Construir mais usinas de gás natural não tornará a rede mais confiável ou acessível

Construir mais usinas de gás natural não tornará a rede mais confiável ou acessível

Recentemente, o governador do Texas, Dan Patrick, anunciou suas prioridades para a legislatura estadual de 2023, incluindo “a aprovação de legislação que garantirá que comecemos a construir mais postos de gás natural”.

Isso não necessariamente tornará nossa rede elétrica mais confiável, mas certamente tornará nossas contas de serviços públicos mais caras.

Durante a tempestade de inverno de 2021, todas as fontes de energia lutaram contra o frio congelante, mas nenhuma mais do que o gás. De acordo com uma análise da Federal Energy Regulatory Commission, “as unidades movidas a gás respondem por 58% de todas as unidades geradoras que sofrem interrupções não planejadas, interrupções ou falhas na partida”. Os equipamentos nos postos de gasolina congelaram, assim como o abastecimento de gasolina.

Em 2021, a legislatura aprovou leis que exigem que usinas de energia e partes da cadeia de fornecimento de gás resistam aos elementos, mas especialistas duvidam que as novas regras sejam suficientes para evitar apagões se as temperaturas caírem novamente para níveis semelhantes a 2021. Somente em 30 de novembro, o Spectrum News relatou que “DCP Midstream Operating, um dos maiores processadores de gás natural do país, sofreu um colapso relacionado ao clima frio” perto de Odessa, causando uma interrupção no fornecimento de gás.

Enquanto isso, os preços do gás natural mais do que quadruplicaram. A crescente demanda por gás natural, especialmente para exportações de gás natural liquefeito (GNL) “ajudou a aumentar os preços do gás natural de menos de US$ 2/mmBtu (uma unidade padrão para medir o volume de gás natural) no início de 2020 para quase US$ 9/ milhões de BTUs em agosto 2022 ″ de acordo com Forbes.

Nos últimos dois anos, os texanos viram suas contas de eletricidade e aquecimento doméstico dispararem, com pouco que pudessem fazer. Não é apenas o resultado dos altos custos do gás, mas também da dívida que as concessionárias contraíram para pagar os preços exorbitantes do gás durante a falta de energia. As empresas de gás tiraram a sorte grande, enquanto o resto de nós pagou o preço.

E isso tudo antes do plano de Patrick de comprometer o estado com uma maior dependência do gás. Uma proposta que foi considerada e rejeitada na sessão legislativa de 2021 teria feito com que os consumidores do Texas pagassem a conta para construir 10 novos postos de gasolina a um custo de $ 8,3 bilhões. As plantas serão usadas apenas em emergências, o que significa que, na grande maioria do tempo, ficarão ociosas, com os consumidores pagando por elas, mesmo que nunca sejam usadas. Claro, se as temperaturas caírem e o gás não conseguir chegar às usinas, não há garantia de que elas produzirão eletricidade.

Claramente, precisamos fazer mais para evitar mais apagões fatais. Um relatório de 29 de novembro do Texas Electrical Reliability Board descobriu que a rede elétrica do Texas continua vulnerável ao clima severo de inverno. Mas existem maneiras melhores, mais saudáveis ​​e menos dispendiosas de fortalecer a rede. Por exemplo, uma análise de 2021 do American Council on Energy Efficient Economics descobriu que a expansão do conjunto muito limitado de programas de eficiência energética e resposta à demanda do Texas economizaria tanta energia quanto os novos geradores a gás propostos, mas a um custo de capital 39% menor. .

As tecnologias limpas de próxima geração oferecem melhores alternativas. Pegue as unidades de armazenamento de bateria, que custam muito menos e funcionam melhor a cada ano. Isso está impulsionando um crescimento recorde na gama de novas instalações e no uso doméstico de baterias, o que ajudará a capacidade do spool do estado para transmitir quando a demanda for maior. Linhas de transmissão adicionais podem trazer energia de áreas que não são afetadas por condições climáticas severas para residências e empresas que precisam dela.

O novo financiamento federal oferece generoso apoio financeiro para ajudar os texanos a isolar suas casas, instalar painéis solares e adquirir sistemas HVAC e aquecedores de água mais eficientes. Pagar ao estado para ajudar os texanos a aproveitar essas oportunidades pode reduzir a demanda de energia e economizar o dinheiro dos consumidores.

Nenhum de nós quer passar por apagões prolongados novamente. Mas precisamos ser espertos sobre as soluções, não apenas dar mais uma grande esmola para as empresas de gás. Eles não se beneficiaram o suficiente de nossas costas?

Shelly Levoudis Diretor de Comunicações do Texas Public Interest Research Group. Escrevi esta coluna para o Dallas Morning News.

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