EUA planejam novas regras de segurança para eliminar envenenamento por monóxido de carbono de geradores portáteis - ProPublica

EUA planejam novas regras de segurança para eliminar envenenamento por monóxido de carbono de geradores portáteis – ProPublica

Este artigo foi publicado em conjunto com o The Texas Tribune, uma redação local, apartidária e sem fins lucrativos que fornece informações e interação com o povo texano. Assine o The Brief Weekly para obter rapidamente sua cobertura essencial das questões do Texas.

Também foi produzido em parceria com a NBC News.

A agência de proteção ao consumidor dos EUA anunciou esta semana que pretende recomendar novas regras obrigatórias para tornar os geradores portáteis mais seguros, dizendo que os fabricantes não fizeram voluntariamente o suficiente para evitar mortes por envenenamento por monóxido de carbono causadas por seus produtos.

O anúncio, parte de um relatório de funcionários de 104 páginas da Consumer Product Safety Commission, é um passo importante para regular os geradores movidos a gás, que podem emitir monóxido de carbono equivalente a 450 carros e matar uma média de 80 pessoas nos Estados Unidos. todo ano.

A medida da comissão ocorre mais de duas décadas depois que os reguladores dos EUA delinearam os riscos mortais representados pelos geradores portáteis e dois meses depois que uma investigação da NBC News, ProPublica e Texas Tribune descobriu que os esforços federais para tornar os geradores portáteis mais seguros foram prejudicados por um processo legal. habilitando Assim. Os fabricantes se autorregulam, resultando em atualizações de segurança limitadas e continuação de fatalidades.

Geradores portáteis, que são frequentemente usados ​​para alimentar equipamentos médicos que salvam vidas, condicionadores de ar, fornos e geladeiras após tempestades severas, emitem monóxido de carbono suficiente para matar em minutos quando executados em ambientes fechados ou muito próximos de aberturas externas. As mortes por monóxido de carbono de geradores ocorrem após quase todas as grandes falhas de energia, incluindo 10 mortes no Texas relacionadas a geradores durante a tempestade de inverno do ano passado e interrupções na rede elétrica.

Os fabricantes de geradores dizem que seus produtos não são perigosos quando os usuários seguem as diretrizes de segurança em seus manuais de instruções, que incluem manter as máquinas do lado de fora e longe de portas e janelas. Mas os defensores da segurança dizem que essas instruções nem sempre são fáceis de seguir, porque as máquinas não podem ser operadas na chuva ou na neve. Uma revisão dos manuais do usuário por organizações de notícias descobriu que eles podem fornecer mensagens conflitantes. Alguns folhetos sugerem manter os geradores a uma distância menor das janelas ou portas do que o mínimo de 6 metros recomendado pelo CPSC, enquanto outros fornecem diretrizes gerais, como manter as máquinas “longe” das casas.

O novo impulso para regras obrigatórias está sendo elaborado há anos. Em 2016, após concluirmos que os fabricantes de geradores poderiam salvar vidas fabricando máquinas que emitem menos monóxido de carbono, a CPSC anunciou planos para tornar a modificação obrigatória.

Mas antes que a CPSC pudesse aplicar a regra, uma lei federal favorável à indústria exigia que a agência primeiro permitisse que os fabricantes de geradores apresentassem suas próprias atualizações de segurança e considerassem se essas medidas voluntárias eram suficientes para proteger os consumidores.

Em vez disso, representantes da indústria sugeriram uma atualização de segurança mais barata: interruptores que desligam automaticamente os dispositivos quando o monóxido de carbono atinge um nível inseguro. Eles disseram que os interruptores de desligamento evitariam 99% das mortes, mas os defensores da segurança argumentaram que a alegação é exagerada.

Três anos depois que a indústria revelou o padrão voluntário, muitos fabricantes ainda não adotaram a mudança, segundo investigações da NBC News, ProPublica e Texas Tribune. O relatório da CPSC desta semana reiterou essas descobertas. A comissão constatou que muito poucos fabricantes adotaram mudanças voluntárias, abrindo caminho para continuar o processo de desenvolvimento e implementação de regulamentações obrigatórias.

“Pense em quantas vidas poderiam ter sido salvas se o CPSC tivesse introduzido um padrão obrigatório em 2016”, disse Marietta S. Robinson, que atuou como comissário do CPSC de 2013 a 2018 e apoiou os padrões obrigatórios de segurança do gerador.

O relatório da CPSC concluiu que as mudanças voluntárias implementadas por alguns fabricantes reduziram os riscos para os consumidores, mas não na medida em que os funcionários da indústria haviam prometido.

Com base em dezenas de milhares de simulações de acidentes comuns de monóxido de carbono em geradores, a equipe da CPSC descobriu que a solução preferida da indústria de adicionar sensores de desligamento sem reduzir as emissões de monóxido de carbono evitaria cerca de 87% das mortes de geradores, deixando alguns consumidores expostos ao dióxido de carbono . Níveis tóxicos o suficiente para exigir hospitalização.

A equipe da CPSC também testou uma abordagem mais rigorosa para equipar máquinas com sensores de desligamento e atuadores que emitem menos monóxido de carbono, descobrindo que a combinação eliminaria “quase 100%” das mortes de geradores e a grande maioria das hospitalizações.

A agência instará os cinco funcionários comissionados da CPSC, que têm a palavra final, a fazer do padrão obrigatório recomendado uma prioridade no próximo ano fiscal, que começa em outubro.

Alex Hohn Sarek, o recém-nomeado presidente do grupo, disse em comunicado que o novo relatório da CPSC sobre geradores portáteis “demonstra a necessidade de avançar o mais rápido que a lei permite com regras obrigatórias destinadas a combater esse assassino invisível”.

A análise da ProPublica, Tribune e NBC News dos dados da CPSC mostrou que mais de 300 pessoas morreram de envenenamento por monóxido de carbono de geradores nos quatro anos desde que a CPSC propôs sua regra de redução de emissões.

“Já estava na hora”, disse Chleta Brundig, natural de Houston que perdeu cinco membros da família em 2020 quando deixaram um gerador portátil funcionando dentro de uma garagem anexa depois que o furacão Laura causou uma queda de energia na Louisiana. Você não pode esperar que essas empresas se monitorem. E, você sabe, estou feliz e tenho certeza de que a maioria dos americanos pagará algum dinheiro extra para implementar algumas medidas de segurança”.

A CPSC estimou anteriormente que a redução das emissões de monóxido de carbono do gerador adicionaria cerca de US$ 115 ao custo de fabricação da maioria das unidades, que normalmente são vendidas entre US$ 500 e US$ 1.500.

Joseph Harding, diretor técnico da Portable Generator Manufacturers Association, o grupo comercial que desenvolveu o padrão de desligamento voluntário, disse em um e-mail que o grupo ainda está em processo de revisão do relatório da CPSC. Harding reiterou a crença da indústria de que os interruptores de desligamento por si só eliminariam 99% das mortes por envenenamento por monóxido de carbono e questionou a conclusão da agência de que poucas empresas adotaram medidas de segurança.

“A conformidade com o padrão já está em um alto nível e deve crescer significativamente no próximo ano”, escreveu Harding. O grupo da indústria se recusou a fornecer dados que apoiam a disputa para organizações de notícias, dizendo que era confidencial.

Isso aproxima a CPSC de estabelecer um padrão obrigatório para geradores portáteis, disse Rachel Weintraub, conselheira geral do grupo de defesa da Federação de Consumidores da América.

Ela disse que a não conformidade generalizada fornece à CPSC evidências diretas que refutam as alegações da indústria de que as ações voluntárias são suficientes para proteger os consumidores. “Há menos alavancas que eles podem puxar para desacelerar o processo”, disse Weintraub, referindo-se ao setor.

Brundage disse que espera que o esforço mais recente para reforçar as atualizações de segurança seja mais rápido.

Ela disse: “Todas essas pessoas não deveriam ter morrido e ficado doentes até que alguém chegasse e dissesse: ‘Ei, espere um minuto, precisamos fazer algo. consumidores, o que não é verdade”.

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