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Conselho Escolar de Auckland interrompe plano de fechamento controverso, poupando 5 escolas primárias

“A comunidade de Oakland deixou bem claro em todas as três disputas do conselho escolar durante a eleição que eles não querem mais escolas fechadas”, disse o bacharel. “Então, acho que precisamos garantir que essas vozes da comunidade sejam ouvidas.”

A mudança também ocorre em um momento crítico para muitas famílias da região, que logo terão que decidir onde matricular seus filhos no próximo ano.

Ele foi um dos primeiros opositores do plano original, disse Mike Hutchinson, presidente do conselho, que apresentou a resolução para reverter os fechamentos.

Hutchinson disse que espera que a mudança torne o processo de registro um pouco mais fácil para as famílias e abra caminho para que o conselho repare os danos causados ​​pelo voto divisivo em fevereiro passado. Essa decisão desencadeou uma greve de alunos e funcionários, uma greve de fome de 18 dias organizada por dois funcionários da OUSD e uma investigação do Departamento de Justiça do estado sobre uma possível violação dos direitos civis dos alunos.

“O objetivo não é apenas salvar nossas escolas do fechamento, mas o objetivo deve ser reconstruir nossas escolas, para finalmente torná-las escolas de qualidade em toda a região que toda comunidade deseja e merece”, disse Hutchinson.

Por quase três horas, a multidão de alunos, pais e professores que participaram da reunião de quarta-feira pessoalmente e pelo Zoom implorou aos membros do conselho que interrompessem as paralisações.

“Não deveria ser justo”, disse Olivia, uma aluna da segunda série da Carl B. Munck Elementary, ao conselho. “Ainda não estou na terceira série e não quero ir para uma nova escola porque esta escola é ótima. Eu adoro isso.”

Na reunião, a diretora da Oakland Unified School, Kyla Johnson-Trammell, pediu aos apoiadores da escola que também exigissem mais apoio da cidade e do condado para ajudar o distrito a lidar com o declínio das matrículas, o que levou a uma queda no financiamento do estado. Ela também disse que é preciso fazer mais para aumentar os salários dos professores e oferecer opções de moradia mais acessíveis para eles e para as famílias da região.

“Poderíamos dobrar o número de escolas que temos”, disse ela, “mas se não conseguirmos que as pessoas estejam aqui, não teremos a equipe de que precisamos.” Em segundo lugar, a moradia: as famílias estão se mudando, nossos funcionários estão se mudando porque é muito caro. Este não é um problema que podemos resolver sozinhos.”

Após a votação, Carl Pezzolle, pai de um aluno da terceira série em Monk, disse que estava muito feliz e aliviado.

“Tem sido um longo ano”, disse ele. De greves de fome a sit-ins, a marchas, a esforços, a defesa. Há muitas pessoas que expressaram sua opinião e se esforçaram muito para isso”.

O programa de educação especial de Menk foi elogiado por Pezzol, que ele diz que seu filho está prosperando.

“Se eles fecharem este programa”, disse ele, “isso causará muitos transtornos para ele, para muitos de seus colegas de classe e para nossas famílias”. “Entrar em uma nova escola para uma criança com deficiência não é fácil. Entrar em uma nova rotina, novos rostos… É duplamente difícil quando você tem outros problemas para lidar.”

Bachelor disse que o distrito agora deve agir rapidamente para reabrir as matrículas nas cinco escolas salvas, certificando-se de que todas tenham a equipe certa, porque alguns professores já começaram a procurar trabalho em outro lugar.

Hutchinson e Van Cedric Williams também votaram a favor da anulação do bloqueio, enquanto Nick Resnick, o novo terceiro membro, se absteve.

O membro do conselho Sam Davis, entre a minoria que votou contra a medida para revogar o bloqueio, disse que queria esperar por uma análise financeira do impacto, que não estará pronta até o final deste mês. Davis disse que teme que o distrito não consiga pagar suas contas nos próximos anos e, finalmente, se livrar da liquidação do governo, sob a qual está desde 2003.

“Muitos distritos de tamanho semelhante a Auckland têm de 50 a 60 escolas, enquanto nós temos 78. Essa é a matemática básica da situação. É por isso que apoiei a redução de escolas.”

Mas Bachelor argumentou que, em vez de fechar as escolas, o distrito deveria fazer cortes de pessoal em seu escritório central e muitos contratos caros com consultores externos.

“Precisamos ter uma visão abrangente de quanto gastamos em nosso escritório central e quanto gastamos em contratos de consultoria.” disse bacharel. “Muitas vezes ignoramos o que podemos cortar ou o que podemos ajustar nesses dois espaços, e vamos apenas para nossas escolas e locais que podemos fechar, e quero mudar isso. Quero mudar essa dinâmica.”

The Bachelor também disse que agora está considerando um esforço para reabrir duas escolas – a Community Day School e a Parker Elementary School – localizadas na comunidade de East Auckland que representa, que já foram fechadas como resultado da votação do ano passado.

“Quero ter conversas com essas famílias e professores e com esses alunos para saber em que tipo de programa querem estar, onde querem estar e como podemos apoiá-los da melhor forma”, disse o bacharel. “Mas meu objetivo é reabrir esses locais escolares ou reabrir esses programas para garantir que atendemos todos os nossos alunos em todos os nossos diferentes bairros.”

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