Prédio bege

‘Consequências terríveis’: à medida que os prazos de segurança sísmica se aproximam, os hospitais lutam por financiamento e para concluir as atualizações

Os sindicatos e outras extensões opostas costumam apontar para sistemas como o Kaiser Permanente, que arrecadou US $ 8,1 bilhões em lucros em 2021, um recorde para o gigante da saúde. Mas nem todos os hospitais têm esse tipo de dinheiro, disse Stebbins.

Por exemplo, hospitais públicos geralmente dependem de títulos ou empréstimos para financiar projetos de construção. A campanha para a ação de títulos é cara e difícil de vender aos eleitores. “Neste momento econômico, odeio jogar a métrica dos títulos para os eleitores”, disse Stebbins.

A Califórnia em breve fornecerá pelo menos alguma ajuda a pequenos hospitais rurais para esses projetos com subsídios financiados pelo imposto estadual sobre cigarros eletrônicos. Espera-se que a primeira rodada de financiamento esteja disponível até abril deste ano. Embora não esteja claro quanto cada hospital receberá.

Os executivos do hospital também dizem que é uma ironia ter que gastar bilhões nesses projetos e, ao mesmo tempo, pedir ao estado que controle os custos.

“Nosso foco deve ser melhorar os resultados de saúde, manter o custo dos serviços de saúde e investir no desenvolvimento do sistema de prestação de serviços do futuro, não em mandatos operacionais proibitivos que aumentarão o custo do atendimento aos pacientes”, disse Shelly Schlenker, EVP . para a Dignity Health, disse ele em um comunicado por e-mail.

Até agora, a Dignity Health, que opera 31 hospitais no estado, gastou cerca de US$ 2 bilhões em melhorias, disse Schlinker. Até agora, a Dignity Health espera que seus hospitais estejam em conformidade com os requisitos do estado até 2030, afirmou.

No passado, os grupos hospitalares tiveram grande sucesso em garantir extensões. Mas os lobistas dos hospitais dizem que o tempo sozinho não resolve o problema. Idealmente, uma extensão viria com algumas soluções criativas de financiamento, disse Sarah Bridge, lobista da California Health Care Districts Association.

Em meio a projeções de um superávit orçamentário no ano passado, o deputado Eduardo Garcia, um democrata do Coachella, procurou garantir US$ 1 bilhão no orçamento do estado para ajudar os 32 hospitais municipais da Califórnia com seus projetos sísmicos, mas esses esforços não deram em nada. Os hospitais distritais são hospitais públicos governados por um conselho eleito e estão localizados em grande parte em áreas desfavorecidas.

“Acho que o problema de apenas conceder uma prorrogação, o que seria bem-vindo, é que acabamos com o mesmo problema. Ainda não conseguimos financiar o projeto”, disse Bridge. No entanto, “pelo menos a extensão nos poupará mais tempo e nos permitirá trazer empreiteiros para nossas regiões para construir esses projetos”. Ela disse que todos os hospitais do estado têm o mesmo prazo e estão todos competindo pela mesma mão de obra terceirizada.

Em busca de uma solução própria, o Alameda Hospital, que atende Alameda City, uma Bay Area de cerca de 80.000 pessoas, pediu uma prorrogação de dois anos durante a última sessão legislativa. O projeto foi retirado da legislatura, mas foi vetado pelo governador Gavin Newsom.

Uma visão do Alameda Hospital, que atende a cidade de Alameda, em 3 de janeiro de 2023. O Alameda Hospital solicitou uma prorrogação de dois anos durante a última sessão legislativa, que o colocou fora da legislatura, mas foi negado pelo governador Gavin Newsom. (Martin do Nascimento para CalMatters)

Em sua carta de veto (PDF), Newsom disse que qualquer consideração sobre a extensão do prazo deve ser feita de maneira abrangente e incluir todos os tipos de instalações – o que alguns funcionários do hospital consideraram uma indicação de que seu departamento está aberto a uma extensão estadual.

Quando perguntado se o governador estaria disposto a adiar o prazo de 2030, seu gabinete disse apenas que revisaria cuidadosamente qualquer nova legislação.

No verão passado, a California Hospital Association também buscou o apoio de um poderoso grupo de profissionais de saúde, SEIU-UHW, em um acordo de última hora que teria atrasado o prazo sísmico em sete anos em troca de um aumento do salário mínimo para os funcionários do hospital. Mas essas negociações logo naufragaram.

O que demorou tanto?

Uma das razões pelas quais o Hospital Comunitário Jerrold Phelps no Condado de Humboldt não pôde começar a planejar seus projetos de segurança sísmica antes, disse Reese, é que ele passou as últimas duas décadas trabalhando para sair de uma crise financeira.

Em 2000, o hospital entrou com pedido de falência (PDF). Para se qualificar para um empréstimo para financiar seu projeto de construção, o hospital primeiro precisava estar em uma boa posição financeira. Nos últimos três anos, o hospital esteve ocupado arrecadando US$ 4 milhões como entrada para um empréstimo federal.

A situação financeira dos pequenos hospitais está bem documentada. Ainda na semana passada, o Hospital Comunitário da Madeira encerrou as suas portas devido a constrangimentos financeiros.

O hospital, localizado na cidade da Madeira, no Vale Central, seria vendido para a Trinity Health Corporation, mas o negócio não deu certo. Isso significa que os moradores dessa comunidade terão que se deslocar cerca de 40 minutos até o pronto-socorro mais próximo. A Trinity Health não respondeu aos pedidos de comentários sobre o motivo da retirada da compra.

O gabinete do procurador-geral, que deve aprovar algumas aquisições de assistência médica, disse em uma declaração por escrito que a Trinity Health se recusou a atender às condições básicas, como concordar em manter os serviços acessíveis. Entre os requisitos descritos pelo procurador-geral: que a empresa invista US$ 45 milhões em atualizações de registros médicos e retrofit sísmico.

Kennedy disse, junto com o sindicato das enfermeiras, que concorda que pequenos hospitais rurais precisam desesperadamente de ajuda, mas que a solução não é continuar atrasando os prazos.

“Como enfermeira, sei que são esses pequenos hospitais rurais que precisam sobreviver e funcionar mais do que nunca (depois do terremoto)”, disse ela. “É isso que a legislatura e o governador Newsom precisam observar. Não apenas chutar a lata no caminho, mas fazer algo a respeito, e eles tiveram muito tempo para realmente pensar sobre isso.”

Quando os hospitais chegam a esses projetos também é uma questão de tempo, disse Julia Drevke, diretora de relações governamentais da Adventist Health, que opera 20 hospitais na Califórnia, cerca de 80% dos quais estão em áreas rurais do estado. É típico dos hospitais adventistas planejar projetos de sete a dez anos, disse ela.

“Você quer planejar o seu prédio com antecedência, mas não pode planejar com muita antecedência”, explicou ela, porque as tendências de saúde e as necessidades das comunidades podem mudar com o tempo, como viram com o COVID-19.

Ela disse: “Agora estamos a sete anos (do prazo final), então agora podemos perguntar ‘Como é isso?'” “.

O progresso pode ser lento porque não há muito incentivo financeiro para que eles avancem rapidamente nesses projetos, disse Glenn Melnick, economista da saúde da University of Southern California. “Se ninguém se move rapidamente, isso cria um caso para outra extensão”, disse ele.

Acrescente a isso as atuais altas taxas de juros sobre empréstimos e o choque financeiro do coronavírus, disse ele. “As estrelas se alinharam de maneira negativa para hospitais que ainda não o fizeram.”

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