Doomsday on the Grid: os terroristas domésticos são uma ameaça para todos nós

Doomsday on the Grid: os terroristas domésticos são uma ameaça para todos nós

NOTA DO EDITOR: Marshall Brin – futurista, inventor, professor da NCSU, autor e criador de “How Stuff Works” é um colaborador do WRAL TechWire. Brain dá uma olhada séria e divertida em um mundo de possibilidades para a Terra e a raça humana. Ele também é o autor de The Doomsday Book: The Science Behind Humanity’s Greatest Threats.

Nota aos leitores: WRAL TechWire gostaria muito de ouvir de você sobre as opiniões expressas por nossos colaboradores. Por favor, envie um e-mail para: [email protected]

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Raleigh – E se eu dissesse a você que existem grupos marginais nos Estados Unidos cujo objetivo é causar o colapso da rede elétrica do país? Eles querem blecautes em grandes áreas do país para que o caos se instale e a sociedade americana entre em colapso.

E se eu dissesse a você que esses grupos acreditam que uma grande queda de energia causaria tanto caos que milhões de pessoas morreriam e que tumultos e saques poderiam desestabilizar a nação, a ponto de a sociedade e a ordem entrarem em colapso total?

E se eu te dissesse que houve vários ataques de rede em 2022, cortando a energia de dezenas de milhares de pessoas ao mesmo tempo? E se eu dissesse a você que esses grupos marginais esperam que um esforço conjunto leve a um colapso ainda maior da rede?

Ao entrarmos no ano de 2023, esta é a realidade que enfrentamos: que um pequeno grupo de fanáticos nos Estados Unidos espera causar o colapso social destruindo as redes elétricas do país. Vamos começar analisando o ataque de rede bem-sucedido que ocorreu no Condado de Moore, Carolina do Norte, em dezembro de 2022.

Grid attack em Moore County, NC em 4 de dezembro de 2022

Em 3 de dezembro de 2022, por volta das 19h, as pessoas começaram a disparar armas de alta potência contra duas das principais subestações elétricas do condado. Nesse caso, as subestações forneceram energia para cerca de 35.000 pessoas no Condado de Moore. Este vídeo pode ajudar você a entender o que aconteceu: https://www.youtube.com/watch?

O alvo de um ataque como esse geralmente são os adaptadores. Em alguns casos, grandes transformadores são abastecidos com óleo para ajudar no resfriamento. Um tiro de uma arma de alta potência perfura a caixa do transformador, e o óleo vaza. O transformador superaquece e falha. Se a bala for poderosa o suficiente, ela pode cortar as bobinas de fio dentro do transformador e destruí-lo causando um curto-circuito.

O problema é que esses adaptadores demoram para serem substituídos. Portanto, muitas pessoas no Condado de Moore viveram quatro ou até cinco dias sem eletricidade. Como você pode imaginar, quedas de energia no inverno frio podem se tornar um grande problema. A hipotermia pode ser fatal se as temperaturas forem baixas o suficiente. Além disso, os canos de água podem congelar e estourar, causando danos sérios e caros às residências.

O problema é que o ataque do Condado de Moore foi apenas um exemplo de um fenômeno crescente:

Os ataques físicos na rede elétrica atingem um novo pico:

“A rede elétrica dos EUA está passando por um pico de ataques de uma década, à medida que extremistas, vândalos e cibercriminosos visam cada vez mais a infraestrutura crítica do país. Ataques físicos e de computador a equipamentos que fornecem eletricidade estão em seu nível mais alto desde pelo menos 2012, incluindo That 101 foram relatados este ano até o final de agosto … Nacionalistas brancos, neonazistas e outros extremistas locais que buscam semear a agitação foram responsabilizados por outras tentativas de alto nível de derrubar partes da rede – levando especialistas em segurança a aumentar sua preocupação com a vulnerabilidade do sistema elétrico dos estados. Unidos”.

Grande problema de falta de energia

O ataque no Condado de Moore foi um grande acontecimento para a região. Quase metade da população do condado foi afetada e ficou sem eletricidade por vários dias.

No entanto, este incidente não causou um colapso social ou algo próximo disso. Houve muitos apagões ao longo dos anos, alguns dos quais afetaram muitos milhões de pessoas, mas também não causaram um colapso social. Por exemplo, a queda de energia em 2003 no Nordeste afetou 55 milhões de pessoas.

Para causar um colapso social, duas coisas devem acontecer simultaneamente. Primeiro, milhões de pessoas precisam cortar o fornecimento de energia. Em segundo lugar, a energia deve estar desligada por tempo suficiente para que coisas como falta de comida comecem a causar morte e caos.

Imagine se o apagão de 2003 no Nordeste tivesse durado dois meses em vez de dois. 55 milhões de pessoas ficariam sem eletricidade, junto com tudo de que dependem para viver uma vida normal:

  • A maioria dos supermercados, farmácias e outras lojas não possui geradores de backup. Sem energia, todos os refrigeradores e freezers funcionam mal, as luzes estão apagadas, o HVAC está desligado, os sistemas de processamento de cartão de crédito estão desligados. Todas as lojas estão fechadas, por isso é impossível comprar comida.
  • A maioria dos postos de gasolina não possui geradores de reserva, tornando difícil ou impossível comprar combustível. E os carros elétricos são completamente inúteis em caso de queda de energia quando suas baterias acabam. Levar comida e remédios para a área torna-se mais difícil.
  • Mesmo que as pessoas possam dirigir seus carros ou caminhões com o combustível nos tanques, todos os semáforos estão desligados.
  • Não há como recarregar telefones, alimentar laptops ou ficar online.
  • É possível que serviços de emergência e hospitais tenham geradores de reserva, mas: a) os geradores precisam de combustível para continuar funcionando e o suprimento de combustível pode acabar depois de duas ou três semanas, e b) todos esses serviços ficam sobrecarregados à medida que as pessoas ficam mais desesperado.
  • A fonte de água também tem energia de backup, mas também pode ser afetada pela falta de combustível, causando mau funcionamento nos sistemas municipais de água.
  • Ninguém consegue um emprego, então toda a economia da área começa a fechar. Nenhuma fábrica interrompeu a produção.
  • e assim por diante…

O maior problema é que todas as mercearias estão por perto, as pessoas comem toda a comida que tem em casa, e aí as pessoas começam a ficar com fome.

No caso de uma pequena queda de energia, nenhum desses problemas de abastecimento de alimentos afeta as pessoas porque as pessoas podem facilmente durar um ou dois dias se os supermercados estiverem fechados.

No caso de uma pequena queda de energia afetando apenas dezenas de milhares de pessoas, é fácil dirigir 20 milhas e encontrar comida, água, combustível e remédios.

É um estado de apagões prolongados que afeta milhões de pessoas, onde o colapso social pode ocorrer devido à fome e outras privações. Pessoas famintas ficam desesperadas. Os bandidos são capazes de começar a saquear e destruir coisas, doando-as. Depois que as coisas mudaram o suficiente, pode ser difícil se recuperar.

Texas nos mostra como conseguimos meses de falha na rede

Em fevereiro de 2021, o Texas (população de 30 milhões) chegou a minutos de uma falha completa na rede. Este vídeo pode te ajudar a entender o que aconteceu: https://www.youtube.com/watch?v=Zcrsgdl_hP0

No caso desta falha total da rede, estima-se que serão necessários vários meses para restabelecer a energia:

Autoridades dizem que o Texas estava a “segundos e minutos” de um apagão catastrófico que durou meses

Pior cenário: a demanda por energia excede a oferta de energia disponível na rede, causando incêndio em equipamentos, explosão de subestações e queda de linhas de energia. “Se a rede parar completamente de funcionar, o dano físico à infraestrutura de energia como resultado da inundação da rede pode levar meses para ser reparado”, disse Bernadette Johnson.

É fácil entender as repercussões dessa interrupção de meses. Imagine megacidades como Dallas-Fort Worth-Arlington (população de aproximadamente 8 milhões) e Houston (aproximadamente a mesma população, também lar de importantes refinarias nacionais) sem comida, combustível, remédios e água por dois ou três meses. Alguém em Dallas pode tentar evacuar a mais de 150 milhas de distância para outro estado que tenha energia, mas se milhões de pessoas tentarem fazer isso ao mesmo tempo, as coisas podem ficar perigosas. Em seguida, saques e destruição irrompem depois que muitas pessoas partiram.

Dois fatores têm trabalhado juntos para manter o Texas à beira do colapso da rede por meses:

  1. O clima frio provocou um aumento na demanda de energia elétrica.
  2. O clima frio causou a falha de várias usinas.

Terroristas locais que desejam causar o colapso da rede tentarão replicar o cenário esperando um momento em que a rede elétrica sofrerá uma carga significativa, devido ao clima extremamente quente ou frio na área. Em seguida, eles tentam sabotar várias estações de energia ou linhas de transmissão que se conectam a eles.

Como nós, como sociedade, podemos evitar esse desastre?

Existem três tipos diferentes de ações que a América pode tomar para evitar falhas na rede e o colapso social que pode resultar de apagões de meses.

O primeiro tipo de trabalho será o fortalecimento da grade. Atualmente, muitas usinas elétricas, a maioria das linhas de transmissão e quase todas as subestações estão vandalizadas. Grande parte desse equipamento é colocado ao ar livre, às vezes em áreas rurais remotas, por isso é fácil de atacar. As subestações devem ser protegidas por edifícios e sistemas de segurança. As linhas de transmissão precisam de uso extensivo de câmeras e sistemas de segurança. Sim, vai custar dinheiro e as contas de energia vão subir um pouco, mas vai ajudar muito a prevenir os ataques terroristas e a sabotagem suave que estão acontecendo atualmente.

O segundo tipo de ação é que as agências de aplicação da lei rastreiem de perto as pessoas e grupos que incitam o vandalismo. Detectando quando os ataques estão sendo planejados e prendendo pessoas durante os estágios de planejamento. Essa abordagem funcionou em vários casos, por exemplo, no caso de conspiração de sequestro da governadora de Michigan, Gretchen Whitmer, em 2020. Antes de ela ser sequestrada, o FBI fez 13 prisões durante os estágios de planejamento.

O terceiro tipo de medida é adicionar excesso de capacidade à rede elétrica e aumentar os suprimentos para reparos. Em outras palavras, você tem usinas de energia extras, linhas de transmissão extras e peças sobressalentes extras para lidar com perdas em sabotagem. Se houver excesso de capacidade, a perda de alguns recursos para sabotagem pode ser facilmente superada com excesso de capacidade.

Com essas três coisas em vigor, será muito mais difícil atacar com sucesso a rede elétrica e todos nos Estados Unidos estarão muito mais seguros.

Fontes

  1. https://en.wikipedia.org/wiki/Moore_County_substation_attack
  2. https://www.fayobserver.com/story/news/crime/2022/12/04/moore-county-power-outage-investigated-as-vandalism/69699328007/
  3. https://www.wfae.org/crime-justice/2022-12-13/few-answers-in-moore-county-more-than-week-after-substation-attacks
  4. https://www.cnn.com/2022/12/08/us/power-outage-moore-county-investigation-thursday/index.html
  5. https://techxplore.com/news/2022-12-power-substations-electric-grid-hard.html
  6. https://abcnews.go.com/US/2-power-substations-attacked-washington-state-7k-lost/story?id=95812232
  7. https://www.houstonpublicmedia.org/articles/news/energy-environment/2021/02/24/392290/texas-power-grid-was-4-minutes-and-37-seconds-away-from-collapsing- Aqui está como isso aconteceu
  8. https://www.texastribune.org/2021/02/18/texas-power-outages-ercot/
  9. https://www.statesman.com/story/news/2022/01/04/246-texans-died-f February-freeze-and-power-loss-officials-say/9080688002/
  10. https://energy.utexas.edu/sites/default/files/UTAustin%20%282021%29%20EventsF fevereiro de 2021TexasBlackout%2020210714.pdf
  11. https://en.wikipedia.org/wiki/Northeast_blackout_of_2003
  12. https://www.bloomberg.com/news/articles/2023-01-11/biggest-us-grid-saw-23-of-power-plants-fail-in-december-storm
  13. https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_major_power_outages
  14. https://en.wikipedia.org/wiki/Gretchen_Whitmer_kidnapping_plot
  15. https://www.hstoday.us/featured/accelerationist-guide-calls-for-metcalf-style-attacks-on-sitting-duck-electricity-infrastructure/
  16. https://www.dailydot.com/debug/white-nationalist-power-grid-attacks/
  17. https://www.vox.com/the-highlight/2019/11/11/20882005/accelerationism-white-supremacy-christchurch
  18. https://www.pbs.org/newshour/nation/louisiana-is-building-electricity-hubs-to-power-communities-after-a-disaster-heres-how-they-work
  19. https://www.youtube.com/watch?v=Zcrsgdl_hP0 – O desastre energético do Texas é um sinal de alerta para os Estados Unidos
  20. https://www.youtube.com/watch?v=ebE665o144c – Grandes questões permanecem após o ataque à rede elétrica da Carolina do Norte

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