Os residentes de Southern Pines almoçam na segunda-feira durante uma queda de energia na área do Food Truck Corner em Reeds.

Condado da Carolina do Norte entra em seu terceiro dia sem luzes ou calor após um suposto ataque a subestações



CNN

Os moradores da Carolina do Norte estão entrando no terceiro dia sem luz ou aquecimento, depois que um suposto ataque a subestações de energia resultou em uma interrupção generalizada que envolveu o condado na escuridão, fechando escolas e empresas e impondo toques de recolher.

Pelo menos 34.000 clientes de serviços públicos no Condado de Moore ainda estavam sem energia na noite de segunda-feira, de acordo com poweroutage.us.

Eles estão no escuro desde sábado à noite, quando duas subestações foram danificadas no tiroteio, deixando milhões de dólares em danos aos equipamentos, de acordo com o Gabinete do Xerife do Condado de Moore.

As autoridades descreveram os ataques como “intencionais” e “direcionados”, com o xerife do condado de Moore, Ronnie Fields, dizendo que qualquer pessoa que disparou vários tiros nas subestações “sabe exatamente o que está fazendo”.

Nenhum suspeito foi anunciado no caso e ainda não está claro o que causou os supostos ataques.

No entanto, os investigadores não estão deixando pedra sobre pedra para descobrir quem fez isso e por quê, disse o governador da Carolina do Norte, Roy Cooper, ao Wolf Blitzer da CNN na segunda-feira.

“Este é claramente um ato extremo de desabilitar intencionalmente esta subestação. Queremos descobrir quem fez isso. Queremos encontrar o motivo”, disse Cooper quando perguntado se havia alguma indicação de que foi um ato de radicalização ou terrorismo doméstico.

Fields observa que “nenhum grupo se apresentou para reconhecer ou aceitar que[fizeram]isso”.

O governador enfatizou que o estado precisava aprender com o incidente, dizendo: “Não podemos tolerar esse tipo de queda de energia generalizada”.

“Precisamos ser diligentes e vigilantes, sabendo que nossa rede elétrica não pode ser tão fraca e que alguém com conhecimento de como desativar um sistema elétrico pode vir e realmente fazê-lo em um período muito curto de tempo”, acrescentou.

O dano físico foi apenas em duas subestações, mas acabou levando a uma interrupção maior que inicialmente afetou cerca de 45.000 clientes, disse Jeff Brooks, porta-voz da Duke Energy, em entrevista coletiva na segunda-feira. Isso é quase todos os clientes que prestam serviços de utilidade pública no Condado de Moore, acrescentou.

Em um comunicado na segunda-feira, o xerife disse que ainda está sob investigação para saber se ambas as subestações foram disparadas simultaneamente ou uma após a outra.

À medida que a investigação continua – com o FBI e os investigadores do estado agora envolvidos – espera-se que reparos caros na subestação se arrastem por dias.

Enquanto isso, as interrupções dificultavam a vida dos moradores.

Aqueles que não têm geradores e não vão para abrigos devem se preparar para temperaturas frias durante a noite sem aquecimento, sair de casa para carregar seus aparelhos eletrônicos e passar por cruzamentos sem semáforos.

Todas as escolas públicas do Condado de Moore estão fechadas, assim como muitas empresas.

Para permanecer aberto, o FirstHealth Moore Regional Hospital em Pinehurst está executando um gerador de backup. Mas o hospital está adiando alguns procedimentos eletivos, de acordo com um comunicado de domingo.

“Os cuidados primários, medicina interna, medicina familiar e clínicas de cuidados paliativos no Condado de Moore serão fechados até que a energia seja restaurada”, disseram funcionários do hospital.

O dono de uma farmácia no Condado de Moore disse que estoca medicamentos em sua casa, que é alimentada por um gerador, para que as pessoas possam continuar recebendo suas receitas.

Rob Barrett, proprietário da Whispering Pines Prescription Shoppe, acha que tem gasolina suficiente para manter o gerador funcionando, mas a farmácia tem outros problemas: alguns funcionários não têm gasolina para chegar ao trabalho e há problemas de comunicação.

Nas zonas rurais do concelho, a falta de energia elétrica afetou também o abastecimento de água às famílias.

“As comunidades rurais dependem muito mais da eletricidade do que as pessoas imaginam”, disse Andrew Wilkins, cujos pais são donos de uma fazenda em Whispering Pines, à CNN. Muitas grandes cidades não perdem água quando falta energia, mas muitas áreas rurais dependem de um poço para obter água. Minha família tira água do poço, então, quando acaba a eletricidade, o poço para e a pressão da água diminui e a gente vai perdendo água aos poucos.”

Um toque de recolher obrigatório em todo o condado, das 21h às 5h, está em vigor desde a noite de domingo, com Fields dizendo que a decisão foi tomada para proteger residentes e empresas.

Moradores abastecem botijões de gás na segunda-feira fora da área afetada pela queda de energia.

A cidade inteira de South Pines perdeu energia, disse a prefeita Carol Haney à CNN na segunda-feira.

“É um ato egoísta. Muitas pessoas estão feridas”, disse o prefeito sobre os supostos ataques. O fluxo de receita foi interrompido. Se você tem problemas de saúde, isso é crucial. É apenas um terrível ato terrorista, na minha opinião”, acrescentou Hani.

Ela disse que precisava tirar sua mãe de 98 anos da cidade e levá-la para Charlotte para que ela pudesse ter um lar aconchegante.

Com a falta de energia, o sistema de água e esgoto da cidade funciona com energia de gerador, de acordo com o Corpo de Bombeiros e Resgate de Southern Pines.

O corpo de bombeiros da cidade também viu um aumento nos acidentes automobilísticos relacionados à falta de semáforos e mais incêndios à medida que as pessoas tentam encontrar maneiras alternativas de aquecer suas casas, disse à CNN o chefe dos bombeiros de South Pines, Mike Cameron.

Cameron acrescentou que o corpo de bombeiros também está recebendo mais ligações médicas de pessoas que usam oxigênio ou outros dispositivos médicos que requerem energia.

Cooper observou em uma entrevista coletiva na segunda-feira que está garantindo que os grupos vulneráveis ​​no estado afetados pela interrupção sejam atendidos, que as pessoas possam se aquecer e que os serviços de emergência estejam disponíveis.

O governador também disse que o estado está “muito preocupado” com o impacto das interrupções generalizadas nas pequenas empresas que tiveram que fechar e nos alunos que faltaram à escola.

Equipes trabalham em equipamentos em uma subestação no West End da Carolina do Norte na segunda-feira.

Os clientes podem ver “gradualmente” mais interrupções voltando em breve, disse Brooks, porta-voz da Duke Energy, mas muitas pessoas ficarão no escuro até quinta-feira.

“Não é tão simples quanto trocar uma lâmpada”, disse Brooks, acrescentando que “alguns desses equipamentos exigem muito trabalho, muito do processo que envolve colocá-los com segurança no lugar e colocá-los em serviço. ”

Alguns dos equipamentos podem ser consertados, disse Brooks, mas alguns dos outros equipamentos estão danificados além do reparo e precisam ser substituídos.

À medida que a investigação continua, os delegados do xerife monitoram as subestações do condado.

“Obviamente, não podemos esperar com certeza absoluta que acabou”, disse Cameron. “Mas a aplicação da lei está muito envolvida na proteção de algumas de nossas infraestruturas para garantir que nada mais aconteça”.

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