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Eletrificação dos Padrões de Combustíveis Renováveis: EPA Propõe Grande Expansão do Programa de Padrões de Combustíveis Renováveis ​​| K&L Gates LLP

Em 1º de dezembro de 2022, a Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA) propôs um novo e importante componente regulatório do programa Renewable Fuel Standard (RFS) para reconhecer a eletricidade produzida a partir de biomassa usada para abastecer veículos elétricos (Regra Proposta eRINs).1 Os participantes da indústria esperaram pela regra proposta de eRINs por vários anos, e sua introdução na sequência da Lei de Redução da Inflação dá aos desenvolvedores de biogás outra opção ao buscar projetos. A Agência de Proteção Ambiental (EPA) está buscando comentários públicos sobre a regra proposta de eRINs até 10 de fevereiro de 2023.

A Lei Federal de Política Energética de 2005 autorizou o Programa de Combustíveis Renováveis, que alterou a Lei do Ar Limpo e levou à primeira iteração do RFS. O programa de combustíveis renováveis ​​foi posteriormente expandido pela Lei de Independência e Segurança Energética de 2007 (EISA), uma lei que estabeleceu volumes-alvo de combustíveis renováveis ​​até 2022 (conhecido como RFS2, embora nos refiramos a ambos os programas aqui como RFS). De acordo com o RFS, as refinarias de petróleo devem misturar ou substituir combustíveis de transporte à base de petróleo por quantidades legalmente especificadas de combustíveis renováveis, incluindo diesel de biomassa, biocombustíveis celulósicos, biocombustíveis avançados e combustíveis renováveis ​​totais. A partir de 2023, cessam as obrigações legais decorrentes do EISA e o RFS é entregue à Agência de Proteção Ambiental, que deve atualizar os volumes anuais de combustível renovável até 30 de novembro de cada ano subsequente.

O RFS introduziu um mecanismo de conformidade com base no mercado que exige que os refinadores ou importadores demonstrem que certas quantidades de combustíveis renováveis ​​foram introduzidas na mistura de combustíveis para transporte do país. A prova de conformidade com o RFS exige que as refinarias ou importadores de gasolina/diesel atinjam esses padrões volumétricos “misturando” combustíveis renováveis ​​com combustíveis à base de petróleo ou obtendo créditos conhecidos como Números de Identificação de Energia Renovável (RINs) que, de outra forma, provam que o combustível renovável usado como combustível de transporte. Os produtores de combustíveis renováveis ​​produzem RINs produzindo galões (ou galões equivalentes) de combustíveis renováveis, como etanol, biodiesel ou gás natural comprimido. Os RINs podem ser comprados e vendidos por refinarias, produtores de combustíveis renováveis ​​e corretores e podem eventualmente ser retirados por partes obrigadas a demonstrar conformidade com o RFS.

A regra de eRINs proposta pela EPA expande o programa para veículos elétricos (que usam eletricidade como combustível para transporte) e contém alguns elementos-chave. Primeiro, os fabricantes de veículos elétricos (ou possivelmente geradores de eletricidade renovável e redes de carregamento de veículos elétricos) podem gerar números RIN de veículos elétricos (eRINs) carregados com eletricidade renovável a partir de biomassa renovável. Em segundo lugar, a regra proposta aumenta a quantidade de combustíveis renováveis ​​que os refinadores e importadores de petróleo devem misturar aos combustíveis derivados do petróleo. Finalmente, a EPA propôs várias alterações regulatórias e de manutenção de registros, incluindo a especificação de que, em certas circunstâncias, os produtores de biometano devem ser produtores de RIN.

proposta de eRIN

A Lei do Ar Limpo (RFS) exige que os combustíveis renováveis ​​sejam (1) produzidos a partir de biomassa renovável e (2) usados ​​para transporte. De acordo com a regra eRIN proposta, as partes participantes poderão gerar eRINs a partir de eletricidade produzida a partir de biomassa renovável elegível e usá-la como combustível para transporte.

O método preferido da EPA para calcular a geração de eRIN usará as relações contratuais entre geradores de eletricidade renovável e fabricantes de veículos elétricos (também conhecidos como fabricantes de equipamentos originais, ou OEMs) para mostrar o uso de eletricidade renovável como combustível de transporte. Sob esse método, os OEMs poderão gerar uma quantidade de eRINs que representa a quantidade de eletricidade renovável usada em veículos elétricos leves novos e vendidos anteriormente. O OEM será responsável por comprar eletricidade renovável dos geradores e combinar a quantidade de eletricidade renovável com o consumo médio de eletricidade no nível da frota para os veículos do OEM. A EPA também propôs formas alternativas de gerar eRINs, incluindo permitir que geradores de eletricidade renovável ou estações de carregamento com acesso público gerem eRINs ou usando dados de carregamento de telemática no veículo. A EPA finalmente concluiu que a abordagem de cima para baixo orientada pelo OEM simplifica a manutenção de registros e reduz o risco de dupla contagem, mas está disposta a ouvir mais comentários públicos sobre o assunto.

De acordo com a abordagem preferencial da EPA, os produtores de biogás primeiro produzirão biogás sob os caminhos existentes de biogás para eletricidade aprovados pela EPA. Em segundo lugar, os geradores de eletricidade renovável usarão o biogás fornecido diretamente às suas unidades geradoras de eletricidade ou comprarão gás natural renovável de um sistema comercial de gasodutos. Em terceiro lugar, os OEMs determinarão o consumo de eletricidade de seus veículos e firmarão contratos com geradores de eletricidade renovável para obter energia suficiente para cobrir o consumo de eletricidade de sua frota durante o uso. Os OEMs poderão então gerar trimestralmente eRINs que representam o menor entre (i) a quantidade de eletricidade usada por suas frotas ou (ii) a eletricidade renovável gerada por geradores de eletricidade renovável sob contratos. Assim como no programa atual, refinadores, importadores e misturadores podem comprar eRINs de OEMs para cumprir seus compromissos de volume contínuo.

A regra de eRINs proposta pela EPA impediria a criação de eRINs até 1º de janeiro de 2024. Se esse modelo for concluído, o programa eRIN expandiria oportunidades significativas para as empresas gerarem ou compartilharem as recompensas econômicas de RINs de biocombustível celulósico (D3) sob o RFS. De acordo com a lógica da EPA, fornecer aos OEMs a oportunidade de gerar eRINs poderia reduzir o custo total de produção de veículos elétricos, incentivar os OEMs a expandir suas linhas de produtos e compartilhar as receitas do RFS para cima e para baixo na cadeia de valor do biogás para eletricidade. Os OEMs também podem começar a buscar acordos para garantir suprimentos de longo prazo de eletricidade renovável gerada por biogás, o que poderia estimular o desenvolvimento de digestores anaeróbicos localizados perto da transmissão de energia, mas a uma distância significativa dos gasodutos interestaduais.

Aumente os alvos de mistura

Além do programa eRIN, em seu primeiro ano de autoridade de tomada de decisão de volume, a Agência de Proteção Ambiental (EPA) propôs as seguintes metas para aumentar o volume de misturas de biocombustíveis para o período 2023-2025:

  • 20,82 bilhões de galões de combustíveis renováveis ​​(biocombustíveis convencionais) em 2023, para chegar a 22,68 bilhões em 2025.
  • 5,82 bilhões de galões de biocombustíveis avançados em 2023, subindo para 7,43 bilhões em 2025.
  • 2,82 bilhões de galões de diesel à base de biomassa em 2023, subindo para 2,95 bilhões em 2025.
  • 0,72 bilhão de galões de biocombustíveis celulósicos em 2023, aumentando para 2,13 bilhões em 2025.
  • 0,25 bilhão de galões de combustível renovável adicional para 2023.

No geral, a regra de eRINs proposta pela EPA pode ser vista como um passo importante na meta de descarbonização do governo Biden até 2050. Como as regras RFS anteriores, que geraram polêmica entre agricultores e produtores de petróleo, a regra proposta pela EPA pode ser controversa porque expande o programa incluirá muitas novas partes interessadas e certamente adicionará uma camada de complexidade aos crescentes mercados de biogás renovável e gás natural. Aqueles que estão atualmente sujeitos ao RFS e muitos novos atores que podem se beneficiar, incluindo fabricantes de equipamentos originais, empresas agrícolas e municípios, são encorajados a prestar muita atenção ao processo de regulamentação da EPA.

A EPA está buscando comentários públicos até 10 de fevereiro de 2023 e realizará workshops em 10 de janeiro e (possivelmente) em 11 de janeiro de 2023.

1 https://www.epa.gov/system/files/documents/2022-12/rfs-set-rule-nprm-2022-11-30.pdf

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