Duke Energy admite várias falhas de gerador, apesar de prometer que estava totalmente preparado para frio extremo

Duke Energy admite várias falhas de gerador, apesar de prometer que estava totalmente preparado para frio extremo

Raleigh, Carolina do Norte – A Duke Energy agora admite que muitas unidades geradoras ficaram offline ou não responderam durante a queda de energia na véspera de Natal.

No verão passado, a Duke Energy afirmou estar pronta para o frio. Agora, eles dizem que muitos geradores não responderam antes que a queda de energia afetasse meio milhão de pessoas no fim de semana.

A Duke Energy inicialmente culpou as temperaturas mais baixas do que o esperado e a demanda acima do esperado, mas os especialistas concordam que isso não seria suficiente para causar uma ferramenta de “redução de carga” em grande escala implementada na véspera de Natal.

Após o blecaute de inverno de 2021 no Texas, que matou mais de 200 pessoas, os reguladores da Carolina do Norte pediram às concessionárias que informassem que estavam preparadas para o inverno. Duke testemunhou ainda neste verão que estava totalmente preparado para o frio extremo, não teve nenhum gerador falhando em responder nos últimos três invernos e tinha um plano “agressivo” para alertar os consumidores se uma interrupção fosse necessária.

então o que aconteceu?

Chris Carmody, que trabalha no setor de energia com a Clean Energy Business Association da Carolina, diz que ficou surpreso quando o blecaute aconteceu sem aviso prévio na véspera de Natal.

“Todo mundo no país sabia com uma ou duas semanas de antecedência quais temperaturas íamos atingir e onde iríamos obtê-las”, diz ele. “Este é realmente o trabalho da Duke Energy, modelar e preparar adequadamente, para que não tenhamos esses problemas.”

Na época, a Duke Energy disse que a demanda era um pouco maior do que o esperado e que o clima estava um pouco mais frio – mas agora estamos aprendendo que várias unidades geradoras não responderam quando foram solicitadas para capacidade adicional.

O porta-voz da Duke, Jeff Brooks, não deu detalhes sobre quais unidades não responderam.

“Tivemos uma capacidade de geração de energia reduzida e enfrentamos desafios em nossa capacidade de garantir energia adicional de fora de nossa área de serviço devido a todas as concessionárias da área que lidam com desafios semelhantes de frio extremo”, disse Brooks.

Os advogados da NC Utilities Commission representando os consumidores de energia, conhecidos como servidores públicos, afirmaram que várias unidades geradoras estavam desligadas ou sem resposta no momento das interrupções. Eles não tinham detalhes sobre o número exato de unidades afetadas ou que porcentagem da capacidade de geração da Duke elas representam.

A Duke Energy disse aos reguladores que tem um plano para informar os clientes se uma interrupção for necessária. Eles até tinham postagens de mídia social prontas. Mas não houve aviso prévio aos clientes antes do início das interrupções.

Isso provavelmente significa que a Duke Energy também foi pega de surpresa, diz a especialista em serviços públicos de energia Lisa Reed, analista de pesquisa do Niskanen Center, organização sem fins lucrativos, e precisa agir rapidamente para evitar um resultado muito pior.

“A razão pela qual você faz um desligamento contínuo é porque a rede elétrica depende do consumo de energia assim que é gerada, basicamente. Se você não fizer isso – se desligar qualquer um deles – isso realmente desestabiliza o sistema, e o a grade pode cair, e isso é algo difícil de se recuperar. Pode levar dias para se recuperar. “Suspeito que a ferramenta tenha visto sua geração cair e eles precisam responder imediatamente.”

Apesar de algumas críticas, a energia renovável não teve culpa

Quando o apagão ocorreu sem aviso no fim de semana passado, os críticos do esforço de corte de carbono foram rápidos em culpar a energia renovável.

O conselho editorial do Wall Street Journal afirmou que “uma transição de energia verde alimentada pelo governo cria vulnerabilidades sistêmicas”.

Mas não foi isso que aconteceu na Carolina do Norte. Matt Appel, da Associação de Energia Sustentável da Carolina do Norte, diz que a transição para a energia verde está apenas começando aqui.

“Ainda não vimos um aumento significativo de energias renováveis ​​na rede. Portanto, na Carolina do Norte, ainda dependemos muito de carvão, gás natural e outros recursos de combustíveis fósseis, e ainda temos alguns desses problemas”, diz Apelo.

Chris Carmody lidera a Carolina Clean Energy Business Association. Seu grupo é um dos vários em desacordo com Duke sobre a transição para uma energia mais limpa.

“Não foram as renováveis ​​que falharam. É uma porcentagem muito pequena da rede”, diz Carmody.

Ele acha que o problema pode ter sido mais sério do que a Duke Energy diz.

“O público merece saber o que aconteceu e por quê”, diz Carmody. “Duke teve $ 18 bilhões em lucros no ano passado, eu acho, e pagou nenhum ou nenhum imposto de renda federal. Portanto, não é como se a Duke tivesse poucos recursos. Quero dizer, esse é o trabalho deles como um monopólio do governo.”

A Duke Energy disse que os reguladores de renovação no estado não são confiáveis, por isso precisará construir mais usinas de gás para manter a rede estável.

“Duke está usando a confiabilidade como um porrete para lutar contra as energias renováveis ​​como uma opção. E isso é ridículo, você sabe, o sistema deles falha com suas próprias expectativas, e eles têm controle total sobre isso, e provavelmente são os geradores de gás que falham, “Carmody diz.

Em um comunicado na noite de quarta-feira, Brooks respondeu que, mesmo com alguns geradores off-line, Duke acredita que eles têm capacidade de geração suficiente para atender à demanda. Mas quando a demanda foi maior do que o esperado, Brooks disse que a concessionária não conseguiu obter energia dos estados vizinhos que também estavam enfrentando frio extremo.

A State Utilities Commission pediu à Duke Energy informações sobre as interrupções.

Espera-se que eles tenham esse relatório em uma reunião na próxima terça-feira.

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