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“Despreocupação” com os resultados do mercado: o regulador ataca o comportamento do gerador

A Autoridade Reguladora de Energia da Austrália (AER) lançou uma crítica contundente ao comportamento de licitação de vários geradores de carvão e gás em meio à “crise” de energia deste ano, dizendo que alguns agiram “sem qualquer consideração” pelos resultados do mercado.

Seu relatório sobre o desempenho do mercado nos últimos dois anos destaca a concentração de poder de mercado e as ações deliberadas de alguns geradores para impedir a tentativa de forçar o aumento dos preços e obrigar um operador de mercado a emitir tendências.

“Parece que muitos geradores tiveram pouca consideração pelo impacto de suas ações no sistema mais amplo”, diz ela sobre sua investigação sobre a suspensão do mercado no final de junho.

Isso não será surpresa para muitos participantes e analistas dos mercados de eletricidade australianos.

Como RenewEconomy escreveu na época, as empresas geradoras de legado abriram mão de sua licença social com ações que forçaram deliberadamente uma intervenção sem precedentes do operador do mercado e dispararam deliberadamente os preços.

Argumentamos na época que, embora os geradores pudessem cumprir as regras ou se comportar de maneira difícil de processar, era um comportamento terrível, dado o papel essencial do fornecimento de eletricidade na economia.

Apesar de toda a conversa sobre “foco no consumidor” – as grandes empresas de energia não podiam desistir quando as luzes estavam apagadas ou não, elas apenas queriam manter sua capacidade de drenar os bolsos dos consumidores quando bem entendessem.

Veja: o dia em que a indústria de combustíveis fósseis perdeu toda a perspectiva, perdendo sua licença social

Claro, a indústria de gás e carvão está de volta – ameaçando vender e alertando que “as luzes podem estar apagadas”, já que o governo propõe limites de preços que podem limitar o direito da indústria de combustíveis fósseis a superdividendos. Está acima da fé, e para minha vergonha, mesmo neste mundo ganancioso.

O relatório da AER diz que ainda não encontrou nenhuma evidência de ações ilegais, mas parece sugerir que isso ocorre apenas porque o sistema regulatório é muito fraco e devido a um design de mercado ruim.

O órgão regulador diz que a geração de energia solar e eólica em grande escala ajudou a criar concorrência em determinados horários do dia, o que ajudou a restringir um pouco os preços.

Mas quando as energias eólica e solar não produzem o suficiente para aumentar a concorrência e baixar os preços, o mercado e o controle de preços permanecem controlados pelos geradores térmicos – a carvão e a gás – juntamente com as hidrelétricas.

“A propriedade da geração distribuível permanece concentrada durante os períodos de pico, tornando o mercado vulnerável a geradores individuais que exercem poder de mercado”, diz ela.

“Embora não tenhamos identificado nenhum padrão generalizado ou sistêmico, nossa análise revelou que pode haver alguma evidência que sugira um exercício sustentável de poder de mercado ao oferecer capacidade acima do custo com o objetivo de aumentar os preços, também conhecido como reserva econômica.

“Nossas descobertas requerem uma análise mais aprofundada para testar possíveis drivers para os comportamentos que observamos e para avaliar a importância dos resultados do mercado”.

Claire Savage, presidente da AER, escreveu em um comunicado de imprensa que acompanha o relatório que, embora o comportamento observado não seja necessariamente ilegal, pode indicar que a concorrência de mercado às vezes é ineficaz.

“O exercício do poder de mercado e a subseqüente pressão de alta no preço não é em si uma violação das regras nacionais de eletricidade, mas pode indicar problemas tanto no desenho do mercado quanto na eficácia da concorrência”, disse ela.

Savage faz uma série de recomendações, das quais a mais importante poderá ser aumentar os seus poderes de fiscalização – que são muito restritivos – e aumentar a clareza dos contratos, de forma a melhor avaliar a competitividade dos mercados grossistas, e a compreender melhor a situação em curso liquidez do mercado.

A investigação anterior revelou um comportamento do gerador que levou a resultados ruins no mercado.

“Alguns geradores, no caso de retirada de capacidade do mercado, se engajaram em comportamentos que contribuíram significativamente para as condições que levaram a AEMO a emitir uma tendência. Muitos geradores parecem ter tido pouca consideração pelo impacto de suas ações no sistema mais amplo .”

O regulador diz que alguns geradores podem ter tido um motivo razoável para consumir capacidade, pois estavam enfrentando disponibilidade limitada de combustível e queriam economizar combustível para períodos de pico ou manter estoques de combustível.

Outra razão – o medo de ter que fornecer com prejuízo – é menos óbvia porque existe um sistema de compensação projetado para encorajar o abastecimento durante períodos de estresse do sistema.

“Atualmente, os geradores não são obrigados pelas regras a fornecer a capacidade disponível e podem decidir não fazê-lo por razões comerciais. No entanto, priorizar a liberdade comercial pode ser prejudicial à segurança do sistema de energia, principalmente em momentos de estresse do sistema.”

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