Eversource espera instalar um painel solar de 1MW em Lawrence |  Boston

Eversource espera instalar um painel solar de 1MW em Lawrence | Boston

BOSTON – As maiores concessionárias do estado estão oferecendo projetos solares de grande escala como parte do ambicioso esforço de Massachusetts para reduzir o impacto das mudanças climáticas, expandindo sua dependência de energia renovável.

Uma proposta, apresentada pela Eversource, pede que um painel solar de 1 megawatt e um sistema de armazenamento de baterias de US$ 7,9 milhões sejam construídos no local da antiga instalação da empresa Columbia Gas em Lawrence, que é de propriedade da empresa.

O projeto, que aguarda aprovação do Departamento de Utilidades Públicas do estado, prevê a instalação de toldos solares sobre um estacionamento existente na Marston Street e o uso de baterias de armazenamento para reter a energia produzida e devolvê-la à rede elétrica regional através de um programa solar estatal.

Os defensores do projeto dizem que ele produzirá cerca de 1,1 gigawatt-hora de energia limpa anualmente, o que ajudará a reduzir as emissões de gases de efeito estufa no estado.

O projeto tem o apoio de funcionários de Lawrence, que dizem que reduzirá a demanda de energia de pico no sistema de energia, proporcionando uma isenção de contas para cerca de 150 clientes em “bairros de risco” e atualizações para propriedades “subutilizadas”.

“Este projeto é um passo importante para uma transição justa para a energia limpa em nossa cidade e na Commonwealth”, escreveu Mike Armano, diretor do Departamento de Serviços de Inspeção da cidade, em uma carta aos reguladores do Departamento de Transportes.

Outro projeto solar proposto da Eversource prevê a construção de uma matriz de 1,98 megawatts no centro de operações de gás da empresa em Brockton, que também incluirá um componente de armazenamento de bateria. O custo do projeto é estimado em mais de US$ 10,7 milhões.

A Eversource disse que escolheu Lawrence e Brockton para os projetos porque são comunidades de “justiça ambiental” que tradicionalmente não se beneficiam dos programas solares do estado.

Mas os dois projetos, que serão construídos em locais de propriedade da Eversource, também serão benéficos para a empresa, fornecendo uma fonte de energia de backup para suas operações nessas comunidades.

Em registros com a DPU, funcionários da Eversource disseram que ambas as instalações são “críticas para a operação segura e confiável de nossos sistemas de gás natural” e disseram que o armazenamento solar e de bateria compensariam o uso de geradores de backup a gás e permitiriam que as operações continuassem durante apagões.

“Durante a operação durante a interrupção, os sistemas fornecerão energia diretamente às instalações, permitindo uma redução nas operações do gerador de combustível fóssil na instalação”, escreveram funcionários da empresa em depoimentos recentes aos reguladores do governo.

Enquanto isso, os clientes da empresa podem acabar faturando uma parte do custo de ambos os projetos.

A Eversource disse que buscará ajustes de preço base para ajudar a cobrir os custos do projeto, mas não buscará aprovação dos reguladores até depois de 2028, disse a empresa em seus documentos. A empresa disse que uma parte do custo de ambos os projetos será compensada pela revenda de energia renovável para a rede.

Ambos os projetos estão sujeitos à aprovação da DPU, que está realizando audiências públicas sobre as propostas nas próximas semanas.

Uma lei assinada pelo governador Charlie Baker exige que o estado reduza as emissões de carbono em pelo menos 50% dos níveis de 1990 até 2030 e 75% dos níveis de 1990 até 2040.

A legislação exige que o estado atenda a vários critérios nas próximas três décadas, atualizando efetivamente o Global Warming Solutions Act de 2008.

Os defensores das mudanças dizem que o objetivo final é levar o país a 100% abaixo dos níveis de 1990, ou “zero líquido” até 2050.

Além de expandir a energia solar, o plano exige padrões de eficiência mais altos para eletrodomésticos e eletrodomésticos, desenvolvimento de energia eólica offshore e uso expandido de energia solar, e novos limites de emissões em energia elétrica e transporte comercial, sistemas de aquecimento e refrigeração.

Várias concessionárias, incluindo Eversource e National Grid, estão testando sistemas geotérmicos para determinar se uma fonte de energia renovável – usada mais amplamente – poderia ajudar a reduzir a dependência do estado de gás natural e petróleo para aquecer as casas de Massachusetts.

Christian M. Wade cobre os jornais da Massachusetts State House e os sites do Boston Media Group. Envie por e-mail para [email protected]

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