Erro de operadora contribuiu para vazamento de esgoto em novembro, o segundo em dois meses |  Apenas para assinantes

Erro de operadora contribuiu para vazamento de esgoto em novembro, o segundo em dois meses | Apenas para assinantes

Um vazamento de 100.000 galões na estação de tratamento de esgoto Odem Street em 26 de novembro foi atribuído a um erro do operador e foi o segundo em pouco mais de dois meses, de acordo com registros obtidos pela Victoria Advocate.

Os registros, obtidos por meio da Lei de Registros Públicos do estado, detalham o vazamento das 10h30 daquele dia e a resposta da cidade, que incluiu uma enxurrada de e-mails entre autoridades municipais e depois entre reguladores municipais e estaduais.

Os registros de quase 100 páginas também mostram como levou um dia para que os funcionários do governo local e o público fossem notificados sobre o vazamento, que estava contido em uma propriedade da cidade ao redor da usina em 1301 SW Ben Jordan St.

Em e-mails enviados de e para autoridades locais e na notificação à Comissão de Qualidade Ambiental do Texas, as autoridades observaram que o vazamento ocorreu quando um técnico de plantão ligou muitas bombas de água depois de perceber que o fluxo de água na estação de tratamento estava se movendo muito lentamente . .

No entanto, o fluxo estava se movendo lentamente não por causa das bombas, mas porque o filtro estava entupido.







A estação de esgoto pode ser vista da Odem Street.




“O operador de plantão notou que o fluxo estava baixo e estava tentando trocar as bombas da estação elevatória e inadvertidamente ligou várias bombas. De acordo com um e-mail do gerente da estação de tratamento, Curtis Davis, para Travis Prater, especialista em recursos naturais da comissão, o O estouro cegou a faixa de opções do monitor e causou o estouro da estrutura subjacente.

Em entrevista ao advogado, o gerente municipal Jesus Garza disse que recrutar e reter funcionários tem sido difícil para a cidade e outros empregadores, e isso também afeta o treinamento. Ele descreveu o vazamento como um “momento educativo” que servirá para capacitar todos os trabalhadores das instalações sanitárias da cidade.

“Pessoalmente, não falei com a operadora”, disse Garza. “O que eu sei é que a operadora, eu acho, quando encontrava algum problema, fazia umas manobras para tentar amenizar, e acabava… só piorando.”

Ele disse que “recrutamento e retenção são um grande problema para nós” e “uma das coisas que é realmente difícil para nós é manter operadores experientes”.

Ele disse que a série de eventos “é definitivamente um momento de aprendizado para o operador e tudo mais. Felizmente,

A questão não saiu completamente do controle. Foi simplesmente, eu acho, uma questão relativa a um pedaço de nossa propriedade.”

Ao notificar o público e os funcionários do governo, o que é exigido pela comissão quando 100.000 galões ou mais são derramados, o comunicado de imprensa da cidade culpou o clima, não o erro do operador, dizendo “O aumento das chuvas fez com que a água da chuva transbordasse”.

“O transbordamento foi causado por detritos que obstruíam a tela da fita de base, fazendo com que a água inundasse o local da usina e a propriedade municipal adjacente”, dizia o comunicado à imprensa. “A descarga não autorizada foi contida dentro de uma propriedade da cidade e está sendo tratada com hipoclorito de sódio.”

Uma tela de fita é semelhante a um pré-filtro, de acordo com o site de um fabricante. “Uma tela de tira é um sistema de filtragem projetado para remover coisas como panos, tecidos e plásticos de águas residuais e proteger as bombas contra entupimento. É o primeiro nível de filtragem usado por estações de tratamento de águas residuais.”

jogos de setembro

A tela de tira usada na fábrica da Odem Street foi objeto de outro acidente em meados de setembro, quando 1.500 galões foram derramados.

As autoridades não sabem exatamente quando esse vazamento ocorreu, mas foi entre as 14h do dia 9 de setembro e as 9h15 do dia 10 de setembro.

“Ocorreu um vazamento no fim de semana na estrutura de tratamento primário da Udem Street Wastewater Treatment Plant”, o gerente da planta Davis escreveu ao engenheiro municipal Ken Gill e à equipe municipal Roland Rodriguez, gerente de operações, e Gregory Rodriguez. “A tela da fita está quebrada e tivemos uma estrutura básica invadida. Aproximadamente 1.500 galões inundaram o casco. O trabalhador imediatamente ligou a tela e limpou o derramamento.

Meia hora depois, Davis enviou um e-mail aos operadores da estação.

Ele escreveu: “Quero que todos fiquem de olho na tela do bar Odem st.” “Houve um erro no fim de semana e causou o derramamento da estrutura subjacente. Quero que os operadores verifiquem visualmente a tela diariamente durante o horário de operações da Odem st. E verifiquem a tela SCADA para ver se a tela está realmente funcionando durante os horários em que a Odem não é tripulado.”

SCADA é um termo para controle de supervisão e aquisição de dados, que é usado em equipamentos industriais para controlar operações de locais internos ou remotos para gerenciar esse equipamento.

Uma investigação sobre o vazamento em setembro concluiu que a bateria da fonte de alimentação de reserva havia falhado e precisava ser substituída. Foi encomendado em setembro, mas não chegou no início de dezembro. Essa parte não afetou o vazamento de novembro, disse Garza, porque uma fonte de alimentação de backup portátil estava instalada até que o backup permanente chegasse.

“Descobri que o no-break tinha uma bateria defeituosa que fazia com que a unidade desligasse toda vez que fazíamos qualquer tipo de interrupção ou choque elétrico”, escreveu o engenheiro elétrico e técnico de instrumentação Jonathan Nguyen a Davis após o vazamento em setembro. “Quando o UPS é desligado, o display do painel e o módulo relé de controle também são desligados, não podendo enviar nenhum tipo de erro para o SCADA.”

Ele disse que modificou o sistema para notificar os operadores no futuro.

Garza disse que o vazamento de novembro indicou mudanças e melhorias significativas nos negócios que abordariam o problema abrangente e suas causas de uma maneira “grande”.

Ele disse que a cidade tem 17 estações elevatórias de esgoto para bombear resíduos líquidos para a estação de tratamento. Ele disse que nenhuma dessas estações elevatórias tem geradores de reserva, então a cidade deve usar geradores portáteis conforme necessário. Além disso, o sistema está tão cheio de sistemas e tecnologias antigas que duas estações de tratamento de esgoto na cidade não podem ser operadas pelas mesmas pessoas porque os equipamentos das estações antigas e novas operam de maneira diferente e usam sistemas SCADA diferentes.

Além disso, os sistemas SCADA existentes têm mais de 20 anos, disse ele, e atualizações estão programadas para eles.

“Isso torna muito difícil de detectar”, disse ele.

Poucas horas depois de descobrir e interromper o vazamento em novembro, as autoridades municipais enviaram e-mails discutindo o que havia acontecido e como denunciá-lo ao estado e ao público.

Eles decidem, sob a orientação de Garza, adotar uma abordagem simples para suas notificações – contar apenas àqueles que são obrigados a contar, já que o vazamento afetou muito poucas pessoas, especialmente as que trabalham na instalação.

“Não quero deixar ninguém em pânico quando isso realmente não afeta ninguém. Quais são os requisitos mínimos para compartilhar essas informações? Prefiro apenas jornalismo?”, disse Garza em um e-mail em 26 de novembro às 19h55. para colocá-lo na mídia social e suspeito que o TCEQ exija uma postagem na mídia social?” Cinco minutos depois, Gill respondeu com aprovação.

Na terça-feira, Garza disse que não se arrependia de como a notificação foi enviada, ou quando foi enviada, que estava dentro do valor permitido pelo estado.

O comunicado foi enviado no dia 27 de novembro às 14h, 27 horas após o vazamento.

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