou morte para Luis de Jesus Ramos, que tem câncer de garganta e câncer de garganta. Traquéia.

De Jesús Ramos é um dos muitos porto-riquenhos para quem a eletricidade é essencial para a sobrevivência, e cada dia sem ela traz um crescente senso de urgência.

Ele conta com eletricidade que salva vidas para tudo: desde usar um liquidificador para preparar suas refeições líquidas, uma geladeira para guardar sua comida, uma cama ajustável para mantê-lo nas posições que ele precisa para dormir com segurança e os suprimentos médicos necessários para manter e cuidar de sua traqueostomia.

Embora não possa mais falar, de Jesus Ramos, 63 anos, um homem careca com manchas brancas na barba, gesticulou pela casa na quinta-feira com uma camisa branca e pijama de flanela listrada enquanto apontava todas as peças do quebra-cabeça necessárias para manter suas necessidades .saúde.

Luis de Jesus Ramos, 63, e sua filha Ashley Perez, 26, em sua casa em Gayoya, Porto Rico.Daniela Silva/Notícias NBC

“Ele realmente precisa dessas coisas”, disse sua filha, Ashley Perez, 26, em espanhol, falando do andar térreo da casa de sua família em uma estrada sinuosa em Gayoya, uma área onde deslizamentos de terra cortaram estradas e deixaram lama marrom brilhante, árvores caídas e galhos dispersos.

A maioria dos 1,5 milhão de consumidores de energia de Porto Rico permanece sem energia depois que interrupções de energia foram relatadas em toda a ilha no domingo, cerca de uma hora antes do olho do furacão Fiona entrar na ilha.

No início da manhã de sexta-feira, cerca de 540.000 clientes tiveram a eletricidade restaurada, o que representa cerca de 37% de todos os clientes, segundo a Luma Energy, empresa responsável pela transmissão e distribuição de energia em Porto Rico. A maioria dos clientes reconectados está localizada no Nordeste, onde a tempestade causou menos danos.

À medida que os porto-riquenhos entram em seu quinto dia sem eletricidade, crescem as preocupações sobre o acesso de combustível de uma ilha a depender de geradores de reserva para abastecer residências e até mesmo infraestrutura crítica, como hospitais e torres de telecomunicações.

Foto: membros da LUMA trabalham na recuperação de energia em 20 de setembro de 2022 em San Juan, Porto Rico.
Os membros da LUMA trabalham para restaurar a energia em 20 de setembro de 2022 em San Juan, Porto Rico.Jose Gimenez/Getty Images

Longas filas começaram a se formar nos postos de gasolina. As empresas, incluindo mercearias e farmácias, também começaram a fechar temporariamente devido à falta de energia ou combustível para operar seus geradores.

Funcionários do governo na ilha insistem que não há escassez de combustível, observando que há suprimento suficiente para 60 dias. O ministro das Relações Exteriores de Porto Rico, Omar Marrero, disse em uma entrevista coletiva na manhã de quinta-feira que os desafios de distribuição são os culpados pelas recentes interrupções no acesso ao combustível, que são “resolvidas”.

Quase 73%, ou 968.793 clientes, tiveram seu serviço de água restaurado na manhã de sexta-feira, de acordo com a Autoridade de Água e Saneamento. Aproximadamente 440.000 desses clientes são atendidos por geradores temporários que ativam certas bombas d’água. Cerca de 360 ​​mil consumidores (27%) continuam sem água.

Douriel Bagan Crespo, executivo-chefe da Autoridade de Águas, disse que a agência continua o trabalho que começou quinta-feira para devolver água a setores nos municípios de Jayoya, Lares, Aguada, Moca, Rincon e Aguadilla, depois que os detritos se moveram dos canais de irrigação. A água do Rio Guajataca foi limpa.

Sem eletricidade, não há saúde

Depois de saber sobre o caso de De Jesús Ramos, Ivonne Rodríguez-Wiewall, assessora executiva da Direct Relief Puerto Rico, e uma equipe chegaram à sua casa em Jayuya na tarde de quinta-feira com um gerador. A Direct Relief é uma organização não governamental que doa suprimentos médicos e outros itens de ajuda às comunidades.

De Jesus Ramos fez o sinal da cruz e ergueu os olhos, agradecendo a Deus enquanto ligavam o gerador de sua casa.

“É muito importante entender que a saúde está inextricavelmente ligada a ter uma fonte de força”, disse Rodriguez Wiwal. “Sem eletricidade, não há saúde.”

Rodríguez-Wiewall e sua equipe entregaram kits de higiene, luzes solares e baterias para moradores próximos. Toda a área parecia estar sem água e eletricidade, exceto pelas casas onde se ouvia o zumbido dos geradores.

Cinco anos atrás, quase 3.000 pessoas morreram nos meses após o furacão Maria devastar a ilha, muito mais do que o primeiro número oficial de 64 mortos pelo governo. O furacão Maria causou um dos mais longos apagões da história e deixou muitos porto-riquenhos sem saída. para as necessidades de salvamento.

A falta de energia significa que não há acesso aos registros digitais dos pacientes, a incapacidade de manter medicamentos como insulina ou certas vacinas na temperatura correta e a incapacidade de operar o equipamento médico necessário, disse Rodriguez Wewal.

As necessidades em Porto Rico eram grandes, disse ela, observando que a ilha está em estado de emergência há cinco anos: primeiro o furacão Maria em 2017, depois uma onda de terremotos na região sul da ilha no início de 2020, a pandemia de coronavírus. E agora o furacão Fiona.

Na quinta-feira, voluntários estavam descarregando alimentos e suprimentos na comunidade de Tiburones, na cidade de Ponce, no sul, em meio a uma forte onda de calor que exacerbou o sofrimento das pessoas sem eletricidade e água. A área foi inundada durante a tempestade quando dois rios próximos transbordaram. Os resquícios do cheiro de água e sal permaneceram na terra, e os moradores descreveram ter visto peixes vivos na água entrando em seu bairro.

Carmen Rodriguez, 50, uma líder comunitária nascida e criada em Tiburones, descreveu seu medo durante uma tempestade quando viu Fiona chover.

“Ela era muito forte. Quando vi o rio subindo tão rápido, sabia que chegaria a todas as casas”, disse ela em espanhol. “Foi pior do que Maria, realmente.”

Rodriguez disse que a área ainda carece de eletricidade e, embora agora tenha pouca água corrente, a pressão não é próxima o suficiente para ajudar os moradores a limpar suas casas ou atender a outras necessidades.

A equipe da Direct Relief Puerto Rico veio ao bairro para levar 10 concentradores portáteis de oxigênio e outros suprimentos para parceiros da região.

Um dos concentradores de oxigênio era Edwin Quills Martinez, 66, um veterano americano com DPOC e diabetes. Ele tem problemas para respirar há 10 anos, e o calor extremo e a falta de energia depois de Fiona estão piorando.

Foto: Edwin Quills Martinez, 66, e sua esposa, Graciela Pérez Alvarado, 73, em sua casa em Ponce, Porto Rico.
Edwin Quills Martinez, 66, e sua esposa, Graciela Pérez Alvarado, 73, em sua casa em Ponce, Porto Rico.Daniela Silva/Notícias NBC

“Esta máquina vai me ajudar muito”, disse ele entre respirações pesadas, sentado do lado de fora de sua casa sem camisa e jeans, ocasionalmente enxugando a testa.

Seus familiares estavam ajudando ele e sua esposa, Graciela Pérez Alvarado, 73, a tirar uma série de sacos de lixo pretos cheios de detritos de onde as águas da enchente entraram em sua casa, deixando um cheiro de mofo e umidade.

Perez Alvarado suspirou enquanto olhava ao redor de sua casa e todo o trabalho a ser feito. Para ela, essa tempestade também foi pior que a influência de Maria.

Moradora de Tiburones a vida toda, seu carinho cresceu e ela disse em espanhol: “Eu nem quero mais morar aqui”.

Daniela Silva reportou de Porto Rico e Nicole Acevedo de Nova York.

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