Corrida para modernizar a rede elétrica da Califórnia levanta preocupações sobre o aumento dos preços

Como a Califórnia sofreu uma onda de calor recorde em setembro e os baixos níveis dos reservatórios prejudicaram a produção hidrelétrica, o Departamento de Recursos Hídricos (DWR) recorreu a geradores a diesel para reforçar a rede elétrica instável. Isso irritou legisladores progressistas e ambientalistas, que o condenaram como um retrocesso na transição de energia limpa do estado. E lançou dúvidas sobre o plano do país de fazer a transição para 100% de energia renovável até 2045, com mais geração de energia para alimentar uma conversão massiva para carros elétricos.

Os legisladores levaram este mês os reguladores estaduais de energia ao Capitólio para pressioná-los a obter detalhes sobre quaisquer soluções de curto prazo que possam apoiar a rede sem depender de combustíveis fósseis ou energia nuclear. No entanto, grupos comerciais estão chamando a atenção para as altas taxas de serviços públicos e a falha na confiabilidade, principalmente nas áreas rurais, e levaram as comissões a buscar outras fontes de financiamento além dos contribuintes.

“Tem havido uma grande preocupação na legislatura, enquanto olhamos para os suprimentos de energia de emergência, que há uma dependência excessiva de combustíveis fósseis”, disse o presidente do orçamento da Assembleia, Phil Ting, de San Francisco, abrindo o debate. “Parecia estranho dar um passo atrás nos combustíveis fósseis e usá-los como muleta, quando somos o centro da revolução da energia verde e limpa”.

A sessão conjunta do comitê de política e orçamento foi a segunda deste ano a examinar os esforços do governo para manter a confiabilidade da rede durante o verão. Em agosto, os legisladores examinaram as ações de última hora do governador Gavin Newsom para prolongar a vida útil da usina nuclear de Diablo Canyon e várias usinas de gás natural.

A partir de 2020, o estado determinou que os recursos renováveis ​​representem 33% do portfólio de energia das concessionárias. Esse percentual quase dobrará em 2030 e deverá compor a carteira total até 2045. Coincide com a proibição da venda de carros novos movidos a gasolina até 2035 e da venda de caminhões médios e pesados ​​movidos a diesel por meio possivelmente do mesmo ano. No entanto, ondas de calor extremas e incêndios florestais nos últimos três verões resultaram em condições limitadas de fornecimento para a rede elétrica do estado e interrupções rotativas ou quase falhas.

O Legislativo destinou mais de US$ 1 bilhão para acelerar a implantação de recursos de energia limpa para suavizar a transição, enquanto na segunda-feira o governo Biden deu aproximadamente a mesma quantia à Pacific Gas and Electric (PG&E) para manter aberta a usina nuclear de Diablo Canyon. Embora grupos ambientalistas tenham compartilhado suas frustrações, Newsom agradeceu ao governo pelo investimento, mas enfatizou que a extensão é por tempo limitado e a razão para isso é que fornecerá “uma rampa para mais projetos de energia limpa entrarem em operação”.

Phil TingPresidente da Assembléia Orçamentária, Phil Tyng

A decisão de manter a usina nuclear aberta está de acordo com as prioridades do deputado republicano Vince Fong, de Bakersfield. Na audiência, ele descreveu o Condado de Kern como a capital energética da Califórnia, produzindo 70% do petróleo do estado, 76% do gás e 60% da energia renovável. É também a província com maior rendimento do país em termos de agricultura.

“Temos que olhar para todas as fontes de produção de energia para manter as luzes acesas”, disse Fung. “Quando falamos de confiabilidade e acessibilidade, essas são questões reais que temos de abordar.”

Ele disse que a estratégia do estado é colocar “cada vez mais pressão e responsabilidade no cliente”.

Falando em nome dos clientes da Califórnia, Matt Friedman, advogado do grupo de defesa do consumidor The Utility Reform Network (TURN), alertou sobre “a crise emergente de acessibilidade”.

“A legislatura tem que perceber que esta transição deve ser implementada com sucesso [to carbon neutrality] “Isso exigirá toda uma série de ações no curto prazo para superar a variedade de desafios que temos pela frente”, disse Friedman, que lamentou o aumento vertiginoso das tarifas de eletricidade e os atrasos no lançamento de projetos de energia limpa.

As taxas de habitação da PG&E e San Diego Gas & Electric aumentaram quase 50% nos últimos cinco anos, e a Comissão de Serviços Públicos da Califórnia projeta que continuarão a subir cerca de 9% a cada ano, o que Friedman disse ser provavelmente subestimado, considerando o quanto gastos que as concessionárias estão planejando.

“Esses clientes pagantes estão entre as taxas de varejo mais altas do país”, disse ele.

Os aumentos são impulsionados por “gastos de serviços públicos fora de controle”, investimentos em fortalecimento da rede e mitigação de incêndios florestais, custos de responsabilidade por incêndios florestais, dependência de energia solar nos telhados, “lucros excessivos para acionistas de serviços públicos e, geralmente, a relutância dos reguladores do governo em impor disciplina de gastos. .” ou responsabilidade das concessionárias.”

Friedman argumentou que isso resultou em clientes com dívidas de dois bilhões de dólares e um milhão e meio de californianos enfrentando ameaças de encerrar o serviço. Ele instou os legisladores a encontrar outras fontes para pagar por políticas de energia limpa e metas de confiabilidade da rede.

Por vários anos, o TURN tem feito lobby junto ao Legislativo para implementar o dinheiro do contribuinte para reduzir o ônus do contribuinte.

“Colocar todo o custo dessa mudança nos contribuintes simplesmente não é sustentável”, disse Friedman. “Isso frustraria nossa capacidade de promover outras políticas estaduais, como transporte e eletrificação de edifícios”.

Com novas instalações de transporte precisando ser construídas para lidar com a carga maior, ele instou os legisladores a adotarem uma abordagem “criativa e ambiciosa” e aplicarem fundos estatais à questão, reduzindo as contas dos clientes no processo.

“É apenas a matemática. Você está reduzindo o custo dessa forma”, disse ele. “Os serviços públicos não gostam dessa abordagem, porque ela realmente ameaça seus lucros.”

Ele pediu uma mudança ousada do paradigma atual e questionou se seria uma boa ideia para agências como a DWR gastar dinheiro em dispositivos que nunca são usados.

“Se você vai comprar todos os geradores a diesel e colocá-los em um depósito e torcer para nunca precisar usá-los, esse é o uso mais sábio do dinheiro do estado?” Perguntou.

Ele previu que os reguladores continuariam exigindo que as usinas de gás natural permanecessem online para armazenar energia nos tempos difíceis que viriam e os custos seriam cobertos pelo dinheiro dos contribuintes.

Como Friedman, JFK, um defensor da política dos Representantes dos Distritos Rurais da Califórnia (RCRC), apontou para os desafios do lado da distribuição da questão da energia ao forjar novas conexões. Uma nova instalação de processamento de alimentos no Condado de Fresno recentemente teve “problemas significativos” ao adquirir as atualizações do sistema necessárias para colocar a instalação online e teve que contar com geradores a diesel de reserva. Para projetos menores como este, pode levar quatro anos para atualizar a infraestrutura, embora um hospital da Costa Norte tenha enfrentado um atraso de sete anos, explicou ele.

Kennedy afirmou que esses problemas surgem com o crescimento econômico natural e que causarão frustrações significativas na eletrificação de frotas de caminhões e ônibus e na descarbonização de processos industriais.

Ele também chamou a baixa confiabilidade da rede de inaceitável, afirmando que alguns membros do RCRC a apenas 30 milhas de Sacramento não tinham eletricidade confiável.

Para evitar os controversos desligamentos de energia de segurança pública (PSPS), a PG&E implementou uma tecnologia conhecida como disparo rápido, que desliga automaticamente a energia quando um objeto atinge uma linha ou falha no equipamento. Este mês, o RCRC criticou a ferramenta por expandir silenciosamente as interrupções de lancha para mais clientes do que em eventos PSPS anteriores, com mais de 2.000 interrupções cobrindo 2 milhões de clientes este ano. Kennedy disse que as interrupções podem durar 20 horas, interrompendo negócios e escolas.

Voltando-se para as soluções, Friedman saudou os US$ 7,9 bilhões aprovados pela legislatura como um pacote orçamentário de cinco anos para apoiar a confiabilidade energética, alívio da dívida e investimentos em energia limpa. Mas ele estava preocupado em perder esse dinheiro para a crise econômica.

O Gabinete de Analista Legislativo (LAO) emitiu na semana passada um alerta aos legisladores para tomar medidas agressivas para cortar gastos. A receita do Estado pode cair em até US$ 50 bilhões no próximo ano, resultando em um déficit de US$ 25 bilhões. De acordo com um relatório da LAO divulgado na última quarta-feira, as chances do Fed de “domar a inflação sem desencadear uma recessão são pequenas”. Os analistas sugeriram que, em vez de mergulhar nas reservas imediatamente, a legislatura deveria assumir o controle de qualquer dinheiro do orçamento que ainda não tenha sido distribuído.

No entanto, Friedman temia que, se os investimentos em energia limpa não fossem honrados, “isso impediria significativamente nosso progresso em vários desses objetivos”. Ele também pediu que a Califórnia seja firme em garantir sua parte no financiamento da Lei de Redução da Inflação e direcioná-la para aliviar o fardo dos contribuintes e contribuintes estaduais.

Ele alertou que “se o Estado não agir rapidamente, podemos perder a oportunidade de obter parte desse dinheiro”.

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