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Defensores ambientais estão expressando frustração com os atrasos de organização de Biden

Os defensores do meio ambiente, que geralmente são fortes apoiadores do governo Biden, estão expressando frustração com o que descrevem como atrasos muito longos em regulamentações importantes.

Sua frustração segue o recente lançamento do governo de sua agenda regulatória bianual, que adiou cronogramas para um conjunto de regras que regem as emissões de gases do efeito estufa e outras poluições de usinas elétricas, limites de água potável para produtos químicos tóxicos e termos de arrendamento de combustíveis fósseis em terras públicas. .

disse James Goodwin, analista sênior de políticas do Center for Progressive Reform.

“É uma falta totalmente não intencional. São pontos restantes no campo”, acrescentou Goodwin.

Questionado sobre os atrasos e a frustração com os grupos ambientais, um porta-voz da Casa Branca apontou as realizações do presidente Biden no clima.

“O presidente Biden fez mais do que qualquer presidente na história dos Estados Unidos para enfrentar a crise climática e não tem intenção de desacelerar agora”, disse o porta-voz do presidente Biden, Abdullah Hassan.

“Ele continuará a usar todas as ferramentas à sua disposição para promover sua agenda de energia limpa, que já está criando empregos bem remunerados, reduzindo custos, revitalizando a manufatura americana e colocando os Estados Unidos de volta no caminho certo para atingir suas metas climáticas”, disse. ele adicionou.

Biden assinou uma lei no ano passado investindo bilhões em energia renovável. Seu governo também endureceu os padrões de poluição e quilometragem dos veículos.

Ativistas climáticos comemoraram essas conquistas, bem como ações executivas sobre mudanças climáticas que galvanizaram os progressistas.

Mas muitos desses defensores criticam os regulamentos lentos.

O grupo de defesa do clima Evergreen, por exemplo, divulgou um relatório recentemente dizendo que a Agência de Proteção Ambiental (EPA) estava “mais atrasada” com os regulamentos das usinas de energia.

Ele apontou para os regulamentos sobre as contribuições das fábricas para a mudança climática, que a EPA disse no lançamento do outono de 2021 de seu cronograma regulatório que esperava propor até julho de 2022. No ano passado, o governo atrasou essas propostas para março de 2023 e agora diz que elas será proposto até o final de abril.

Gamal Raad, CEO da Evergreen, chamou os atrasos de “extremamente preocupantes”.

“Eles ameaçam a capacidade do governo de finalizar essas bases no primeiro mandato, e aquelas que concluírem podem ser completamente bloqueadas pelos republicanos”, disse Raad.

Se os republicanos tiverem maioria nas casas do Congresso e na Casa Branca em 2024, eles podem seguir em frente com uma decisão sob a Lei de Revisão do Congresso que pode permitir que eles anulem quaisquer regras apresentadas durante os últimos 60 dias legislativos de um governo Biden em que o Congresso estava em sessão.

A Suprema Corte emitiu uma decisão em junho que determina como a EPA pode e não pode aceitar as regras das usinas de energia. Antes da decisão, o administrador da EPA, Michael Reagan, disse que a agência estaria “pronta para funcionar” assim que o tribunal emitir uma decisão em meio ao escrutínio do Congresso sobre o cronograma da agência.

O relatório Evergreen também observa regulamentos adicionais relacionados a usinas de energia, incluindo padrões de qualidade do ar que estavam programados para serem concluídos em março, mas agora não serão finalizados até agosto.

O chefe de gabinete da EPA, Dan Utic, em uma declaração por escrito ao The Hill, disse que o governo “fez mais do que qualquer governo anterior para enfrentar a crise climática e fornecer proteção ambiental para todos” e está “avançando com a urgência que a ciência estimulou em.”

Oteke citou as dificuldades da agência, incluindo “níveis esgotados de pessoal, desafios contínuos de financiamento e uma administração anterior que deixou a agência negligenciada e comprometida cientificamente”.

Durante os anos Trump, centenas de trabalhadores deixaram a agência, reduzindo o tamanho de sua força de trabalho em 8% nos primeiros 18 meses da presidência de Donald Trump. Segundo a agência, seu quadro de funcionários hoje é 3% maior do que em janeiro de 2021.

A Otec também citou conquistas, incluindo padrões de clima e poluição para veículos, uma proposta para reduzir o metano do setor de petróleo e gás, que aquece o planeta, e os esforços para reduzir a poluição por fuligem que o relatório Evergreen indicou ter sido adiado.

Ele observou que a agência está trabalhando para criar regras que sigam a ciência e a lei e que “resistirão ao teste do tempo”. As ações da Agência de Proteção Ambiental podem estar sujeitas a contestações judiciais da indústria ou de estados liderados pelos republicanos.

Enquanto isso, dezenas de grupos ambientais e de saúde escreveram à Casa Branca na semana passada sobre o ritmo dos limites de água potável para um grupo de produtos químicos tóxicos conhecidos como PFAS.

Os PFAS são uma classe de produtos químicos também conhecidos como “produtos químicos eternos” porque persistem no corpo e no ambiente em vez de serem decompostos. Eles têm sido associados a doenças como câncer renal e testicular e problemas no sistema imunológico.

O governo Biden disse anteriormente que planeja propor um limite para a quantidade dessas substâncias que podem estar na água potável até o final de 2022 e finalizar um até o final de 2023, mas ainda não apresentou uma proposta.

“As comunidades esperaram décadas para que a EPA removesse permanentemente os produtos químicos tóxicos de sua água, e não deveriam ter que esperar mais”, disse Scott Faber, vice-presidente sênior de assuntos governamentais do Environmental Working Group, ao The Hill.

Aaron Weiss, vice-diretor do Centro de Prioridades Ocidentais, levantou preocupações sobre a possibilidade de usar a Lei de Revisão do Congresso nas regras que regem novos arrendamentos de terras públicas para extração de combustível fóssil.

“Há um grande perigo agora do Home Office e [the White House Office of Management and Budget] Eles correm. Eles precisam não apenas escrever essas regras, mas esboçá-las, liberá-las e finalizá-las provavelmente nos próximos 12 a 15 meses”.

Esta regra foi previamente prevista para ser proposta este mês, mas agora está prevista para abril.

Goodwin pediu reformas no processo de revisão regulatória para combater atrasos, incluindo a limitação do escopo das regras que passam pelo Escritório de Informação e Assuntos Regulatórios da Casa Branca e a adição de prazos de revisão mais rígidos da Casa Branca.

O processo de criação de regras é ridiculamente complicado. “Adicionamos todas essas cargas analíticas e processuais às agências que elas precisam atender”, disse Goodwin.

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