Em sua busca para reduzir as emissões, Atherton está eliminando gradualmente o gás, enquanto Portola Valley está adotando uma abordagem mais dura |  Notícia

Em sua busca para reduzir as emissões, Atherton está eliminando gradualmente o gás, enquanto Portola Valley está adotando uma abordagem mais dura | Notícia

Atherton está adotando uma abordagem gradual para se tornar totalmente elétrica com novas construções para reduzir o uso de gás natural, permitindo isenções para residentes que não querem desistir de seus fogões a gás. Enquanto isso, Portola Valley aprovou recentemente códigos de acesso semelhantes, mas com menos isenções do que Atherton permite.

Em 16 de novembro, o Conselho Municipal de Atherton optou por fazer isenções em novas construções para fogões internos e externos, lareiras e fogueiras externas que usam combustíveis fósseis, mudanças que entraram em vigor em 1º de janeiro e adotaram políticas mais rígidas do que outras penínsulas. Cidades para carregar veículos elétricos (EVs), que exigem mais carregadores de Nível II do que a maioria das cidades, incluindo o fornecimento de carregadores de EV para unidades residenciais adicionais (ADUs), pensões e casas com piscina.

“O mais importante é que estamos estabelecendo um padrão nos códigos de construção verde para apoiar o aquecimento totalmente elétrico e o aquecimento de água para novas residências e acho que é um grande problema”, disse o prefeito Rick DeGaulia em 16 de novembro. Reunião do Conselho. “O gás é um combustível fóssil e é um poluente e isso é um problema. Não sei se é nosso trabalho dizer às pessoas o que fazer, porque acho que as pessoas podem escolher.”

As exceções às regras da cidade também incluem o uso de geradores de emergência a gás.

A vereadora Diana Hawkins-Manuelian disse que é importante ficar longe de aparelhos movidos a gás.

A Câmara Municipal aceitou uma doação de $ 10.000 da Peninsula Clean Energy em 2021 para compensar o tempo da equipe e dos consultores para explorar a adoção de códigos de acesso para exigir que os novos edifícios em Atherton sejam totalmente elétricos. O centro cívico recém-concluído em Atherton é totalmente elétrico. Os códigos de acesso são regulamentos locais que vão além do que é exigido nos códigos estaduais.

Rafael Reyes, diretor de programas de energia da Peninsula Clean Energy, fornecedora de eletricidade do condado de San Mateo, disse que 19 das 22 agências da área adotaram códigos de acesso. Embora algumas cidades tenham optado por incluir exceções, que normalmente envolvem o uso de gás para cozinhar e lareiras, nos últimos anos, deve-se notar que várias cidades estão reduzindo as exceções no ciclo de 2022.

“A PG&E observou que as exceções aumentam a complexidade e podem levar ao aumento dos custos de manutenção do sistema de gás”, disse ele em um e-mail. “As cidades estão interessadas em melhorar o potencial de redução de emissões e a PG&E observou que o pequeno uso contínuo em todo o sistema levará a um aumento significativo nos custos do gás ao longo do tempo”.

A Burlingame eliminou recentemente as isenções para fogões e lareiras internas e externas. A cidade de San Mateo adotou recentemente uma resolução exigindo todas as novas construções elétricas e a transição para elétrica na maioria das casas reformadas, de acordo com o San Mateo Daily Journal.

“Atherton está à frente em comparação com a maior parte do estado (e do país), mas razoavelmente mediano regionalmente”, disse Stacy Miles Holland, presidente do Comitê de Programas Ambientais de Atherton e nova vereadora da cidade de Atherton, em um comunicado. “Mas ser mediano é uma grande melhoria!”

Mudar do gás para a eletricidade pode reduzir as emissões anuais das residências da Califórnia em 50-70% e 46-54% para aquecimento de água e ambiente, respectivamente, de acordo com um estudo de 2019 publicado na revista Electricity.

As autoridades estaduais votaram em setembro para proibir a venda de novos fornos a gás e aquecedores de água a partir de 2030.

“Como mãe preocupada com o impacto das mudanças climáticas em meu filho, é muito animador ver Atherton se juntar à maioria da Península na adoção do código de acesso”, disse Myles Holland. “Não havia caminho para Atherton atingir a meta de redução de emissões do estado com a adição de uma nova infraestrutura de gás metano à cidade, então demos um grande primeiro passo na direção certa.”

Ela está eletrificando sua casa, disse Miles Holland, e planeja substituir seu fogão a gás por um fogão de indução no próximo mês.

“Nunca pensei que saberia tanto sobre os amplificadores dos meus aparelhos”, disse ela.

As mudanças de Portola Valley para o código verde encontraram alguma resistência

Portola Valley, por outro lado, é uma cidade que optou por adotar um código de construção verde com algumas exceções. Em 26 de outubro, a Câmara Municipal deu sinal verde para exigir que todas as novas construções fossem totalmente elétricas. Todo o requisito elétrico se aplica a todos os edifícios recém-construídos e instalações externas que funcionam com gás (como cozinhas externas, churrasqueiras, piscinas, spas, lareiras, fogueiras e aquecedores externos).

Também requer uma grande reconfiguração para ser totalmente elétrico e adiciona alguns novos requisitos para a instalação de um ar condicionado com bomba de calor ao substituir, atualizar ou realocar o ar condicionado, bem como requisitos de pré-eletrificação ao substituir ou atualizar o painel elétrico principal .

No entanto, os residentes não serão obrigados a substituir seus aparelhos a gás com defeito por aparelhos elétricos sob este código de acesso. Proprietários de novos projetos de construção que já obtiveram aprovações de planejamento podem solicitar isenção das novas modificações de edifícios verdes.

A cidade descobriu um código de acesso totalmente elétrico em 2020, mas o trabalho na lei foi prejudicado pela pandemia do COVID-19.

Alguns elogiaram a cidade por tomar medidas que terão impacto nas mudanças climáticas.

Também houve resistência dos moradores preocupados com os custos de encomenda de eletrodomésticos. Alguns até sugeriram colocar as mudanças no código da cidade em votação ou referendo.

O residente Dale Kane chamou a mudança de código de Draconiana e disse que poderia prejudicar uma remodelação ou uma nova construção do personagem. Ele disse que queria instalar dois fogões a gás natural para ambiente e segurança. Ele também quer uma opção de backup devido à queda de energia compartilhada da cidade. (Embora os fogões a gás geralmente funcionem durante uma queda de energia, os fogões e fornos a gás geralmente não funcionam porque a ignição dos aparelhos a gás é elétrica, de acordo com o PCE e o Sacramento Bee.)

Outros pediram à cidade que adotasse uma abordagem mais gradual, com um morador chamando isso de “muito, muito rápido” para a cidade.

“Concordo com a eletrificação no final das contas”, disse Nan Shostak, geólogo e membro do Comitê de Segurança Geológica. “Acho que seria uma gota no balde em comparação com, digamos, usinas a carvão na China. Estamos muito mais seguros com um gerador a gás do que sem. Novas construções e projetos de reconstrução merecem a opção de ter um pouco de gás. Estamos considerando a eletrificação mais tarde.” Muito perto.”

O vereador John Richards disse que havia um mal-entendido sobre como isso afetaria os custos. Por exemplo, em um novo projeto de construção, instalar um sistema elétrico sem a necessidade de gás custará menos, disse ele. O relatório da Peninsula Clear Energy, por exemplo, disse que a construção de sistemas de aquecimento totalmente elétricos em uma casa custa pouco menos de US$ 19.000, enquanto a construção de sistemas de combustível misto custa cerca de US$ 29.000 em média.

Para residências unifamiliares em geral, os custos de operação são quase os mesmos com as totalmente elétricas, disse Reyes. Se a casa tiver energia solar, disse ele, os custos operacionais são muito menores.

“É hora de colher algumas frutas mais baixas e seguir em frente”, disse ele.

O membro do conselho Jeff Alves afirmou que a queima de gás natural em ambientes fechados na verdade resulta em “ar insalubre e potencialmente perigoso”.

Os fogões a gás natural e propano podem liberar monóxido de carbono, formaldeído e outros poluentes nocivos no ar, que podem ser tóxicos para pessoas e animais de estimação, de acordo com o California Air Resources Board. Usar um fogão a lenha ou uma lareira para cozinhar pode causar altos níveis de poluição do ar interno pela fumaça.

O relatório do PCE indica que os fogões a gás nas residências aumentam o risco de asma nas crianças em 42%. A vida elétrica total elimina o risco de envenenamento por monóxido de carbono e os intervalos de indução desligam automaticamente quando não estão em uso, eliminando a principal causa de incêndios domésticos, de acordo com o relatório.

O prefeito Craig Hughes observou que a cidade está simplesmente “fazendo o que outras cidades da região já fizeram”.

A conselheira Marian Derwin chamou isso de mudança difícil, mas necessária.

Outros códigos locais de construção ecológica

Um grande número de cidades locais adotou códigos de acesso para reduzir o uso de gás em 2019.

Palo Alto adotou uma ambiciosa emenda ao código de construção no mês passado que exige que cada novo edifício seja totalmente elétrico. Ele expande os requisitos totalmente elétricos existentes, que foram adotados pelo Conselho em 2019 e que se aplicam apenas a prédios residenciais baixos, com exceções para ADUs.

Este requisito se aplica a aquecedores de água, aquecedores de ambiente e sistemas HVAC, bem como grandes projetos de reforma em que 50% ou mais das paredes estão sendo substituídos ou demolidos ou onde 50% ou mais do teto e da área de estrutura estrutural estão sendo substituídos.

Em 2019, a operação Access Token de Mountain View levou a uma proibição ousada e controversa de aparelhos de gás natural em novas residências, enquanto as modificações deste ano se concentraram principalmente em deixar a cidade em conformidade com os novos requisitos estaduais e, em alguns casos, recomendações de agências locais. como o Vale do Silício Clean Energy, o programa de energia escolhido pela comunidade que atende a várias cidades na Bay Area, incluindo Mountain View.

Menlo Park adotou códigos de acesso em 2019 que exigem eletricidade como única fonte de combustível para novos edifícios comerciais e edifícios residenciais baixos a partir de 2020.

East Palo Alto adotou códigos de acesso em 2019 para limitar aparelhos a gás em edifícios, incluindo espaços comerciais e residenciais. Exclui ADUs e habitação 100% acessível.

O gerente da cidade, Kevin Bryant, disse em um e-mail que os funcionários de Woodside se recusaram a verificar os códigos de acesso para esses edifícios em outubro.

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