O dono de um restaurante de comida para viagem na cozinha de sua empresa em Anaheim.

Em Anaheim, vendedores de taco e funcionários estão jogando um jogo de gato e rato

Quando os caminhões da polícia de Anaheim pararam no pátio de estocagem da cidade com churrasqueiras, geradores portáteis e tanques de propano, batedores enviados por vendedores ambulantes ficaram de olho.

Às vezes, olhando com binóculos, os batedores notavam que os equipamentos, que haviam sido apreendidos em barracas de taco não autorizadas, haviam caído para evitar serem alvos, segundo documentos da cidade obtidos pelo The Times.

Em outubro passado, quando os pop-ups de taco proliferaram durante a pandemia, as autoridades de Anaheim se uniram às autoridades de saúde do condado de Orange para aumentar a fiscalização, apreendendo equipamentos e emitindo citações.

Mas em junho eles cancelaram as patrulhas diárias. Os vendedores costumavam estar um passo à frente. Ao serem flagrados, alguns não revelaram seus nomes verdadeiros e não pagaram as multas. O custo de perder o equipamento era um preço que eles estavam dispostos a pagar para continuar trabalhando.

Os documentos de Anaheim oferecem uma visão interna do jogo de gato e rato que está sendo jogado em todo o estado, enquanto as autoridades locais registram reclamações de residentes e empresas físicas, enquanto um taco encontra muitos clientes dispostos. Uma lei estadual de 2018 que descriminalizou amplamente a venda ambulante deixou Anaheim e outras cidades com opções limitadas de fiscalização.

Serapia Silverio Alonso, proprietário da Taquería San Martin, acredita que os vendedores ilegais de comida de rua estão afetando negativamente seu negócio.

(Danya Maxwell/Los Angeles Times)

De janeiro a outubro, o programa de aplicação da lei de Anaheim resultou em mais de 100 pedidos ilegais de venda de rua e 85 casos de apreensão de equipamentos, de acordo com a cidade. Recentemente, os policiais estenderam seus horários, na esperança de forçar as arquibancadas a abrirem no final da tarde.

Mas isso não afetou muito em uma cidade onde 100 reclamações – de clientes que dizem estar doentes a donos de empresas reclamando de concorrência desleal – são registradas em um mês típico.

Alguns clientes que fazem fila para comprar comida de rua barata dizem que as autoridades municipais têm coisas melhores a fazer do que visar os empresários imigrantes.

Em uma pausa em seu trabalho em uma empresa de placas de circuito, Abraham Martinez comeu $ 2,50 tacos al pastor e $ 9 quesadillas de chorizo ​​​​no Tacos El Chivo, uma barraca regularmente estabelecida nas colinas de Anaheim e repetidamente visada pela cidade.

“Não reprimimos muitas coisas que deveriam ser reprimidas”, disse Martinez, um morador de Anaheim de 29 anos. “A maioria dessas pessoas é gentil e trabalhadora. Eles não incomodam ninguém.”

Naquela noite, nenhum policial apareceu. Mas durante o verão, as autoridades de saúde do condado confiscaram a grelha do Tacos El Chivo e jogaram fora sua comida, de acordo com o relatório obtido pelo The Times. Essa foi uma das várias batidas no Tacos El Chivo, disse Mario Alvarez, um dos proprietários, incluindo três em uma semana.

Alvarez, de 32 anos, trabalhava em outra barraca de tacos, a Angel’s Tijuana Tacos, aprendendo o ofício e economizando para abrir seu próprio negócio com os irmãos, todos imigrantes guatemaltecos que eram pedreiros e alfaiates antes da pandemia.

Alvarez disse que o Tacos El Chivo funcionou por cinco meses sem problemas, até que a polícia da cidade e as autoridades de saúde do condado demitiram o negócio.

Clientes fazem fila em uma barraca de comida à noite em Anaheim.

Os clientes fazem fila no Tacos El Chivo, no North Lakeview Boulevard, em Anaheim.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

“Todo o nosso equipamento foi apreendido e cada vez nosso custo foi de cerca de US$ 8.000, incluindo toda a carne que foi descartada.” Estima-se que, ao todo, a empresa tenha perdido R$ 90 mil em equipamentos e alimentos.

“A primeira vez que fomos invadidos”, disse ele, “doeu muito.” “Mas como já havíamos trabalhado com um presidente anterior que tinha os mesmos problemas, sabíamos o que esperar.”

Como o Tacos El Chivo, realizado em frente à Kaiser Medical Clinic, muitas ruas de Anaheim ocupam uma área sem restaurantes mexicanos por perto.

Ainda assim, alguns donos de lojas físicas inundaram a cidade com telefonemas raivosos sobre os vendedores nas ruas principais, que, segundo eles, operam muito perto de seus negócios e não pagam aluguel nem impostos.

Alguns residentes que apresentam queixas anônimas à cidade evocam um grito de guerra familiar em Orange County – que Anaheim, com uma população de 53% de hispânicos, está prestes a se transformar em Compton, East Los Angeles ou mesmo Tijuana.

A proprietária Serabia Silverio Alonso disse que a Taquería San Martin, um buraco na parede na esquina de um shopping center, encurtou suas horas de madrugada por causa da concorrência de barracas de taco próximas.

Em agosto, disse ele, Alonso se reuniu com um vereador e um administrador municipal, mas não deu em nada. Ele acredita que muitas barracas não são obra de pequenos empresários, mas do Taco Kingpin, de Los Angeles, que administra dezenas de barracas como uma “máfia”.

“Trabalhei duro por 23 anos para construir meu negócio”, disse Alonso. “Não é justo que outras pessoas venham de longe para ganhar dinheiro fácil.”

Em uma noite de sexta-feira recente, depois que a Taquería San Martin fechou suas portas às 22h, o Angel’s Tijuana Tacos subiu uma milha. O taquero raspou com uma grande faca de cozinha o espeto coberto com rodelas de abacaxi. Um taco no restaurante de tijolo e argamassa custa US$ 2, enquanto as ofertas do Angel custam 50 centavos a mais.

Além dos tacos, ambos servem burritos e quesadillas.

“Este está aqui e o outro está para ir”, disse um cliente, dando tapinhas em seus tacos antes de pegar o resto.

O Angel’s Tijuana Tacos opera em 15 cidades no sul da Califórnia, de North Hollywood a Santa Ana. Seu perfil no Instagram tem 345.000 seguidores.

Serapia Silverio Alonso aquece algumas tortilhas em seu restaurante

Serapia Silverio Alonso aquece algumas tortillas em sua Taquería San Martin em Anaheim. “Trabalhei duro por 23 anos para construir meu negócio”, diz ele, observando que os vendedores ilegais de comida de rua não pagam aluguel nem impostos.

(Danya Maxwell/Los Angeles Times)

Em Anaheim, o equipamento de Angel foi apreendido várias vezes, mas a plataforma continua, noite após noite.

Em abril, a Disneylândia coloca a cidade em ação com vendedores de comida de rua.

Embora o Disneyland Resort seja uma área restrita para venda, vendedores de água e frootros montaram entradas externas.

Carrie Noesella, diretora de assuntos externos do Disneyland Resort, tem feito lobby para uma proposta de legislação estadual que permitiria multas rígidas e crescentes. A legislação falhou.

Funcionários da cidade dizem que empresas clandestinas que podem implantar vigias em pátios de armazenamento da cidade e substituir facilmente equipamentos caros provavelmente fazem parte de operações maiores que podem explorar cozinheiros de linha imigrantes para o tráfico humano.

“As pessoas que compram comida de vendedores ambulantes ilegais devem saber que podem não estar comprando dos empresários imigrantes que pensam que são”, disse Mike Lester, porta-voz da cidade de Anaheim, e, em vez disso, pode estar involuntariamente contribuindo para o tráfico e a exploração de pessoas. . “

Os clientes fazem fila no Tacos El Chivo na N. Lakeview Ave.  em Anaheim.

Os clientes fazem fila no Tacos El Chivo, no North Lakeview Boulevard, em Anaheim.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

A alegação é baseada em evidências anedóticas, e a Força-Tarefa de Tráfico Humano do Condado de Orange não processou nenhum desses casos, de acordo com o Departamento de Polícia de Anaheim.

Migrantes em economias informais são vulneráveis ​​à exploração, mas a venda ambulante provavelmente não é pior do que outras indústrias, disse Stephen Lee, professor de direito da Universidade da Califórnia, em Irvine, que se concentra na imigração e escreveu sobre justiça alimentar nas ruas.

“Haverá exploração econômica”, ele me disse, “mas isso vale para qualquer tipo de indústria.” “Não vi nada que sugira que os vendedores ambulantes sejam particularmente vulneráveis ​​ou notáveis ​​a esse respeito”.

Uma nova lei estadual, a SB 972, que entrará em vigor no próximo ano, tornará mais fácil para os vendedores de comida de rua obter uma licença de saúde. Carrinhos de frutas, linguiça e milho se beneficiam, mas os tacos devem cozinhar a carne fora do local em uma cozinha licenciada.

“A lei não mudou muito quando se trata de preparar carne crua no local”, disse Katie McCune, advogada do Conselho Geral que co-patrocinou o projeto. “Não conseguíamos fazer com que os vários departamentos de saúde se mexessem ou fossem criativos sobre como garantir o manuseio seguro de carne crua na calçada”.

Depois de desmantelar suas patrulhas durante a semana, Anaheim dobrou em novembro as horas dedicadas aos esforços de fiscalização e está procurando ajustar suas estratégias.

Alvarez, da Tacos El Chivo, disse que é preciso capital para iniciar um negócio acima do normal – e ele aspira fazer exatamente isso.

“Estamos tentando fazer negócios legalmente e talvez ter um caminhão de taco um dia”, disse ele. “Esta não é uma possibilidade para nós agora; caso contrário, teríamos começado assim.”

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