Como manter as luzes acesas no inverno rigoroso

Como manter as luzes acesas no inverno rigoroso

Os riscos de confiabilidade no inverno são um problema de combustível fóssil, não um problema de energia renovável.

O inverno chegou e com ele vem uma responsabilidade maior para os fornecedores de eletricidade em manter as luzes acesas. A tempestade de inverno Yuri em 2021 deixou essa responsabilidade dolorosamente clara, custando a vida de mais de 200 pessoas e deixando quase 4,5 milhões de pessoas sem eletricidade. Além disso, espera-se que tais eventos climáticos extremos, incluindo eventos climáticos severos de inverno, se tornem mais comuns devido às mudanças climáticas. E à medida que a temperatura cai, o mesmo acontece com o calor da indústria de combustíveis fósseis. Como tal, é essencial construir uma rede confiável que possa funcionar em climas rigorosos de inverno.

Superstição

As energias renováveis ​​e a transição energética como um todo são freqüentemente usadas como bodes expiatórios para as preocupações de confiabilidade no inverno. E a linguagem comumente usada para descrever recursos fósseis como “fixos” e “distribuíveis” faz com que essas plantas pareçam que podemos contar com elas quando precisamos delas.

Verdade

A ideia de que as energias renováveis ​​causam apagões no inverno foi desmascarada várias vezes. E, de fato, nem sempre podemos contar com usinas de energia fóssil para aparecer quando mais precisamos delas. Por exemplo, as usinas de carvão e gás representaram 73% da capacidade dos geradores que sofreram uma interrupção ou desligamento não planejado durante a tempestade de inverno Uri. Embora nenhum recurso seja perfeito, o fato é que a energia limpa e os recursos do lado da demanda têm histórico comprovado na redução da demanda de pico e na manutenção das luzes acesas durante condições extremas, enquanto os combustíveis fósseis, especialmente o gás, apresentam cada vez mais rachaduras.

Riscos de combustíveis fósseis

A North American Electrical Reliability Corporation (NERC) divulgou recentemente sua classificação anual de confiabilidade no inverno, que avalia a prontidão da rede para as condições climáticas do inverno. Ele expressa sérias preocupações sobre a capacidade da maior parte do país, incluindo Nova Inglaterra e partes do meio-oeste, sudeste e Texas, de manter as luzes acesas durante eventos climáticos rigorosos de inverno. Os principais riscos de confiabilidade no inverno destacados pelo NERC estão relacionados a geradores fósseis e seus suprimentos de combustível – não renováveis. Em particular, o NERC destaca a inadequada preparação para o inverno da infraestrutura de combustíveis fósseis (nas próprias usinas e ao longo de suas cadeias de abastecimento de combustível) e a escassez de suprimentos de carvão e gás durante condições de congelamento.

Para desviar a atenção dessas preocupações, os defensores dos combustíveis fósseis são rápidos em apontar que a produção de recursos de energia renovável, como solar e eólica, depende de condições como a hora do dia ou o clima, portanto, eles não podem ser confiáveis. De fato, os planejadores de rede desenvolveram métodos sofisticados para capturar as contribuições desses recursos para a confiabilidade que refletem seu desempenho sob diferentes condições climáticas, bem como as interações com outros recursos, como armazenamento de bateria.

Historicamente, os planejadores e operadores da rede falharam em aplicar esses mesmos métodos aos recursos fósseis, permitindo uma superestimação da confiabilidade dos geradores fósseis. Um estudo recente sugere que os planejadores podem superestimar a confiabilidade do posto de gasolina em mais de 20% em partes do leste dos Estados Unidos, e uma tendência semelhante foi encontrada em Rede do Texas. A vantagem de melhorar a confiabilidade no inverno é capturar melhor a disponibilidade real de recursos fósseis no processo de planejamento.Felizmente, muitos operadores de rede estão pensando em fazer isso.

Garantia de confiabilidade no inverno

Reguladores, serviços públicos e operadores de mercado precisam reconhecer os riscos inerentes a um sistema de energia dominado por combustíveis fósseis e avaliar alternativas aos combustíveis fósseis para garantir a confiabilidade no inverno. Felizmente, existem muitas opções mais limpas, seguras e eficazes:

  • A rápida expansão de energia renovável e armazenamento, recursos sem os riscos que um sistema de combustível fóssil traz durante o frio extremo, pode aumentar a confiabilidade da rede quando a temperatura cai. Além disso, os programas de eficiência energética e de resposta à demanda (seja do lado elétrico ou do lado do gás) demonstraram aumentar a confiabilidade no inverno, reduzindo a demanda durante condições extremas. Em outras palavras, programas que investem na eficiência de uma residência, como isolamento e bombas de calor, têm o potencial de reduzir bastante o risco de interrupções durante o rigoroso inverno. Garantir que o valor desses programas seja capturado no planejamento da rede, que as concessionárias avaliem adequadamente essas opções em relação aos recursos fósseis e que as operadoras de rede eliminem um acúmulo de recursos renováveis ​​esperando para serem conectados à rede é essencial para desbloquear uma rede confiável e acessível agora e no destinatário.
  • A construção de transmissões regionais e inter-regionais, que podem permitir que o excesso de energia disponível seja transferido para áreas deficientes, permitirá que os recursos existentes sejam usados ​​e compartilhados de maneira otimizada em condições apertadas, economize dinheiro, melhore a confiabilidade da rede e mantenha as luzes acesas. Sem construir usinas de energia de combustível fóssil caras. As operadoras de rede precisam continuar derrubando barreiras para a criação de novas transmissões em suas regiões, e os reguladores precisam garantir que as concessionárias avaliem o valor da expansão da transmissão em seus planos de recursos.
  • Padrões de confiabilidade aprimorados para todos os recursos de rede (incluindo padrões para preparação para o clima de inverno e padrões para recursos baseados em inversores) aumentarão a resiliência de nossa rede diante de condições climáticas severas. A aplicação desses padrões em nível estadual resultará em um serviço mais confiável para os contribuintes.

Apesar dessa ampla e confiável gama de soluções disponíveis para dar suporte à confiabilidade da rede, algumas autoridades continuam defendendo os combustíveis fósseis para enfrentar os desafios de confiabilidade de longo prazo. Precisamos de uma rede que possa operar de forma confiável durante o inverno, mas depender de usinas fósseis e assumir um suprimento constante de combustíveis fósseis é arriscado e caro, especialmente durante o clima severo. Além disso, o uso de combustíveis fósseis em nosso sistema de energia está se tornando cada vez mais antieconômico, continua a perpetuar condições climáticas extremas por meio da mudança climática e leva a poluição do ar adicional e consequências negativas para a saúde das comunidades locais. Em vez disso, podemos obter melhores resultados deixando os combustíveis fósseis vulneráveis ​​às falhas do inverno do passado, ao mesmo tempo em que adotamos a transição para energia limpa agora e no futuro.

Escrito por Ashtyn Massey e Aaron Schwartz

© 2022 Rocky Mountain Institute. Publicado com permissão. Publicado originalmente no RMI Outlet.

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