É hora de proibir os sopradores de folhas de gás horrivelmente poluentes

É hora de proibir os sopradores de folhas de gás horrivelmente poluentes

Recentemente, saí com nossos gatos em uma manhã ensolarada, curtindo o Quinteto Clássico dos Vizinhos enquanto eles ensaiavam o Divertimento nº 14 de Mozart, até que as folhas da rua se ergueram para abafar a música.

Aqui em North Bay, temos a sorte de viver em um dos lugares mais bonitos da Terra. No entanto, o silêncio que muitos de nós almejamos é interrompido diariamente por sopradores de folhas movidos a gás. Com níveis de ruído que podem ultrapassar 100 decibéis, os sopradores de folhas prejudicam a audição de quem os utiliza e das pessoas próximas.

Fica pior: o barulho de um soprador de folhas causa dores de cabeça; Os vapores podem causar reações asmáticas; O som também torna difícil para os cegos navegar com segurança, pois eles dependem de ouvir carros e outros perigos potenciais.

Os que correm maior risco são os jardineiros que trabalham para empresas comerciais. Muitos imigrantes não têm outras opções de emprego; Eles trabalham, dia após dia, com sopradores de folhas a centímetros de seus pulmões e ouvidos.

Um estudo de exposição do Conselho de Recursos Aéreos da Califórnia descobriu que esses trabalhadores “potencialmente duplicam o risco de câncer existente devido a substâncias cancerígenas emitidas por equipamentos de gás”.

Em tempos de crise climática, é inescrupuloso permitirmos o uso de sopradores de folhas movidos a gás. A partir de 2024, a Califórnia proibirá a venda de sopradores de folhas movidos a gás, mas não haverá limite para seu uso.

Embora os motores de carros e caminhões tenham se tornado muito mais eficientes, como escreve James Fallows no The Atlantic, um motor soprador de folhas de dois tempos “funde uma mistura de gasolina e óleo em uma câmara de combustão e então pulveriza até um terço desse combustível como uma névoa não queimada.”

Os danos causados ​​pelos sopradores de folhas vão além dos danos físicos.

“A alma experimenta sons mecânicos como um ataque”, disse o psicoterapeuta aposentado Larry Robinson. “A alma anseia por silêncio. Não me refiro apenas à ausência de som, mas ao contexto em que sinais sonoros sutis que nos conectam de maneira mais profunda com os mundos interno e externo podem ser experimentados e processados.”

Robinson, o ex-prefeito de Sebastopol, disse que o barulho do soprador de folhas a gás é “particularmente doloroso para a alma porque é quase impossível para o cérebro humano ignorar”. “Ele abafa todos os outros sons, incluindo música, conversas, o vento nas árvores ou o canto dos pássaros. Na ausência deles, nossas vidas humanas diminuem.”

A CARB divulgou um relatório dizendo que sopradores de folhas e cortadores de grama movidos a gás em todo o estado produzem mais poluição por ozônio do que 15 milhões de carros na Califórnia. Os sopradores de folhas também lançam poeira na atmosfera, acelerando as mudanças climáticas.

Dada a emergência global, os sopradores de folhas e outros pequenos motores off-road (apropriadamente chamados de SOREs) são “frutos notáveis ​​em nosso esforço coletivo para reduzir significativamente a poluição climática”, diz Ellie Cohen, CEO do Climate Center, uma medida política sediada em Santa Rosa. grupo.

Ela ressalta que os SOREs podem ser facilmente substituídos por equipamentos elétricos de pátio, cujo desempenho melhorou drasticamente nos últimos anos. “À medida que mais pessoas estão testando as versões elétricas, as versões a gás mais antigas provavelmente serão eliminadas rapidamente”, disse ela, não apenas na Califórnia, mas em todo o país.

Algumas pessoas podem pensar que não há nada que possamos fazer, mas há precedentes para trabalhar pelo bem da sociedade. Palo Alto proibiu os sopradores de gás há mais de uma década e recentemente começou a aplicar a proibição.

Mais de 100 cidades dos EUA proibiram os sopradores de gás. Talvez mais notavelmente, em 1º de janeiro de 2022, os sopradores de gás se tornaram ilegais em Washington, DC

“Foi uma mudança dramática”, disse-me Fallows. Desde que a proibição entrou em vigor, o rugido dos sopradores de gás foi ouvido “um punhado” de vezes. “Você pode ouvir o silêncio. O que era uma intrusão desnecessária e quase total na vida das pessoas não existe mais.”

Nem todo mundo vai para a cama às 23h e acorda às 7h, quando os jardineiros de muitas cidades podem ligar os motores. Em toda a Baía Norte, temos enfermeiras, bombeiros, médicos, policiais e mercearias trabalhando no turno da noite.

É um pesadelo para eles tentar dormir um pouco durante o dia, quando as sopra-folhas uivam. O barulho é tão difundido que nem mesmo tampões de ouvido de alta tecnologia cabem neles, então eles perdem o sono, que é essencial para uma boa saúde.

O que podemos fazer agora? Podemos começar pedindo aos jardineiros que não usem sopradores de folhas, ou pelo menos evitem sopradores de folhas movidos a gás. (Sopradores de folhas elétricos são melhores para o clima, mas ainda são altos o suficiente para prejudicar a audição e induzir nervosismo.)

Em última análise, com o apoio da comunidade, podemos solicitar aos nossos conselhos municipais que proíbam os sopradores de folhas a gás ou criem zonas livres de sopradores de folhas.

Pode haver um ruído mais alto, como o zumbido de motosserras ou o tremor de uma britadeira. No entanto, essas ferramentas fazem algo essencial; Não é necessário o uso de soprador de folhas. Nada de terrível acontece quando as folhas permanecem no chão. Em vez disso, existem benefícios; Eles fertilizam o solo.

Se as folhas precisam de limpeza, existe uma ferramenta, uma alternativa silenciosa, que funciona bem. Usamos ancinhos em nossa propriedade e pedimos ao nosso jardineiro que se abstivesse de usar sopradores de folhas, então ele também usa ancinhos com prazer. Faz o trabalho com a mesma rapidez.

Reduzir o sopro das folhas pode tornar nossos bairros mais silenciosos e manter o ar local mais limpo, reduzindo as emissões de gases de efeito estufa.

Mais uma vez, nossas comunidades podem ser lugares onde podemos nos ouvir pensar, ouvir o canto dos pássaros e curtir o som de nossos vizinhos tocando Mozart.

Michael Shapiro, ex-editor da Democratic Press, escreve para revistas como Sierra e National Geographic. Ele é o autor de “The Creative Spark” e mora em Petaluma.

Você pode enviar mensagens para o editor para [email protected]

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