É hora de atualizar nossa rede de energia para enfrentar novos desafios

É hora de atualizar nossa rede de energia para enfrentar novos desafios

Parte da série de final de ano do Conselho de Defesa dos Recursos Naturais (NRDC) que analisa os desenvolvimentos climáticos e de energia limpa em 2022

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Por mais de uma década e possivelmente mais, as operadoras de redes regionais nos Estados Unidos reconheceram os riscos representados por uma série de eventos climáticos extremos causados ​​pelas mudanças climáticas. Furacões, fortes ondas de frio, tempestades de gelo e outros desastres sobrecarregam os sistemas de energia, desligando as usinas que dependem deles. O resultado são bilhões de dólares em danos e, em alguns casos, a trágica perda de vidas.

Com tanto em jogo no fornecimento confiável de energia, os gerentes de rede e serviços públicos devem estar no caminho certo para implementar soluções para aumentar a confiabilidade e proteger residências, empresas e meios de subsistência. Frustrantemente, eles não são. De fato, para alguns, esses desafios os levam a olhar para trás, para as soluções do século passado – enraizadas principalmente na energia fóssil – em vez de olhar para frente.

Com poucas exceções, os RTOs demoraram a adotar medidas comprovadas, práticas e econômicas para tornar a rede mais resiliente e resiliente. Isso inclui uma análise honesta dos riscos de nossos suprimentos incertos de gás, removendo o enorme acúmulo de recursos de energia limpa esperando para serem conectados à rede, estabelecendo um preço justo para resposta à demanda e eficiência energética e soluções que reduzem o uso de energia.

No próximo ano e além, o projeto sustentável da FERC continuará a buscar soluções que tornem nossa rede mais resiliente, reduzam custos e protejam o meio ambiente.

Onde estão as coisas?

A North American Electrical Reliability Corporation (NERC), a organização encarregada de garantir a confiabilidade da rede da América do Norte, divulgou uma avaliação preocupante no mês passado. Afirmou que grandes porções do sistema de energia a granel correm o risco de escassez de fornecimento durante condições climáticas severas de inverno. As descobertas do NERC seguem uma avaliação da Federal Energy Regulatory Commission (FERC), o principal regulador de energia dos EUA, que disse em outubro que algumas áreas do país não estavam preparadas para eventos climáticos perturbadores, como a interrupção do clima frio de 2011 no sudoeste. , e o Ártico de 2014. Um vórtice, ou Winter Storm Uri, que atingiu o Texas em 2021.

Nossa rede elétrica desafiou as ondas de calor recordes e os avisos do fim do mundo para sobreviver no verão passado sem grandes interrupções, e a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) previu temperaturas de inverno acima da média para grande parte dos Estados Unidos este ano. Mas a sorte não dura para sempre. Precisamos de uma rede que esteja pronta para quaisquer desafios que você enfrente.

Esses desafios estão chegando e não devem ser surpresa. Durante anos, os principais cientistas climáticos do mundo alertaram que a mudança climática levará a eventos climáticos mais frequentes e extremos. Nos últimos anos, vimos essas previsões sombrias se tornarem realidade. Quer se trate de temperaturas congelantes, incêndios florestais no Novo México, ondas de calor recorde na Califórnia e no Texas ou inundações em St. Louis, Dallas e Kentucky, agora está claro que a mudança climática representa riscos para todos nós.

Uma análise da confiabilidade RTO do NERC

  • Texas ERCOT
    A dependência excessiva do gás natural continua a ameaçar a confiabilidade. Distúrbios de gás causados ​​por congelamento foram a principal causa de interrupções catastróficas no Texas durante rajadas de frio incomum em 2011 e 2021. Embora o ERCOT tenha feito algum progresso para garantir que as usinas movidas a gás estejam prontas para o inverno, o Texas amigo do gás não o fez. o mesmo para o abastecimento de combustível. As interrupções causadas pelo congelamento de poços, bombas ou tubulações permanecem possíveis durante as duras condições de inverno.
  • ISO do continente médio (MISO)
    Desde o inverno de 2021/2022, as margens de reserva na MISO caíram mais de 5%. Um evento de clima frio severo que se estenda profundamente no MISO pode resultar em uma interrupção do gerador devido ao mau tempo nas unidades do sul e à indisponibilidade de combustível para os geradores a gás. As limitações do sistema ferroviário criaram desafios para o abastecimento de carvão.
  • ISO Nova Inglaterra
    A capacidade do gasoduto pode ser restringida se as baixas temperaturas causarem picos de demanda tanto para geração de eletricidade quanto para aquecimento doméstico. Um fornecimento de gás não confiável pode resultar em interrupções de energia e interrupções para os consumidores durante o mau tempo.

A dependência excessiva de combustíveis fósseis contribui para todos esses riscos da rede regional, um fato que torna cada vez mais frustrante o apoio do NERC para manter as usinas de gás e carvão abertas para resolver o problema. Isso é exatamente para trás. Para piorar a situação, mais de 1 terawatt de energia – principalmente de fontes renováveis ​​e armazenamento – está esperando para ser construído, mas isso foi adiado por anos pelas operadoras de rede e burocracias de serviços públicos.

caminho a seguir

O Projeto Sustentável da FERC e muitos outros esforços apóiam dois esforços existentes da FERC que colocarão o setor de serviços públicos em uma posição melhor para resistir a condições climáticas severas e ajudar a evitar quedas de energia e outras emergências.

Em primeiro lugar, estão em andamento esforços para modernizar nossa rede de energia de décadas e abordar questões espinhosas de planejamento e interconexão de transporte, que nos Estados Unidos não conseguiram acomodar a mudança geracional para energia renovável.

Se não pudermos mover energia limpa de áreas remotas onde é produzida para grandes cidades e vilas onde é necessária – em alguns casos, através de múltiplas zonas de transmissão – então manter as luzes acesas e os condicionadores de ar funcionando se tornará cada vez mais difícil. A FERC está indo na direção certa aqui, mas deve ir mais longe, exigindo o planejamento regional de longo prazo para padrões específicos e destacando os benefícios da transmissão aos clientes.

O acesso da Califórnia a uma gigantesca rede regional ajudou o estado a sobreviver a uma onda de calor recorde no verão passado. A extensa rede ocidental, que inclui duas províncias canadenses, cria uma diversidade geográfica que permite que os operadores da rede aproveitem os geradores que experimentam diferentes sistemas climáticos, essencialmente mitigando os extremos de temperatura e a volatilidade. Também fornece acesso a fontes de energia geograficamente diversas, como energia hidrelétrica, eólica e solar.

A FERC realizou recentemente um workshop sobre o desenvolvimento de requisitos para transmissão de transmissão entre regiões. A transmissão entre regiões é essencial para permitir que a rede atinja a diversidade geográfica, o que ajuda os operadores de rede a aproveitar os geradores que experimentam diferentes sistemas climáticos, essencialmente suavizando as flutuações em temperaturas extremas. A FERC deve agir rapidamente para propor regras sobre planejamento de transporte inter-regional.

Outra proposta da FERC exigiria que os planejadores de transporte estudassem eventos extremos de calor e frio e desenvolvessem planos para lidar com possíveis impactos. Também exigirá que o NERC desenvolva padrões de confiabilidade em clima severo para planejadores de transporte.

Todo desafio é uma oportunidade

A FERC deve reconhecer que o clima extremo ocorre com frequência e exige que os planejadores de transmissão planejem qualquer falha de recurso de geração devido ao clima severo porque, como sabemos, as pilhas de carvão congelam, as linhas de gás param de fluir e as usinas nucleares podem precisar desligar quando sistemas críticos estão perdidos. Qualquer padrão de confiabilidade deve reconhecer de forma justa as incertezas em todas as fontes de geração, não apenas solar e eólica.

Temos uma oportunidade histórica de construir uma rede mais inteligente, confiável e resiliente. Isso não significa apoiar as fontes de energia sujas que causaram a crise climática. Significa implementar soluções reais: tecnologias que aumentam a capacidade de transporte, armazenamento de bateria, eficiência energética e resposta à demanda. A confiabilidade da rede costuma ser uma questão de vida ou morte.

Precisamos criar uma rede elétrica real para o século 21 para garantir que a rede esteja conectada. As soluções estão ao nosso alcance. É hora de usá-lo.

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