Em partes do Oriente Médio, geradores de energia emitem gases tóxicos 24 horas por dia, 7 dias por semana

Em partes do Oriente Médio, geradores de energia emitem gases tóxicos 24 horas por dia, 7 dias por semana

Beirute (AFP) – Eles literalmente comandam o país.

Em estacionamentos, em caminhões, pátios de hospitais e telhados, geradores particulares são onipresentes em partes do Oriente Médio, expelindo gases perigosos em residências e empresas 24 horas por dia.

À medida que o mundo procura energia renovável para combater as mudanças climáticas, milhões de pessoas em toda a região dependem quase inteiramente de geradores a diesel privados para manter as luzes acesas porque a guerra ou a má gestão dizimaram sua infraestrutura de eletricidade.

Especialistas chamam isso de suicídio nacional do ponto de vista ambiental e de saúde.

“A poluição do ar de geradores a diesel contém mais de 40 poluentes atmosféricos tóxicos, incluindo muitos carcinógenos conhecidos ou suspeitos”, disse Sami Kayed, diretor administrativo e cofundador da Academia Ambiental da Universidade Americana de Beirute, no Líbano.

Uma maior exposição a esses poluentes provavelmente aumentará as doenças respiratórias e cardiovasculares, Ele disse. Também causa chuva ácida que prejudica o crescimento das plantas e aumenta a eutrofização – aumento do acúmulo de nutrientes na água que acaba matando as plantas aquáticas.

Como eles normalmente usam diesel, disse ele, os geradores também produzem muito mais emissões indutoras de mudanças climáticas do que, digamos, uma usina de gás natural.

Poluentes causados ​​por grandes geradores somam-se a muitos problemas ambientais No Oriente Médio, que é uma das regiões mais vulneráveis o mundo ao impacto das mudanças climáticas. A região já desfruta de altas temperaturas e recursos hídricos limitados, mesmo sem o crescente impacto do aquecimento global.

A dependência de geradores resulta da falha do estado. No Líbano, Iraque, Iêmen e em outros lugares, os governos são incapazes de manter uma rede de poder de trabalho centralizada, seja por causa de guerra ou conflito ou má administração e corrupção.

O Líbano, por exemplo, não constrói uma nova usina há décadas. Vários planos para novos planos aboliram as divisões políticas dos políticos e os interesses patronais conflitantes. Há muito tempo, as poucas fábricas de HFO no país não conseguem atender a demanda.

Enquanto isso, o Iraque tem algumas das maiores reservas de petróleo do mundo. No entanto, o calor escaldante do verão é sempre acompanhado pelo barulho dos geradores do bairro, já que os moradores sopram ar condicionado 24 horas por dia para mantê-los frescos.

Repetidas guerras ao longo das décadas destruíram as redes elétricas do Iraque. A corrupção roubou bilhões de dólares com o objetivo de repará-lo e atualizá-lo. Cerca de 17 bilhões de metros cúbicos de gás são queimados dos poços do Iraque a cada ano como lixo, porque o país não construiu a infraestrutura para capturá-lo e transformá-lo em eletricidade para abastecer as casas iraquianas.

Na Líbia, um país que valoriza o petróleo bruto leve e doce, as redes elétricas entraram em colapso em meio a anos de guerra civil e a ausência de um governo central.

“As quedas de energia continuam durante a maior parte do dia, quando a eletricidade é mais necessária”, disse Moataz Shabeek, proprietário de um açougue na cidade de Benghazi, no leste, que usa um gerador barulhento para alimentar seus refrigeradores.

“Toda empresa deve ter uma solução de backup fora da rede agora”, disse ele. A fumaça de diesel de suas máquinas e das lojas próximas pairava no ar no calor sufocante.

Os 2,3 milhões de habitantes da Faixa de Gaza dependem de cerca de 700 geradores em toda a Faixa para suas casas. Milhares de geradores privados abastecem empresas, instituições governamentais, universidades e centros de saúde. Alimentado a diesel, ele lança fumaça preta no ar, manchando as paredes ao redor.

Desde que Israel bombardeou a única usina em território controlado pelo Hamas em 2014, a usina nunca atingiu a capacidade total. Gaza obtém apenas metade de sua energia da usina e diretamente de Israel. Os cortes podem durar até 16 horas por dia.

modo de vida

Os geradores provavelmente não controlam a vida das pessoas em nenhum lugar como no Líbano, onde o sistema está tão bem estabelecido e institucionalizado que os proprietários de geradores privados têm sua própria associação comercial.

Eles estão amontoados em ruas estreitas, estacionamentos, telhados, varandas e garagens. Alguns são tão grandes quanto contêineres de armazenamento, outros são pequenos e barulhentos.

A população de 5 milhões do Líbano sempre adotou. A palavra francesa “moteur” que significa nascimento, é uma das palavras mais faladas entre os libaneses.

A dependência só aumentou desde o colapso da economia libanesa no final de 2019 e as quedas de energia central começaram a durar mais. Ao mesmo tempo, os proprietários de geradores foram forçados a racionar o uso devido aos altos preços do diesel e às altas temperaturas, fazendo com que eles desligassem várias vezes ao dia para intervalos.

Assim, os moradores planejam suas vidas em torno das lacunas na eletricidade.

Quem não consegue começar o dia sem café aciona um alarme para fazer uma xícara antes de desligar o gerador. Os frágeis ou idosos nas torres de apartamentos esperam o gerador funcionar antes de sair de casa para não precisarem subir as escadas. Os hospitais devem continuar a operar geradores para que as máquinas que salvam vidas possam operar sem interrupção.

“Entendemos a frustração das pessoas, mas sem nós as pessoas estariam vivendo na escuridão”, disse Ihab, o operador egípcio da estação geradora ao norte de Beirute.

“Dizem que somos mais fortes que o Estado, mas foi a ausência do Estado que nos fez existir”, disse ele, dando apenas seu primeiro nome para evitar problemas com as autoridades.

Siham Hanna, uma tradutora de 58 anos de Beirute, disse que a fumaça dos geradores estava agravando a condição pulmonar de seu pai idoso. Ela limpa a fuligem da varanda e de outras superfícies várias vezes ao dia.

“É o século 21, mas vivemos como a idade da pedra. Quem vive assim?”, disse Hanna, que não se lembra de seu país ter eletricidade estável em sua vida.

Alguns no Líbano e em outros lugares começaram a instalar sistemas de energia solar em suas casas. Mas a maioria só usa para abastecer o gerador quando ele está desligado. Problemas de custo e espaço em áreas urbanas também reduziram o uso de energia solar.

No Iraque, a típica família de renda média usa a energia do gerador por uma média de 10 horas por dia e paga US$ 240 por megawatt-hora, um dos mais altos da região, segundo um relatório da Agência Internacional de Energia.

A necessidade de geradores tornou-se firmemente arraigada na mente das pessoas. Em uma festa recente na capital, a famosa cantora Umm Ali Al Mulla fez questão de agradecer não apenas ao público, mas também ao diretor artístico do local por “continuar o trabalho de molde” enquanto seus fãs dançavam.

Poluentes tóxicos

Ao contrário das usinas de energia fora das áreas urbanas, os geradores estão localizados no coração dos bairros, bombeando toxinas diretamente para os moradores.

Isso é desastroso, disse Najat Saliba, químico da Universidade Americana de Beirute, que recentemente conquistou um assento no parlamento.

“Isso é muito estressante para o meio ambiente, especialmente a quantidade de carbono preto e as partículas que ele emite”, disse ela. Ela acrescentou que praticamente não há regulamentos e nenhuma filtragem de partículas.

Pesquisadores da Universidade Americana de Beirute descobriram que o nível de emissões tóxicas pode ter quadruplicado desde o início da crise financeira no Líbano devido à crescente dependência de geradores..

Na cidade de Mosul, no norte do Iraque, quilômetros de fios cruzam as ruas conectando milhares de geradores particulares. Cada um produz 600 quilos de dióxido de carbono e outros gases de efeito estufa a cada 8 horas de trabalho, de acordo com Mohammed Al-Hazem, ativista ambiental.

Da mesma forma, um estudo de 2020 sobre o impacto ambiental do uso de grandes geradores na Universidade de Tecnologia de Bagdá descobriu que concentrações muito altas de poluentes excedem os limites estabelecidos pela Agência de Proteção Ambiental dos EUA e pela Organização Mundial da Saúde.

Isso se deve em particular ao alto teor de enxofre do diesel iraquiano – “um dos piores do mundo”, disse o estudo. O comunicado alertou que as emissões incluem “sulfatos, nitratos, átomos de carbono de fuligem e cinzas” e poluentes considerados cancerígenos.

Ela acrescentou: “Os poluentes emitidos por esses geradores afetam significativamente a saúde geral dos alunos e funcionários da universidade.

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Os escritores da Associated Press Samia Kalab em Bagdá, Karim Chehayeb em Beirute, Salar Saleem em Erbil, Iraque, Faris Akram na Cidade de Gaza, Gaza e Rami Musa em Benghazi, Líbia, contribuíram para o relatório.

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